Rodrigo Ricardo

El sistema electoral británico: descripción y estructura

Publicado el 24 octubre, 2020

Elecciones generales

Un ciudadano británico y un estadounidense están sentados uno al lado del otro en un largo vuelo, y pronto comienzan a hablar sobre los gobiernos de sus respectivos países. La estadounidense descubre rápidamente que no sabe mucho sobre el sistema electoral británico, a pesar de que su compañero de viaje británico parece saber bastante sobre la forma estadounidense de hacer las cosas. Curiosa, le pide a su compañero de asiento que le explique cómo funcionan las elecciones en Gran Bretaña. Dado que de todos modos es una especie de politólogo de sillón, el inglés se complace en complacerlo. Sin embargo, comenta que se apegará a las elecciones que cubran todo el Reino Unido, solo para mantener las cosas más enfocadas.

El inglés comienza explicando que los británicos celebran elecciones generales para seleccionar a los miembros de la Cámara de los Comunes del Parlamento. “Solía ​​ser”, señala, “que el primer ministro podía convocar elecciones generales en cualquier momento simplemente pidiendo al monarca que disolviera el Parlamento, pero por lo general, esperaba con prudencia hasta que su propio partido era lo suficientemente fuerte para ganar. En cualquier caso, tenía que haber elecciones generales al menos cada cinco años ”.

El estadounidense está fascinado. “¿El primer ministro puede simplemente convocar elecciones cuando quiera?” ella pregunta. ‘Bueno’, responde su compañero, ‘él solía poder hacer eso. Las cosas han cambiado un poco desde que se aprobó la Ley del Parlamento de plazo fijo en 2011. Ahora las elecciones generales se programan automáticamente cada cinco años, el primer jueves de mayo para ser exactos ”. Se ve pensativo y luego continúa: “ Sin embargo, siempre existe la posibilidad de una elección intermedia si el Parlamento aprueba una moción de censura en el gobierno o si dos tercios de los miembros de la Cámara de los Comunes votan para celebrar una nueva elección ‘.

Circunscripciones y partidos políticos

“Parece un buen sistema”, responde el estadounidense. “Al menos les da a los británicos la oportunidad de deshacerse de un gobierno pobre en caso de que se queden atascados con uno. Cuentame más por favor.’ El inglés sonríe y dice: ‘Veamos. El Reino Unido está dividido en 650 distritos electorales, y cada uno de ellos envía un miembro del Parlamento (MP) a la Cámara de los Comunes.

‘Los distritos electorales’, continúa, ‘varían en tamaño desde unos 22.000 votantes hasta unos 110.000 votantes, y por lo general se vuelven a dibujar cada diez años aproximadamente según sea necesario para mantener el equilibrio. Antes de una elección general, cada partido político selecciona un candidato para postularse como diputado en cada circunscripción. Idealmente, el candidato debería vivir en el distrito electoral en el que se postula para el cargo y representar los intereses de los ciudadanos allí, pero no es estrictamente necesario ”.

El estadounidense irrumpe con “¿Así que también hay partidos políticos en Gran Bretaña?” “Ciertamente”, responde su compañera. “Los tres partidos principales son los Conservadores, el Partido Laborista y los Demócratas Liberales. También hay otros, pero no son tan poderosos como los tres grandes. Sólo para su referencia, los conservadores, que se centran principalmente en cuestiones sociales, están dirigidos por David Cameron, quien fue nombrado primer ministro en 2010. El Partido Laborista, que valora trabajar juntos y poner el poder y los recursos en manos de tantas personas como posible, está dirigido por Ed Miliband. Los demócratas liberales, encabezados por el viceprimer ministro Nick Clegg, dicen que quieren crear una sociedad abierta, libre y justa, concentrada en la comunidad, la libertad y la igualdad ”.

El primero despues del poste

El estadounidense asiente con complicidad. “Parece que sus partidos políticos estarían en desacuerdo entre sí tanto como los nuestros”, dice. “Eso es cierto”, responde el inglés con una sonrisa. “De todos modos, después de que los candidatos han sido seleccionados, hacen campaña unos contra otros como lo hacen los candidatos en época de elecciones en los Estados Unidos. Debaten temas, hacen discursos, y cosas por el estilo”.

“Las elecciones en sí mismas”, prosigue, “son realmente bastante simples. Los ciudadanos de 18 años o más emiten sus votos simplemente haciendo una X junto al nombre del candidato seleccionado. El candidato con más votos en el distrito electoral gana. Es tan fácil como eso. A menudo llamamos al sistema electoral First-Past-the-Post porque el ganador se lleva todo ‘.

“Así que el candidato ni siquiera necesita la mayoría de los votos para ganar las elecciones”, pregunta el estadounidense. “Así es”, responde su compañero de asiento. ‘Hay pros y contras del sistema, por supuesto. En el lado positivo, el sistema es muy simple. Los votantes pueden entenderlo fácilmente y el proceso de conteo de votos es rápido. Rara vez hay recuentos o votaciones disputadas ”.

“Por otro lado, sin embargo”, continúa, “el sistema a veces permite que un candidato o partido gane escaños en la Cámara de los Comunes, aunque más votantes eligieron a otros candidatos. Digamos que el candidato A gana 30.000 votos, mientras que el candidato B gana 25.000 y el candidato C gana 15.000. Aunque más personas votaron por los candidatos B y C juntos, el candidato A aún gana el escaño porque recibió el mayor número de votos entre los tres. Algunas personas piensan que esto es injusto ‘.

Formar un gobierno

“También le gustaría saber”, explica el inglés, “que cuando se dan los resultados de las elecciones, normalmente un partido tiene una clara mayoría en la Cámara de los Comunes. El monarca nombra al líder del partido mayoritario para el cargo de primer ministro y lo autoriza a formar el nuevo gobierno. Los otros partidos se convierten en partidos de oposición al nuevo gobierno ”.

“Sin embargo, después de las elecciones de 2010, las cosas no resultaron del todo de esa manera”, continúa. Ningún partido tenía mayoría en la Cámara de los Comunes, por lo que la reina Isabel nombró primer ministro a David Cameron, el jefe de los conservadores, que tenía la mayor cantidad de escaños. Tiene que trabajar con Nick Clegg de los liberales demócratas para formar un gobierno de coalición.

Resumen de la lección

Casi antes de que el estadounidense y el inglés se den cuenta, el avión comienza su aproximación final a su destino. Al salir del avión, la estadounidense agradece a su compañera la fascinante conversación. “Es un placer”, responde. Luego se quita el sombrero y se pasea. El estadounidense, sin embargo, sigue pensando en todo lo que han hablado.

Durante muchos años, el Primer Ministro británico podía convocar elecciones generales en cualquier momento simplemente pidiendo al monarca que disolviera el Parlamento, pero desde que se aprobó la Ley del Parlamento de plazo fijo en 2011, las elecciones generales se programan cada cinco años. En una elección general, los ciudadanos eligen a miembros del Parlamento (MP) para sentarse en la Cámara de los Comunes.

El Reino Unido está dividido en 650 distritos electorales, y cada uno envía un diputado a la Cámara de los Comunes. Antes de una elección general, cada partido político selecciona un candidato para postularse como diputado en cada circunscripción. Los tres partidos políticos principales son los Conservadores, el Partido Laborista y los Demócratas Liberales.

El día de las elecciones, los ciudadanos de 18 años o más emiten sus votos simplemente haciendo una X junto al nombre del candidato seleccionado. El candidato con más votos en el distrito electoral gana. Este sistema electoral generalmente se llama First-Past-the-Post . Una vez que se han obtenido los resultados de las elecciones, el monarca normalmente llama al líder del partido mayoritario de la Cámara de los Comunes para que forme el nuevo gobierno y lo nombra para el cargo de primer ministro. La estadounidense sonríe para sí misma. Ahora sabe más sobre el sistema electoral británico de lo que jamás pensó.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describir la Ley del Parlamento de plazo fijo de 2011
  • Determinar cómo los candidatos en cada distrito son elegidos por First-Past-the-Post
  • Identificar los tres partidos políticos más importantes del Reino Unido.
  • Explicar la formación de un gobierno por parte de un primer ministro designado por el monarca.

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