Rodrigo Ricardo

El surgimiento de la República holandesa y su edad de oro: historia y cronología

Publicado el 17 noviembre, 2020

Edad de oro holandesa

Casi no pasa un día sin que se entere del mercado de valores. Algunos días, la mayoría de las empresas aprecian su valor, y otros días, los precios de sus acciones bajan. Teniendo en cuenta las enormes sumas de dinero que se pueden ganar en el mercado mundial, no sorprende que uno de los primeros países en ser pionero en el comercio mundial de productos básicos haya utilizado sus recursos financieros para convertirse en una superpotencia europea.

De hecho, a pesar de su pequeño tamaño y relativa falta de recursos naturales, la incipiente República Holandesa del siglo XVI era tan económicamente poderosa y políticamente relevante, que el período de tiempo a menudo se conoce como la Edad de Oro holandesa .

Independencia de los Habsburgo España

Antes de que los holandeses hicieran mucho de cualquier cosa que pudiera calificarse como “de oro”, los holandeses primero tenían que obtener la independencia de la España de los Habsburgo , que gobernaba las provincias holandesas. La rebelión se instigó primero por razones religiosas, ya que las provincias holandesas eran abrumadoramente protestantes y muchos favorecían una interpretación calvinista radical de la Biblia. En 1568, el estadista holandés, Guillermo de Orange , intentó arrebatar el control de las provincias holandesas a los españoles, pero finalmente fracasó.

Aunque los españoles mantuvieron el control nominal de los territorios, la actitud rebelde de las provincias se mantuvo, y en 1572, un grupo conocido como los Mendigos del Mar proporcionó el ímpetu para una mayor rebelión cuando capturaron la ciudad norteña de Brielle. Varias provincias del norte inmediatamente declararon lealtad a los rebeldes, y en 1579, las provincias holandesas se dividieron entre los rebeldes del norte y un grupo del sur que decidió permanecer leales a los españoles.

La lucha continuó hasta 1609, cuando se declaró una tregua de 12 años entre las provincias rebeldes del norte y la corona española. Aunque se hicieron intentos por lograr una paz duradera entre las dos partes, la guerra se reanudó en 1621 en medio de la Guerra de los Treinta Años en el vecino Sacro Imperio Romano. Varias victorias militares holandesas decisivas a finales de la década de 1630 y principios de la de 1640 eliminaron el apetito de guerra de España, que estaba en dificultades financieras, y en 1648 España se vio obligada a reconocer formalmente a la República Holandesa como un estado independiente.

Crecimiento económico

A pesar de la posición única de la República Holandesa como una república rodeada de monarquías absolutistas, a primera vista, la República del siglo XVII no poseía las características a menudo necesarias para el éxito económico. El territorio controlado por la República Holandesa contenía pocos minerales o recursos naturales, y gran parte de su territorio estaba bajo el nivel del mar, propenso a inundarse si fallaban los diques o las bombas de los molinos de viento.

En respuesta, los holandeses fomentaron el crecimiento de industrias internas, como textiles, refinación de azúcar y soplado de vidrio. Sin embargo, lo más importante es que los holandeses eran consumados constructores de barcos y comerciantes. Sus barcos tradicionales, llamados ‘fluyts’, podían transportar más carga que el barco comercial medio del siglo XVII y, al mismo tiempo, necesitarían una tripulación más pequeña.

Los holandeses también fueron pioneros en los mercados financieros, primero al crear el Banco público de Amsterdam en 1609 para fomentar la inversión y un mayor desarrollo del comercio y la industria. Los holandeses también crearon un mercado de productos básicos en el que las mercancías que se cargaban y transportaban en los muelles podían comercializarse públicamente.

Expansión externa

El éxito nacional y europeo alentó la exploración y colonización holandesa en el extranjero. En América , los holandeses comerciaron con esclavos y azúcar y fundaron sus propias colonias, incluida la actual ciudad de Nueva York, que fue colonizada por primera vez por comerciantes de pieles holandeses a principios del siglo XVII. Los holandeses expandieron su imperio comercial en África y el sudeste asiático también, hecho en gran parte por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, instituida en 1602.

Una de las primeras y más exitosas sociedades anónimas del mundo, la Dutch East India Company, fundó colonias en Batavia (lo que hoy es Yakarta) y en otras partes del Pacífico Sur para obtener beneficios del lucrativo comercio de especias . A medida que avanzaba el siglo XVII y la empresa crecía aún más exitosa, se establecieron puestos comerciales en el continente asiático en Persia e India , donde los holandeses lucharon contra los portugueses por importantes derechos comerciales.

Sociedad y Artes

Junto con esta prosperidad económica en el extranjero, la sociedad holandesa y la alta cultura también experimentaron un notable período de éxito. El filósofo holandés Spinoza , a menudo considerado uno de los padres del racionalismo moderno, y algunos de los más grandes pintores del período moderno temprano como van Dyck, Rembrandt, Vermeer y Frans Hals fueron todos productos de este período.

La República Holandesa también presentó una construcción social única a diferencia de cualquier otro lugar en el período. Mientras que el resto de la sociedad europea tenía el poder y el patrocinio centralizados en la monarquía, la falta de una monarquía en la República permitió que la clase comerciante exitosa se convirtiera en los miembros más poderosos e influyentes de la sociedad.

Además, la prosperidad económica y la naturaleza descentralizada del poder fomentaron el crecimiento de una clase media, una característica sin precedentes de cualquier sociedad europea moderna. A su vez, la República exhibió un mayor grado de movilidad social entre las clases, ya que se valoraba más la riqueza que la estación de nacimiento.

Resumen de la lección

Para terminar, aunque el siglo XVII comenzó con las provincias holandesas aún luchando por su derecho a gobernarse a sí mismas, terminó el siglo como una de las grandes potencias de Europa y una de las historias de éxito económico más importantes del mundo. La ingeniería holandesa y el ingenio financiero jugaron un papel importante en su crecimiento económico, y ese crecimiento económico fomentó una sociedad que produjo grandes filósofos y artistas por igual, así como posiblemente la sociedad más igualitaria en la Europa del siglo XVII. En verdad, un siglo digno del apodo: la Edad de Oro holandesa .

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Resume cómo y por qué los holandeses se independizaron de la España de los Habsburgo
  • Describir los métodos empleados por los holandeses para el crecimiento económico durante el siglo XVII.
  • Explica cómo los holandeses expandieron el comercio durante el siglo XVII.
  • Identificar figuras clave en la filosofía y el arte holandeses y explicar cómo los avances en la sociedad están relacionados con la prosperidad económica.

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