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El tiempo y el espacio en la historia: creencias y diferencias culturales

Publicado el 5 octubre, 2020

Tiempo y espacio

¿Qué hora es y dónde estoy? Estas pueden parecer preguntas simples, pero en realidad son algunas de las preguntas más sofisticadas de la existencia humana, que dan lugar a respuestas bastante complejas. Podría responder que estoy en mi escritorio, y es un poco más del mediodía, pero el significado de esa declaración es mucho más amplio de lo que piensas.

Verá, por mucho que los demos por sentado, los conceptos de tiempo y espacio no son universales. Son muy subjetivos, y las formas en que conceptualizamos el espacio físico y el movimiento del tiempo indican mucho sobre nuestra sociedad y nuestros valores culturales. Hay mucho más en el tiempo y el espacio de lo que imagina.

Experimentar el tiempo

Los investigadores llaman a la forma en que una sociedad percibe el tiempo y su importancia para sus vidas orientación temporal . Básicamente, la gente puede pensar en el tiempo de diversas formas. En los Estados Unidos, estamos más familiarizados con el tiempo lineal , lo que básicamente significa que el tiempo siempre avanza, siempre avanza. Pero también pensamos en el tiempo como monocrónico o segmentado en unidades precisas. Dividimos las horas en minutos y los minutos en segundos, y vivimos nuestras vidas de acuerdo con los horarios creados por estas unidades. Por el contrario, Italia y España, que también ven el tiempo como lineal, también lo ven como policrónico., donde es mejor dedicar el tiempo a lograr muchas cosas a la vez. El trabajo, el ocio, las vacaciones y las tareas del hogar no necesitan segmentarse en diferentes bloques de tiempo porque el tiempo es más fluido, menos definido.

Por supuesto, esos son solo modelos de tiempo lineal y una forma muy europea de conceptualizar el tiempo. Muchas culturas tradicionales, como las de Asia, percibían el tiempo como cíclico , basado en ciclos naturales que se repiten constantemente. El tiempo no está limitado en un sistema de tiempo cíclico, pero está en abundancia constante. Piense en el tiempo lineal como una acera y el tiempo cíclico como un remolino. Estás sumergido en él y fluyendo a través de él. Antes de la Revolución Industrial, esta era una forma común de pensar en el tiempo. Personas desde los antiguos egipcios hasta los vikingos nórdicos observaron los ciclos del Sol, las estrellas, las estaciones y el clima y construyeron sus ideas sobre el tiempo en consecuencia.

Representando el tiempo

Entonces, esas son algunas formas básicas de percibir el tiempo, pero ¿cómo lo representamos realmente? En nuestra sociedad, utilizamos calendarios con años, meses y días que están segmentados de forma clara y lineal. Nuestro calendario, llamado calendario solar o calendario gregoriano , se basa en el movimiento del Sol en relación con la Tierra.

Sin embargo, las sociedades islámicas tradicionales se basaban en un calendario lunar , que se basaba en cambio en las fases de la luna. En un calendario lunar, los 12 meses del año no están directamente asociados con los cambios estacionales y se ejecutan aproximadamente en un ciclo de 33 años.

Estos dos sistemas en realidad están combinados por calendarios chino e hindú, que técnicamente son lunisolares , basados ​​en las fases de la luna pero ajustados a la rotación de la Tierra alrededor del Sol y las estaciones naturales.

Todos estos calendarios buscan representar el tiempo de una manera concreta para las sociedades que los usaron, pero no son las únicas formas de construir el tiempo. En la antigua Mesoamérica, las sociedades mexicas (aztecas) y mayas en realidad crearon calendarios para representar físicamente sus puntos de vista sobre el tiempo cíclico. El calendario solar de 365 días estaba superpuesto por un calendario cíclico o ritual de 260 días, formando períodos de 52 años de tiempo cíclico. Más allá de esto, los mayas en particular mantuvieron un calendario de Cuenta Larga , que divide las épocas de existencia en 13 períodos de aproximadamente 394 años cada uno, llamados b’ak’tuns . Entonces, el tiempo progresa y se repite. Estás dentro de un ciclo de tiempo repetitivo, pero en todo el calendario de 5000 años, cada día es siempre único en función de la interacción de los diferentes ciclos.


Los calendarios mesoamericanos representaron ciclos dentro de ciclos
Calendario mesoamericano

Representando el espacio

El espacio puede parecer más tangible que el tiempo, pero también hay varias formas de representarlo. Y para muchas personas, los dos conceptos son realmente inseparables. ¿Recuerda que nuestro sistema de tiempo es lineal, dividido en segmentos precisos? Bueno, nuestros mapas no son tan diferentes. Nos basamos en lo que se conoce como el modelo ptolemaico , basado en los mapas del geógrafo griego Ptolomeo del siglo II d.C. Ptolomeo dividió sus mapas de la Tierra en segmentos definidos y consistentes de latitud y longitud, un sistema que todavía usamos hoy.


Un mapa ptolemaico se divide en cuadrículas de latitud y longitud
Mapa ptolemaico

Otras culturas encontraron diferentes formas de representar el espacio físico. En el mapa chino del siglo XVIII llamado Jingban Tianwen Quantu , las unidades más importantes no son la latitud y la longitud, sino las divisiones políticas de la China imperial. Estos incluyen las ciudades, provincias y fronteras, así como la ubicación de características importantes, como ríos y palacios.

Por supuesto, los mapas que hemos visto hasta ahora se centran principalmente en representar la tierra. Sé lo que estás pensando: ¿qué más hay? Bueno, hay agua. Para la gente de la antigua Polinesia, que podía cruzar literalmente miles de millas de océano abierto a la vez, los mapas que mostraran las características inmóviles en tierra firme serían inútiles. Necesitaban mapas que pudieran representar los cambios y el movimiento del océano. Usando palos y cañas, las culturas polinesias encontraron una manera de representar físicamente los patrones de oleaje de las olas y las interacciones entre los patrones de olas y las islas, lo cual es extraordinariamente genial cuando lo piensas. Usando estos gráficos de palos , literalmente podían leer las olas para saber dónde estaban en el océano.


Gráfico de palo polinesio
Gráfico de palo polinesio

Resumen de la lección

Los conceptos de tiempo y espacio varían mucho según la cultura y reflejan los valores de esa sociedad. Llamamos a las formas en que las sociedades perciben el tiempo y su papel en sus vidas su orientación temporal . La división más común es entre el tiempo lineal , que se mueve constantemente en progresión hacia adelante, y el tiempo cíclico , que es una mezcla de movimiento y repetición en el tiempo.

Dentro de cada uno de estos hay aún más divisiones, y la gente ha encontrado formas de representarlos físicamente a todos a través de varios calendarios. Usamos un calendario solar , basado en el Sol, pero otras culturas usaron calendarios lunares , basados ​​en las fases de la luna.

En términos de espacio, representamos físicamente este concepto a través de mapas, y hay tantos tipos de mapas como calendarios. En el modelo ptolemaico , el espacio físico se divide en unidades de latitud y longitud. Para representar un espacio menos sólido, como el océano, los antiguos polinesios usaban gráficos de palos que capturaban los movimientos de las olas en relación con las islas.

Entonces, la próxima vez que alguien pregunte qué hora es o dónde se encuentra, piense en su respuesta. Estás diciendo mucho más sobre ti de lo que te imaginas.

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