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El trato justo y la economía de Truman después de la Segunda Guerra Mundial

Publicado el 27 septiembre, 2021

Tratando de llenar los zapatos de FDR

Cuando Franklin D. Roosevelt murió en 1945, había ocupado la presidencia más tiempo que cualquier persona antes que él, promulgó algunas de las reformas más amplias en la historia de Estados Unidos y reinventó el papel del gobierno estadounidense. En resumen, FDR dejó algunos zapatos bastante grandes por llenar. ¿Quién podría estar a la altura de ese legado? Depende del ex vicepresidente de FDR, Harry Truman , intentarlo.

Truman heredó no solo el poder de FDR, sino también la responsabilidad de cimentar sus reformas internas, supervisar el fin de la guerra y reconstruir Estados Unidos en tiempos de paz. No era una posición envidiable en la que estar. Truman trató de basarse en el programa de reforma de FDR del New Deal con su propio conjunto de políticas internas y externas llamado Fair Deal . Al ponerse en el lugar de FDR, Truman sabía que esta responsabilidad era muy importante.

Economía de EE. UU. Después de la Segunda Guerra Mundial

Para comprender el trato justo, necesitamos una descripción básica de la economía estadounidense después de la Segunda Guerra Mundial. Estados Unidos había entrado en la guerra en 1941, justo cuando las políticas del New Deal de FDR finalmente comenzaban a superar la crisis de la Gran Depresión. Sin embargo, fue el aumento de la producción durante la guerra lo que finalmente resolvió el desempleo y finalmente restauró la fuerza económica estadounidense. Cuando Estados Unidos abandonó la guerra en 1945, Truman tuvo que supervisar la transición nacional de regreso a una economía en tiempos de paz. El Congreso ya había comenzado a prepararse para esto con el GI Bill de 1944 que otorgaba préstamos universitarios gratuitos o préstamos comerciales a bajo interés a los veteranos como una forma de integrarlos en la nueva economía.

En la superficie, las cosas se veían bien a medida que las empresas comenzaron a fabricar productos comerciales nuevamente, los consumidores gastaron su dinero con entusiasmo y la economía creció. Sin embargo, las nuevas tecnologías desarrolladas durante la guerra también llevaron a una producción más mecanizada, eliminando muchos trabajos en las fábricas. El malestar laboral comenzó a aumentar a medida que más hombres y mujeres de la clase trabajadora se encontraban sin trabajo. Esto fue un gran problema para Truman, ya que los programas y el legado del New Deal de FDR se construyeron para brindar seguridad a la clase trabajadora ante todo.

El trato justo

En 1948, Truman ganó la reelección como presidente. Recuerde que su primer mandato llegó con la muerte de FDR, por lo que esta fue la primera vez que lo eligieron para el cargo. Se movió rápidamente para tomar una postura definitiva con respecto a su mandato y el 5 de enero de 1949 pronunció un discurso en una sesión conjunta del Congreso delineando un programa de ocho puntos de política interior y exterior. Este fue el trato justo.

El enfoque principal del Fair Deal fue la reforma económica. Truman juró continuar con los legados del New Deal aumentando el salario mínimo, expandiendo las viviendas públicas, derogando las leyes que prohibían los sindicatos, promoviendo el seguro médico federal, construyendo la seguridad social y creando un Departamento de Bienestar. Juntas, estas políticas estaban destinadas a proporcionar el bienestar de la clase trabajadora y mantener el nuevo papel del gobierno como proveedor activo de bienestar. El otro gran problema que Truman comenzó a abordar con su Fair Deal fueron los derechos civiles o la igualdad social y política, particularmente para los afroamericanos. Fue Truman quien finalmente eliminó la segregación de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Y trató de combatir aún más la segregación aboliendo las leyes perjudiciales, luchando contra los linchamientos en el sur y estableciendoComisión de Prácticas Justas de Empleo para garantizar la igualdad de oportunidades de empleo en el gobierno federal.

Respuesta al trato justo

Cuando FDR estaba en el cargo, sus programas del New Deal fueron acogidos con entusiasmo por la mayoría de los estadounidenses. Sin embargo, los tiempos cambian. A fines de la década de 1940, la clase media estaba en auge y el estadounidense promedio era más rico que nunca. Después de 15 años de depresión y racionamiento durante la guerra, los estadounidenses no querían invertir su dinero en programas de asistencia social. Querían gastarlo en lujos que antes no podían pagar, como televisores y automóviles.

La clase media no fue el único grupo que no estaba dispuesto a pagar la factura de $ 4 mil millones que costaría el trato justo. Desde el final de la guerra, los republicanos tomaron el control del Congreso. FDR promovió un gobierno federal más fuerte y más involucrado que casi cualquier otro presidente y la gente lo permitió porque la depresión exigía una regulación gubernamental. Sin embargo, después de la guerra, los estadounidenses decidieron que era hora de un gobierno menos centralizado y los republicanos obtuvieron muchos escaños tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes. Estos republicanos se opusieron a los intentos de Truman de mantener un gobierno centralizado y fuerte, así como al alto costo de mantener el estado de bienestar.

El legado de Truman

Al final, Truman pudo aumentar el salario mínimo, extender la seguridad social e implementar prácticas laborales justas en el gobierno federal. Sin embargo, la mayor parte del trato justo fue finalmente rechazada tanto por el Congreso como por el pueblo estadounidense. Truman simplemente no tenía el apoyo que tenía FDR y la economía estadounidense ya no exigía una regulación gubernamental directa.

¿Significa esto que el trato justo fue un fracaso total? No exactamente. Si bien muchas de las políticas de Truman se opusieron, sí garantizó la supervivencia de la seguridad social, mantuvo el sistema de bienestar estadounidense y alineó al gobierno federal con los derechos civiles. Hoy damos por sentadas estas ideas, pero es importante recordar que todas ellas podrían haberse abandonado fácilmente después de la Segunda Guerra Mundial. FDR todavía era el único presidente que había apoyado verdaderamente el bienestar, pero sin Truman, ese precedente nunca se habría trasladado a finales del siglo XX. El Fair Deal puede haber fallado en algunos objetivos, pero logró asegurar la supervivencia de las ideologías básicas del New Deal. Entonces, aunque Truman puede no haber llenado completamente los zapatos de FDR, mantuvo esos zapatos en los pies del gobierno federal. Y eso es un gran problema.

Resumen de la lección

En 1949, el presidente Harry Truman emitió una serie de objetivos de política interior y exterior conocidos como el trato justo . Principalmente dirigido a la reforma económica y al mantenimiento del New Deal de FDR , el Fair Deal se centró en la seguridad social, la clase trabajadora y los derechos civiles. En los años más conservadores de la posguerra, sin embargo, los estadounidenses demostraron no estar dispuestos a pagar por nuevas reformas o permitir una mayor expansión del gobierno federal. La mayoría de las políticas de Truman fueron rechazadas, pero logró garantizar la supervivencia de la seguridad social y el bienestar federal, así como alinear al gobierno federal con los derechos civiles. Entonces, ¿podemos decir que el Fair Deal fue tan importante como el New Deal? No. Pero podemos decir que aseguró la supervivencia de las ideologías del New Deal. Lo suficientemente justo.

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