El túbulo renal: definición, función y términos

Publicado el 4 septiembre, 2020

El ultrafiltrado en el túbulo renal


Partes de una nefrona renal
Túbulo renal

A medida que la sangre ingresa a los riñones, la primera sección de la unidad funcional de los riñones, la nefrona, la filtra. Lo crea o no, ¡hay aproximadamente 1,000,000 de estas nefronas en cada riñón! Independientemente, la primera sección de cada nefrona individual se llama corpúsculo renal y está formada por el glomérulo, que filtra la sangre, y la cápsula de Bowman, que recoge el ultrafiltrado.

El ultrafiltrado producido por el glomérulo contiene inicialmente moléculas pequeñas como agua, glucosa, aminoácidos, bicarbonato, urea y creatinina, así como iones como potasio, sodio, cloruro, calcio y fosfato. Todo este filtrado se canaliza desde el espacio de Bowman dentro de la cápsula de Bowman hacia la primera parte de una larga serie de conductos en la nefrona, que se denominan colectivamente túbulo renal . Durante este viaje, las células que recubren estos conductos agregarán y restarán muchas cosas hacia y desde el ultrafiltrado para finalmente formar la orina que excreta su cuerpo.

Túbulo contorneado proximal

El filtrado en el espacio de Bowman que acabo de mencionar entra en el primer conducto del túbulo renal. Este conducto se denomina túbulo contorneado proximal , que es una sección del túbulo renal ubicado en la corteza del riñón que es responsable de la reabsorción de la mayor parte del ultrafiltrado.


El túbulo contorneado proximal reabsorbe la mayor parte del ultrafiltrado.
Túbulo contorneado proximal

La palabra ‘proximal’ en ‘túbulo contorneado proximal’ implica que está cerca o adherido al corpúsculo renal, y si miras la imagen de arriba, también puedes ver cuán enrevesado es este conducto debido a un montón de giros y vueltas.

Nuevamente, es muy importante recordar que, en condiciones normales, la mayor parte del agua (H2O), sodio (Na +), cloruro (Cl -), calcio (Ca 2+), potasio (K +), fosfato (PO4 3- ), bicarbonato (HCO3 -) y urea, así como toda la glucosa y los aminoácidos, se reabsorben del ultrafiltrado elaborado por el glomérulo de vuelta al torrente sanguíneo gracias al túbulo proximal. Puede pensar en el túbulo proximal como la primera persona en una larga fila en la cocina de una escuela. La cocina es el glomérulo que produce el ultrafiltrado, la primera persona en la fila es nuestro túbulo proximal y la línea es la colección completa de conductos que forman el túbulo renal largo.

Dado que el túbulo proximal es el primero en la fila, y es una cosita codiciosa, absorberá la mayor cantidad de ultrafiltrado de regreso al torrente sanguíneo y dejará el resto de los conductos con sobras para el almuerzo.

Es muy fácil recordar lo que reabsorbe el túbulo proximal. Piénselo de esta manera: ¡el túbulo proximal tiene hambre en esa línea de almuerzo! Quiere comer mucha comida. Por lo tanto, ¡la glucosa que forma los carbohidratos y los aminoácidos que forman las proteínas se devoran! Mucha comida tiene sal, que es cloruro de sodio; por tanto, el sodio y el cloruro también se reabsorben.

No olvide que debido a que necesita beber cuando come mucha sal y debido a que el agua sigue al sodio dondequiera que ingresa en el cuerpo, la mayor parte del agua también se reabsorbe. Finalmente, después de beber toda esa agua, debe orinar o hacer pipí; por lo tanto, la urea y las dos ‘p’ (potasio y fosfato) también se reabsorben allí. Si puede recordar este ejemplo de la línea del almuerzo, solo tendrá que memorizar el bicarbonato y el calcio en la lista anterior como palabras independientes.

El bucle de Henle

El siguiente conducto del túbulo renal en línea para recoger los restos dejados por el túbulo proximal se denomina asa de Henle . El asa de Henle es un conducto largo ubicado principalmente en la médula del riñón que crea un gradiente de concentración, llamado sistema de intercambio en contracorriente, que permite la reabsorción de agua. Mientras que la mayor parte del agua, como el resto del ultrafiltrado, fue reabsorbida por el túbulo contorneado proximal, el asa de Henle participa en la absorción de aún más agua para crear orina concentrada.

Todo el bucle de Henle tiene tres partes diferentes. Una se llama la rama delgada descendente de Henle , la siguiente en la línea se llama rama delgada ascendente de Henle y la parte final se llama rama gruesa ascendente de Henle .

La delgada rama descendente, que desciende a la médula, es muy permeable al agua. Esto permite la reabsorción de agua en la sangre. Las extremidades ascendentes delgadas y gruesas no son permeables al agua y, en cambio, reabsorben iones como sodio, cloruro, calcio y potasio.


Estructura del bucle de Henle
Bucle de piezas de Henle

Puede recordar qué parte del bucle de Henle es importante en la reabsorción de agua con mucha facilidad. Recuerde que el túbulo proximal reabsorbe la mayor parte del agua y que la primera estructura del asa de Henle que se conecta al túbulo proximal es la rama delgada descendente. Por lo tanto, esta delgada rama descendente simplemente continúa la reabsorción de agua al igual que el túbulo proximal anterior, mientras que el resto del asa de Henle que sigue a la delgada rama descendente no reabsorbe agua. Esta diferencia de funcionalidad es lo que establece el gradiente osmótico medular del riñón para la máxima conservación del agua.

Túbulo contorneado distal y túbulo de conexión

Una vez que el filtrado pasa a través de la rama ascendente gruesa de Henle, ingresa al túbulo contorneado distal , que es un conducto del túbulo renal ubicado en la corteza del riñón que reabsorbe calcio, sodio y cloruro y regula el pH de la orina secretando protones y absorbiendo bicarbonato. La razón por la que esto se llama túbulo contorneado distal, en oposición a proximal, es porque es el segmento más alejado en términos de posición y conexión con el corpúsculo renal.

El túbulo contorneado distal luego se conectará a una sección llamada túbulo de conexión, que hará muchas de las mismas cosas que el túbulo contorneado distal, pero, sin embargo, no se considera parte del túbulo renal.

El papel de la PTH en la regulación del calcio

Es importante saber que una hormona en su cuerpo, llamada hormona paratiroidea, o PTH para abreviar, juega un papel en los túbulos contorneados distales y proximales.

Recuerde que la mayor parte del calcio se reabsorbe, por medios pasivos, en el túbulo contorneado proximal. Este es el caso en condiciones normales. Sin embargo, si la PTH se secreta en respuesta a niveles bajos de calcio en la sangre, no se permitirá que el túbulo contorneado proximal reabsorba calcio. En cambio, la mayor parte del calcio se reabsorbe activamente en el túbulo contorneado distal y el segmento de conexión, así como en parte del asa de Henle. Además, la PTH evitará que el túbulo proximal reabsorba el fosfato, provocando una excreción neta de fosfato del cuerpo a través de la orina.

Finalmente, la PTH activará en los riñones una prehormona producida en el hígado llamada calcifediol en la forma activa de vitamina D, llamada calcitriol. Esto conducirá a una mayor reabsorción de calcio del ultrafiltrado glomerular que pasa a través del túbulo renal.

Por el contrario, la hormona calcitonina disminuye la reabsorción de calcio en estos dos segmentos y al mismo tiempo evita que el túbulo contorneado proximal también reabsorba calcio, lo que conduce a una excreción neta de calcio fuera del cuerpo.

El conducto colector

Después de pasar a través del túbulo de conexión, el filtrado ingresa a una estructura llamada conducto colector . Este es un conducto involucrado en la regulación del equilibrio de pH, agua y electrolitos de la orina, así como en la canalización de la orina fuera de los riñones. El conducto colector no forma parte del túbulo renal. En cambio, canaliza el filtrado fuera del túbulo renal hacia otras estructuras, lo que conduce a la excreción de orina fuera del cuerpo.

Hormonas en la nefrona distal y el conducto colector

Como nota al margen importante, los últimos tres segmentos de los que hablé (el conducto colector, el túbulo contorneado distal y el túbulo de conexión) están involucrados en el equilibrio de agua y ácido-base de la orina. Para nuestros propósitos, seré breve.


El túbulo contorneado distal regula el pH de la orina.
Túbulo contorneado distal

En concreto, la hormona aldosterona provocará la reabsorción de sodio, y por tanto de agua, en el túbulo distal y los conductos colectores. Esta hormona también hará que estos dos segmentos secreten potasio y ácido, en forma de iones de hidrógeno, en la orina y fuera del cuerpo.

Además, una hormona llamada vasopresina, también conocida como hormona antidiurética (o ADH para abreviar), hará que el conducto colector y el túbulo contorneado distal se vuelvan permeables al agua, lo que lleva a la absorción de más agua en momentos de necesidad.

Resumen de la lección

Me detendré allí mismo, ya que su cerebro probablemente se haya visto abrumado por toda esa información importante. Quizás no sea sorprendente que, lamentablemente, esa sea solo la punta del complejo pero hermoso iceberg que llamamos fisiología renal. Por lo tanto, veamos los puntos principales de esta lección.

El ultrafiltrado fluye a través de la primera parte del túbulo renal, llamado túbulo contorneado proximal , que es una sección del túbulo renal que se encuentra principalmente en la corteza del riñón y es responsable de la reabsorción de la mayor parte del ultrafiltrado.

El ultrafiltrado luego fluirá hacia el circuito de Henle . Este bucle es un conducto largo ubicado principalmente en la médula del riñón que crea un gradiente de concentración, llamado sistema de intercambio en contracorriente, que permite la reabsorción de agua.

Todo el bucle de Henle tiene diferentes partes: una se llama rama delgada descendente del asa de Henle y las otras se denominan ramas ascendentes delgadas y gruesas de Henle .

Una vez que el filtrado pasa a través de la rama ascendente gruesa de Henle, ingresa al túbulo contorneado distal , que es un conducto del túbulo renal ubicado en la corteza del riñón que reabsorbe calcio, sodio y cloruro y regula el pH de la orina secretando protones y absorbiendo bicarbonato.

El túbulo contorneado distal se conecta a una sección llamada túbulo de conexión, y este se conecta al conducto colector , que es un conducto involucrado en la regulación del pH de la orina, el agua y el equilibrio de electrolitos, así como en la canalización de la orina fuera de los riñones.

Los resultados del aprendizaje

Después de explorar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Describe la composición del ultrafiltrado.
  • Rastrear el flujo de ultrafiltrado a través del túbulo renal
  • Enumere y caracterice las tres partes del bucle de Henle
  • Explicar qué estructuras del túbulo renal ayudan a regular el equilibrio del pH, el agua y los electrolitos.
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