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Elementos traza: definición y ejemplos

Publicado el 7 enero, 2024

¿Qué son los elementos traza?

Los oligoelementos son elementos que constituyen una porción muy pequeña de un objeto o sustancia en particular. Más específicamente, los oligoelementos constituyen menos del 0,1 % del peso total de un objeto o sustancia. Los oligoelementos se discuten a menudo en referencia al cuerpo humano. El cuerpo humano contiene muchos elementos diferentes, como calcio, hierro y zinc, y los elementos traza se refieren a elementos que constituyen menos del 0,1 % del peso corporal total de una persona. Por ejemplo, un oligoelemento constituiría menos de 70 ml en una persona que pesa 68 kilos.

Aunque estos oligoelementos se encuentran en cantidades muy pequeñas en el cuerpo, juegan un papel muy importante. Los oligoelementos funcionan para ayudar a la reparación, el crecimiento, el desarrollo y muchos otros procesos corporales necesarios para la salud y la supervivencia de los tejidos. Por ejemplo, el oligoelemento hierro forma parte de la hemoglobina, que es un componente muy importante de los glóbulos rojos.

Los oligoelementos también se pueden discutir en referencia a la corteza terrestre. Al igual que el cuerpo humano, la corteza terrestre contiene muchos elementos diferentes, y algunos de estos elementos se clasifican como oligoelementos si constituyen menos del 0,1 % de la masa total de la corteza terrestre.

Elementos principales frente a elementos traza

Los elementos principales son elementos que constituyen una porción más grande de un objeto o sustancia en particular en comparación con los elementos traza. Más específicamente, los elementos principales constituyen más del 0,1 % del peso total de un objeto o sustancia. Al igual que con los oligoelementos, los elementos principales a menudo se analizan en referencia al cuerpo humano. Los elementos principales en el cuerpo humano incluyen:

  • Sodio
  • Cloruro
  • Potasio
  • Calcio
  • Fósforo
  • Magnesio
  • Azufre

Ejemplos de oligoelementos

Los oligoelementos son específicos de cada objeto o sustancia. Un elemento que es un elemento traza en un objeto puede ser un elemento principal en otro objeto. Por ejemplo, el hierro es un elemento traza en el cuerpo humano, mientras que es un elemento importante en la corteza terrestre. El cuerpo humano y la corteza terrestre tienen su propio conjunto de oligoelementos.

Los ejemplos de oligoelementos en el cuerpo humano incluyen:

  • Hierro
  • Cobre
  • Zinc

Los ejemplos de oligoelementos en la corteza terrestre incluyen:

  • Plata
  • Cobre
  • Fluoruro

Las siguientes secciones proporcionarán más información sobre los elementos traza del cuerpo humano y la corteza terrestre, incluidas las funciones y usos de estos elementos.

Oligoelementos en el cuerpo

Hay varios oligoelementos en el cuerpo humano. El siguiente cuadro enumera algunos de los elementos traza en el cuerpo humano, así como sus funciones y roles.

Elemento trazaFunción
HierroEl hierro se encuentra en la hemoglobina, que es una proteína en los glóbulos rojos que funciona para transportar oxígeno por todo el cuerpo.
ZincEl zinc juega un papel en la creación de proteínas, la cicatrización de heridas, la producción de esperma, el crecimiento y desarrollo, y la inmunidad.
YodoEl yodo forma parte de la hormona tiroidea que desempeña un papel en el metabolismo, el crecimiento y el desarrollo.
FluoruroEl flúor juega un papel en la formación y salud de los huesos y dientes, y también ayuda a prevenir las caries.
CromoEl cromo funciona con la insulina para ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre.

Dado que estos son oligoelementos, el cuerpo no necesita grandes cantidades de ellos, y consumir demasiados de estos oligoelementos puede provocar toxicidades. Por ejemplo, consumir cantidades muy altas de hierro puede dañar el revestimiento del tracto intestinal y provocar vómitos intensos, diarrea, dolor abdominal y heces con sangre. La toxicidad grave por hierro puede incluso provocar insuficiencia hepática y potencialmente la muerte.

Además, consumir muy poco de estos oligoelementos también puede generar problemas. Por ejemplo, el zinc juega un papel en la cicatrización de heridas y la inmunidad. Si una persona no consume suficiente zinc, sus heridas tardarán mucho más en sanar y tendrá un mayor riesgo de infecciones y enfermedades.

Oligoelementos en la corteza terrestre

La corteza terrestre tiene un espesor de 25 millas y contiene muchos elementos diferentes, algunos de los cuales son elementos principales y otros son elementos traza. Los diez elementos principales más abundantes en la corteza terrestre incluyen:

  1. Oxígeno: 46,1%
  2. Silicio: 28,2%
  3. Aluminio: 8,23%
  4. Hierro: 5,63%
  5. Calcio: 4,15%
  6. Sodio: 2,36%
  7. Magnesio: 2,33%
  8. Potasio: 2,09%
  9. Titanio: 0,565%
  10. Hidrógeno: 0,14%

Los oligoelementos existen en la corteza terrestre como iones o compuestos, y muchos de estos oligoelementos tienen usos industriales cotidianos. Para ser utilizados en la industria, los oligoelementos deben extraerse de la corteza, aislarse de su compuesto y luego procesarse. El siguiente cuadro enumera algunos de los elementos traza que se encuentran en la corteza terrestre, así como sus usos:

Mineral trazaUsos
PlataLa plata se usa para joyería, electrónica, utensilios para comer, equipo médico y fotografía.
CobreEl cobre se utiliza para cables eléctricos, equipos médicos, plomería y para fabricar aleaciones metálicas como el bronce.
IndioEl indio se utiliza para muchos productos conductores de electricidad, como los televisores de pantalla plana y los semiconductores.
FluoruroEl fluoruro se usa para purificar el agua potable y para crear muchos productos dentales como la pasta de dientes.
OroEl oro se utiliza para joyería, moneda, equipos dentales y médicos e instrumentos electrónicos.

Impacto de los elementos traza en el medio ambiente

Algunos oligoelementos son dañinos para el medio ambiente y gran parte de este daño es el resultado de la actividad humana. Por ejemplo, la extracción de elementos valiosos como el oro, la plata y el cobre puede generar metales pesados, como el mercurio y el plomo, que contaminan el área circundante. Estos metales pesados ​​son oligoelementos y pueden lixiviarse de los subproductos de desecho del proceso minero. Además, los elementos traza nocivos como el arsénico pueden existir naturalmente en cuerpos de agua y en el suelo. La exposición al arsénico puede provocar problemas de salud graves, como dolor abdominal intenso, náuseas/vómitos e incluso cáncer

Resumen de la lección

Los oligoelementos son elementos que constituyen menos del 0,1 % del peso total de una sustancia, mientras que los elementos principales son elementos que constituyen más del 0,1 % del peso total de una sustancia. Los oligoelementos se encuentran tanto en el cuerpo humano como en la corteza terrestre. Los oligoelementos en el cuerpo humano incluyen hierro, zinc, yodo, fluoruro y cromo, y estos oligoelementos son esenciales para la salud y el funcionamiento adecuados del cuerpo. El consumo excesivo de un oligoelemento puede provocar problemas de salud debido a la toxicidad, mientras que consumir muy poco de un oligoelemento también puede provocar problemas de salud potenciales.

Los oligoelementos en la corteza terrestre incluyen plata, cobre, indio, fluoruro y oro, y estos oligoelementos tienen muchos usos industriales diferentes. Los oligoelementos pueden volverse dañinos para el medio ambiente debido a la actividad humana. Por ejemplo, la minería puede hacer que el área circundante se contamine con elementos traza como el mercurio. Los oligoelementos naturales también pueden ser problemáticos. Por ejemplo, el arsénico se encuentra naturalmente en cuerpos de agua y en el suelo, y la exposición al arsénico puede provocar problemas de salud muy graves.

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