Empatía cultural: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es la empatía cultural?

La empatía a menudo se confunde con la simpatía. La simpatía es simplemente darle una palmada en la espalda a un compañero de escuela y decirle que todo estará bien cuando tenga un mal día. La empatía, por otro lado, es tomarse el tiempo para sentir realmente lo que los demás están sintiendo, como cuánto debe haber dolido obtener dos calificaciones fallidas en un día. La empatía requiere ponerse en el lugar de los demás para realmente tener una idea del dolor emocional que están experimentando.

Sin embargo, no hablamos de la mera empatía en esta lección. Hablamos de empatía cultural. La cultura son las costumbres, creencias, actitudes y valores compartidos de un grupo de personas que se han acumulado durante un período de tiempo. Ejemplos de culturas incluyen las culturas hispana, china, judía, católica irlandesa y haitiana.

La empatía cultural es simplemente tener una apreciación y consideración de las diferencias y similitudes de otra cultura en comparación con la propia. Las personas con empatía cultural son más tolerantes con las diferencias de las personas de otras culturas.

Por ejemplo, un estadounidense culturalmente empático que ve a una mujer musulmana vistiendo un hiyab o burka (pañuelo en la cabeza) normalmente no llegará automáticamente a la conclusión de que esta mujer está oprimida y controlada por su religión y / o su marido. Esta estadounidense culturalmente empática puede considerar la idea de que esta mujer ha elegido modelar su hijab como una elección personal, como un símbolo de orgullo religioso y cultural y empoderamiento femenino en lugar de injusticia de género.

Factores que influyen en la empatía cultural

El valor de la empatía cultural se ha vuelto cada vez más importante en las últimas décadas, principalmente debido al aumento de la inmigración, la globalización y los negocios internacionales. Personas de diferentes culturas están teniendo que interactuar con mayor frecuencia a nivel personal y profesional. La empatía cultural hace que las interacciones y las relaciones laborales sean más suaves y agradables. Por ejemplo, un consultor financiero con sede en Londres con base en Israel para un proyecto de ocho meses tendrá más éxito en el establecimiento de relaciones personales y comerciales si es empático y considerado con las normas y costumbres judías.

¿Qué hace que una persona sea más empática culturalmente que otra? Veamos algunos factores que influyen en la empatía cultural.

El estatus socioeconómico es un factor común que es la empatía cultural. A menudo, los que se encuentran en un estado superior y más dominante son menos empáticos con los que se encuentran en un estado inferior. Esto se aplica a individuos que son miembros de una cultura dominante y más poderosa versus individuos que son miembros de una cultura más débil o menos influyente.

La exposición a otras culturas también afecta la empatía cultural. Cuanta más exposición uno tenga a personas de diferentes culturas, mayor será la empatía cultural. Por ejemplo, un estudiante universitario estadounidense que ha estudiado en el extranjero en España puede tener más empatía cultural hacia las costumbres y valores españoles después de una inmersión de cinco meses en su cultura en comparación con un estudiante estadounidense que no ha tenido esta experiencia.

La exposición no solo se logra viajando. También se puede lograr viendo documentales, leyendo artículos académicos o haciendo preguntas a personas de diferentes orígenes culturales.

Comprender la propia cultura es otro factor de la empatía cultural. Cuanto mayor sea la comprensión que tenga una persona de su propia cultura, incluidos los estereotipos y generalizaciones, más podrá apreciar y comprender otras culturas. Por ejemplo, si una persona comprende que su cultura valora la independencia frente a la interdependencia de los demás, podrá reconocer sus propios prejuicios al interactuar con personas de culturas que valoran la interdependencia.

La empatía cultural también se ve afectada por el beneficio personal. Para las personas que deben interactuar con personas de otros orígenes culturales como parte de su profesión, lo mejor para ellos es ser empático con las personas que son culturalmente diferentes. Un trabajador social que mantiene prejuicios y superioridad cultural al asesorar a personas de otros orígenes culturales, por ejemplo, tendrá dificultades para establecer una relación y lograr el éxito terapéutico con esos clientes.

Ejemplos de empatía cultural

Veamos algunos ejemplos de empatía cultural.

Ejemplo uno

Jorge, un empresario de Miami, Florida, viajaba a Tokio, Japón, por un par de semanas por motivos de trabajo. El amigo japonés de Jorge, Yamato, le informó a Jorge sobre algunas normas y costumbres japonesas para que Jorge se presentara como amigable y respetuoso con los hombres y mujeres de negocios japoneses con los que interactuaba. Mientras estaba en Tokio, Jorge saludó a los japoneses no con un abrazo y dos besos como lo haría en Miami, sino con una reverencia. Para asegurarse de que los japoneses se sintieran cómodos mientras hablaban con él, Jorge desvió la mirada y mantuvo una mayor distancia entre él y las personas con las que habló mientras estaba en Japón. Jorge estaba mostrando respeto y conciencia de la cultura japonesa y mostrando empatía cultural.

Ejemplo dos

He aquí otro ejemplo.

Beth comenzó a salir con Felipe, un joven colombiano, en la universidad. Beth se alarmó al darse cuenta de que Felipe hablaba con su madre no solo una vez al día, sino a veces un par de veces al día. Después de hablar con una novia colombiana que le aseguró que una relación cercana entre madres e hijos hispanos era bastante normal, Beth decidió abrazar esta diferencia cultural entre ella y su nuevo novio y discutió con él otras diferencias culturales entre ella y los hispanos.

Resumen de la lección

La empatía cultural contribuye a un mundo más pacífico, ya que los individuos con empatía cultural son más tolerantes con las diferencias de los demás. La empatía cultural es simplemente tener una apreciación y consideración de las diferencias y similitudes de otra cultura en comparación con la propia. El valor de la empatía cultural se ha vuelto más prominente en un mundo de creciente globalización, inmigración y negocios internacionales. Los factores que influyen en el grado de empatía cultural de una persona incluyen el nivel socioeconómico, la exposición a otras culturas, la comprensión de la propia cultura y si es lo mejor para uno ser culturalmente empático.

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