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Emperador Constantino: biografía y hechos

Publicado el 23 octubre, 2020

Los orígenes de Constantino

Nacido como Flavius ​​Valerius Aurelius Constantinus, Constantino el Grande (también conocido como Constantino I) nació en 272 EC y se convirtió en emperador del Imperio Romano en 306 EC

Cuando Constantino ganó el poder por primera vez, el Imperio Romano estaba bajo una tetrarquía , o un gobierno de cuatro. El imperio fue administrado por cuatro funcionarios. Bajo este sistema, Galerius controlaba las provincias balcánicas; Maximino administró el área alrededor e incluido Egipto; Severus controlaba Italia, España y África; y Constancio (el padre de Constantino) ocupaba Gran Bretaña y la Galia. Cuando Constancio murió en 306 EC, Constantino asumió el título de emperador. Aunque Constantino fue el primer emperador romano en convertirse al cristianismo, no impuso legalmente esa religión en el imperio.

Familia

Constantino era hijo del oficial romano Flavius ​​Valerius Constantius y una mujer cristiana llamada Helena. En 293 EC su padre se convirtió en el emperador del imperio occidental. Constancio envió a su hijo al este para servir en el ejército y aprender los puntos más sutiles de la estrategia. Constantino pasó mucho tiempo en la corte del emperador Diocleciano antes de ser declarado emperador por Constancio a su muerte.

Durante su reinado, Constantino se casó dos veces. Su primera esposa, Minervina, dio a luz a un hijo, Crispo. Poco después, Constantine dejó a Minervina por Fausta, porque tenía lazos políticos mucho más fuertes que su primera esposa. Fausta dio a luz a tres hijos (Constantino II, Constantius II y Constans). En 326 d.C., Constantino hizo ejecutar a su hijo Crispo. Poco después, Fausta se vio obligada a suicidarse. Aunque las razones de estas muertes siguen siendo inciertas, algunos historiadores creen que Crispo estaba teniendo un romance con Fausta, su madrastra.

Conversión de Constantino

Desde 306 hasta 312 d.C., uno de los co-gobernantes de Constantino fue Majencio. El hambre de Maxentius por más poder lo llevó a su eventual invasión de Italia. Buscó expulsar a Constantino del poder y apoderarse del imperio. Constantino pasó a la ofensiva, invadió Italia y derrotó a las fuerzas del norte de Maxentius. En un último movimiento desesperado, Maxentius se enfrentó a las fuerzas de Constantine en el Puente Milvio en el río Tíber.

Algunas fuentes antiguas dicen que Constantino tuvo una experiencia de conversión antes de esta batalla cuando vio la imagen de una cruz cristiana inscrita con las palabras “en esta conquista”. Majencio fue derrotado y muerto en la batalla y Constantino entró triunfalmente en Roma.

A pesar de esta experiencia, Constantino no recibió el sacramento del bautismo hasta el final de su vida. También fue tolerante con la religión cristiana como emperador. En 313 d.C., aceptó los términos del Edicto de Milán , un documento que daba a los cristianos la libertad de practicar su religión sin persecución dentro del imperio.

Logros

Los logros de Constantino como emperador incluyeron proyectos de construcción, reforma administrativa, reestructuración financiera y reorganización militar. El Arco de Constantino , construido cerca del Coliseo de Roma entre el 312 y el 315 d.C., fue una de las estructuras más impresionantes atribuidas a Constantino. El arco fue construido para conmemorar su victoria sobre Maxentius y todavía se mantiene en pie.

Constantino también trasladó la capital del imperio de Roma a Constantinopla (en la Turquía moderna). Constantinopla significaba literalmente “la ciudad de Constantino”. Para contrarrestar la inflación galopante, emitió una nueva moneda de oro. Sus contribuciones al fortalecimiento del ejército incluyeron la adición de unidades móviles, que eran más flexibles para derribar invasiones y reprimir conflictos civiles dentro del imperio.

Reemplazó la tetrarquía de Diocleciano con una forma de sucesión. También ordenó la construcción de nuevos baños públicos, estaciones militares, una casa de baños imperial y un muro mejorado alrededor de la capital. Constantino intentó imponer la moralidad a los ciudadanos de Roma de muchas maneras. Cambió las leyes para castigar a los adúlteros con mayor severidad, puso fin a las crucifixiones y prohibió marcar a los esclavos en la cara.

Resumen de la lección

Constantino gobernó el Imperio Romano desde 306 d.C. hasta 337 d.C. Durante ese tiempo, se vio envuelto en un conflicto con Majencio, quien gobernaba uno de los cuatro distritos romanos separados. Derrotó a Maxentius en una batalla final en el Puente Milvio. Fue durante esta batalla que tuvo una visión de la cruz cristiana con las palabras “en esta conquista” inscritas en ella. Ganó la batalla pero no se convirtió al cristianismo hasta el final de su vida. A pesar de esto, todavía fue tolerante con el cristianismo durante su gobierno.

Sus muchos logros incluyeron la construcción del Arco de Constantino, el desarrollo de una nueva capital en la Turquía moderna, la reestructuración del ejército y la creación de nuevo dinero para combatir la inflación. También ordenó la construcción de baños públicos, estaciones militares y mejoras al muro protector alrededor de Roma. Constantino fue bautizado poco antes de su muerte en mayo de 337 EC.

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