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Emperatriz Theodora: biografía, hechos y citas

Publicado el 5 octubre, 2020

Un tipo diferente de reina

A lo largo de la historia, los reyes y reinas a menudo han sido miembros de una clase privilegiada que heredan sus coronas a través de sus padres y familiares. Pero ha habido excepciones extraordinarias.

Aunque la antigua Roma se estableció como república, se convirtió en un imperio gobernado por emperadores y dictadores. Roma estuvo dominada por gobernantes poderosos incluso después de que se dividió en los imperios oriental y occidental durante el siglo IV d. C. Pero la diferencia era que en el Imperio oriental o bizantino , los gobernantes a menudo provenían de la gente común y ascendían en las filas del gobierno para convertirse en emperadores y emperatrices. Tal fue el caso de Justiniano I y su esposa, la emperatriz Theodora .

De hija de Bearkeeper a emperatriz

Theodora nació en 497 d.C. de un hombre que tenía osos en la capital bizantina de Constantinopla (la actual Estambul, Turquía) y una mujer cuyo nombre se perdió en la historia. Ella y sus dos hermanas crecieron en los estratos más bajos de la sociedad entre los actores, actrices, cuidadores de animales y otros artistas en el Hipódromo , un gran escenario para carreras y otros tipos de entretenimiento. Según todos los informes, su vida temprana fue una dura lucha por la supervivencia. Cuando tenía cinco años, el padre de Theodora falleció, lo que tenía el potencial de hacerle la vida aún más difícil. Pero su madre se casó rápidamente con otro hombre y, mediante maniobras con las facciones políticas del teatro, pudo conseguirle el puesto de cuidador de osos que su esposo había ocupado anteriormente.

Cuando tenía 12 años, Theodora comenzó a actuar con su hermana mayor, Comito. Su belleza y habilidad para la comedia pronto la convirtieron en una habitual en el escenario y comenzó a atraer grandes multitudes. A los 14, dio a luz a una hija que era común entre las actrices en ese momento. Las actrices complementaban sus salarios como cortesanas, o prostitutas, a los ricos de la ciudad y no era raro que una joven actriz tuviera muchos embarazos no deseados y niños separados. Theodora continuó la vida de actriz y cortesana hasta los 20 años, momento en el que se trasladó a la actual Libia para ser la amante de Hecebolus, el gobernador de esa provincia.

El tiempo de Teodora con Hecebolus fue corto, y en menos de un año, se mudó a Alejandría, Egipto . Comenzó a seguir a la prominente secta cristiana de la ciudad, el monofisismo , y cambió su forma de vida. Después de estudiar con algunos grandes maestros religiosos, regresó a Constantinopla y vivió una vida humilde como hilandera. Durante este tiempo conoció a su futuro esposo, Justiniano, y se hicieron amigos y amantes.

Justiniano ascendió al poder ayudando al emperador Justino, su tío, a codificar la ley del imperio. Justiniano cambió una ley que prohíbe los matrimonios entre actrices y hombres de la nobleza para poder casarse con Teodora y tenerla a su lado cuando ascienda al trono.

Durante el reinado de Justiniano, Teodora fue muy activa en política. Desde el 527 d. C. hasta el 548 d. C., ayudó a otorgar a las mujeres de las clases bajas derechos que nunca antes habían disfrutado, y persiguió activamente a quienes en las clases altas habían tenido históricamente el poder. Según los registros históricos, ella era una gobernante justa y era amada por la gente del imperio.

Campeona de la mujer

A lo largo de su reinado como emperatriz, Theodora logró algunas reformas importantes que le han valido una reputación como feminista entre los historiadores modernos. Sus logros incluyeron:

• Su folleto, On Pimps , que criticaba el comportamiento poco ético de los hombres que manejaban y explotaban a las prostitutas.

• Leyes que ilegalizaron los burdeles en las ciudades del imperio

• Legislación que cambió el estatus de las mujeres bizantinas y les permitió poseer propiedades

Aunque ha sido descrita como defensora de las mujeres y protectora de los pobres, Theodora era una política inteligente que era mucho menos amable con las mujeres de la nobleza. Los informes del historiador Procopio hablan del asesinato y la tortura de varias mujeres que se creía que eran sus rivales.

Su agudo intelecto y fe religiosa moldearon sus puntos de vista sobre su posición y lugar en la historia. Se la ha citado diciendo: “El trono es un sepulcro glorioso”. Un sepulcro es una tumba, por lo que se dio cuenta de las limitaciones de su papel, así como de la gloria.

Resumen de la lección

Theodora nació en una familia sencilla de medios muy modestos y se convirtió en la mujer más poderosa del Imperio Bizantino. Vivió la vida de una actriz, una prostituta, una amante, una seguidora religiosa, una hilandera de telas, una esposa, una legisladora y una emperatriz. Durante el reinado de Justiniano I, su esposo, luchó contra la explotación de la mujer con fines de lucro y ayudó a promulgar leyes que otorgaban a las mujeres derechos básicos y protecciones legales. Era una mujer compleja e inteligente que vivía en todos los estratos de la sociedad con éxito y confianza.

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