Medio ambiente y ecología

Energía eólica: Pros y contras

Por Rodrigo Ricardo

Viento

El viento es algo que todos hemos experimentado. El viento puede entrar como una suave brisa de verano, o entrar como una fuerza poderosa capaz de dejar destrucción a su paso. Pero, ¿alguna vez se preguntó qué hace que sople el viento? El viento en realidad comienza con el sol. Cuando el sol brilla sobre la tierra, la superficie de la tierra se calienta.

Debido a que la superficie de la tierra está formada por diferentes formaciones, incluida la tierra y el agua, el sol calienta la tierra de manera desigual. A medida que las diferentes superficies se calientan, el aire caliente se eleva y entra aire más frío para llenar el vacío. Esto explica por qué hace tanto viento en la playa. El aire sobre la tierra se calienta más rápido que el aire sobre el agua. Entonces, cuando el aire caliente sobre la tierra se eleva, el aire más frío del agua se precipita a tierra.

Con la tecnología adecuada, podemos aprovechar la energía del viento y convertirla en electricidad. En esta lección, exploraremos cómo se captura el viento y veremos los pros y los contras de esta fuente de energía.

Energía eólica

La energía es la capacidad de realizar un trabajo, y aprendimos que el viento mueve el aire creado por el calor del sol. La energía eólica se puede definir simplemente como la energía del viento que puede trabajar y generar electricidad.

Cuando hablamos de energía creada por el movimiento del viento, estamos hablando de energía cinética . Puede recordar este término recordando que la palabra ‘cinética’ se origina en el idioma griego y significa ‘moverse’. Para utilizar la energía cinética del viento para la producción de electricidad, necesitamos una forma de aprovechar su poder. Para ello utilizamos turbinas eólicas .

Las turbinas eólicas son máquinas con rotores y palas que convierten la energía cinética del viento en energía mecánica, que luego se convierte en electricidad. La palabra ‘turbina’ proviene del latín y significa ‘algo que gira’. Entonces, puede pensar en una turbina eólica como algo que gira con el viento para generar electricidad. La energía mecánica producida por las palas giratorias de la turbina se transfiere a un generador que convierte la energía mecánica en electricidad.

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Podría ayudar pensar en una turbina eólica como lo opuesto a un ventilador. Un ventilador se conecta a la pared y usa electricidad para hacer girar sus aspas y hacer viento. Una turbina eólica funciona a la inversa. Utiliza el viento para hacer girar sus aspas para generar electricidad.

Las turbinas eólicas pueden funcionar solas, pero a menudo se encuentran juntas en parques eólicos , que son áreas de tierra que contienen grandes grupos de turbinas eólicas. Las turbinas eólicas individuales dentro de un parque eólico trabajan juntas para aumentar la producción de electricidad. Debido a que la velocidad del viento suele ser mayor sobre el agua, hay algunos parques eólicos construidos en cuerpos de agua. Estos parques eólicos se conocen como parques eólicos marinos . Los parques eólicos marinos pueden aumentar la producción de energía, pero a menudo son más costosos de construir que los parques eólicos en tierra.

Ventajas de la energía eólica

Hay una serie de ventajas en la energía eólica . La energía eólica es una energía renovable . Esto significa que mientras el sol siga brillando, tendremos viento para generar electricidad. La energía eólica también es limpia y ecológica . Actualmente, los países desarrollados obtienen la mayor parte de sus necesidades de electricidad y energía a partir de combustibles fósiles, como el petróleo, el carbón y el gas natural. Sin embargo, la quema de combustibles fósiles genera gases de efecto invernadero que se cree que contribuyen al cambio climático global. Con la energía eólica, no hay producción de gases de efecto invernadero durante la operación.

Hablando de turbinas eólicas en funcionamiento, vemos que la energía eólica tiene unos costes operativos bajos . Una vez que la turbina eólica se construye y se instala, la energía generada se produce esencialmente sin costo alguno. También vemos que la energía eólica tiene un enorme potencial para convertirse en una fuente de energía líder. Esto se debe al hecho de que es muy abundante y la energía eólica puede funcionar en cualquier lugar donde la velocidad del viento sea suficiente, lo que suele ser mejor a más de 10 millas por hora.

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Contras de la energía eólica

Ahora también hay contras de la energía eólica , siendo la mayor desventaja el hecho de que el viento es inconsistente e impredecible . Si el viento no sopla, las palas de la turbina eólica no giran y no se genera electricidad. Debido a la imprevisibilidad de los vientos, la energía eólica a menudo necesita funcionar en conjunto con otros sistemas de generación de energía, incluidos los que utilizan combustibles fósiles.

Ahora bien, si bien es cierto que hay muy pocos costos asociados con la operación de una turbina eólica, existen costos asociados con la construcción y puesta en marcha de las turbinas. Esta barrera de costos inicial podría retrasar la implementación de la energía eólica en algunas áreas del mundo. En los Estados Unidos, las plantas de energía eólica dependen de los subsidios gubernamentales para reducir los costos iniciales.

La oposición a los parques eólicos proviene del hecho de que los aerogeneradores generan un ruido que molesta a algunas personas que viven cerca. Además, algunas personas consideran que las turbinas eólicas en su patio trasero son una monstruosidad porque interrumpen el paisaje . De hecho, el acrónimo NIMBY , que significa Not In My BackYard , se usa para describir a quienes se oponen a los desarrollos de parques eólicos a quienes les gusta la idea de la generación de energía mediante el viento, pero no quieren las turbinas eólicas en su área.

A los ambientalistas les preocupa que los parques eólicos puedan representar una amenaza para la vida silvestre . Aunque los fabricantes de turbinas eólicas han realizado cambios de diseño positivos que han limitado el impacto mortal de las turbinas, las aves y los murciélagos pueden resultar heridos o muertos por las palas giratorias de las turbinas eólicas.

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Resumen de la lección

Revisemos. El viento se crea porque el sol calienta de manera desigual la superficie de la tierra. Aprovechando el viento, podemos generar energía eólica , que es energía del viento que puede trabajar y generar electricidad. Para captar la energía eólica utilizamos turbinas eólicas . Las turbinas eólicas son máquinas que convierten la energía cinética del viento en energía mecánica, que luego se convierte en electricidad.

Las turbinas eólicas a menudo se encuentran juntas en parques eólicos , que son áreas de tierra que contienen grandes agrupaciones de turbinas eólicas. Los parques eólicos construidos sobre cuerpos de agua se conocen como parques eólicos marinos . Hay una serie de ventajas en la energía eólica . La energía eólica es una energía renovable y también es limpia y ecológica , porque el funcionamiento de una turbina eólica no genera emisiones de gases de efecto invernadero. La energía eólica viene con bajos costos operativos y tiene un tremendo potencial para convertirse en una fuente de energía líder, gracias al hecho de que es muy abundante .

También hay contras de la energía eólica . El viento es inconsistente e impredecible . Si el viento no sopla, no se genera electricidad. Existe una barrera de costo inicial que viene con la construcción e instalación de turbinas eólicas. Y los oponentes a los parques eólicos señalan el hecho de que las turbinas eólicas generan ruido y perturban el paisaje . Aunque ven los beneficios del viento, cuando se trata de turbinas eólicas, dicen No en mi patio trasero , o NIMBY . Los parques eólicos podrían representar una amenaza para la vida silvestre al matar pájaros y murciélagos que vuelan hacia las palas de las turbinas.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir qué es la energía eólica y cómo se produce.
  • Explicar los pros y los contras de utilizar el viento como fuente de energía.

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