Enfermedades del sistema gastrointestinal: ejemplos, impacto y tratamientos

Publicado el 16 agosto, 2021

Enfermedades gastrointestinales

Una de las principales funciones del sistema gastrointestinal es digerir los alimentos y absorber los nutrientes, péptidos, carbohidratos, grasas y ácidos nucleicos resultantes. Al igual que con otros sistemas, el sistema gastrointestinal puede verse afectado por diversos trastornos. En esta lección, consideraremos tres enfermedades gastrointestinales:

  • Reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Para cada uno, consideraremos la etiología de la enfermedad, cómo afectan la salud humana, los tratamientos y / o la atención de apoyo que se utilizan actualmente para cada trastorno.

Reflujo gastroesofágico (ERGE)

El reflujo gastroesofágico (ERGE) es una enfermedad crónica en la que el contenido gástrico se regurgita hacia el esófago. La principal preocupación con tal reflujo es que el jugo del estómago tiene un pH bajo (condiciones ácidas) para permitir la conversión de pepsinógeno en pepsina. El revestimiento de la mucosa del estómago es capaz de manejar estos ácidos, ya que estas células producen moco que forma una capa protectora sobre las células epiteliales del revestimiento. Si bien la mayoría de las especies de mamíferos tienen glándulas subyacentes en la región submucosa del esófago, sus secreciones no son suficientes para proteger las células epiteliales que recubren el esófago de este líquido gástrico de pH bajo. Por lo tanto, la ERGE da lugar a los siguientes síntomas y signos clínicos:

  • Sabor ácido en la parte posterior de la boca / región de la cavidad oral
  • Acidez
  • Halitosis (mal aliento)
  • Dolor de pecho
  • Regurgitación, que es un evento pasivo en contraposición a los vómitos, que es un evento activo.
  • Dolor de pecho
  • Respiración dificultosa
  • Desgaste del esmalte y la dentina potencialmente subyacente de los dientes

Las condiciones que pueden resultar secundarias a la ERGE son:

  • Inflamación del esófago (esofagitis)
  • Estenosis del esófago
  • Esófago de Barrett, metaplasia de las células del esófago inferior de escamosas estratificadas a columnarias simples con células caliciformes

Los factores que predisponen a la ERGE incluyen:

  • Obesidad y otros trastornos metabólicos.
  • De fumar
  • El embarazo
  • Hernia hiatal
  • Potencialmente ciertos medicamentos, incluidos antihistamínicos, bloqueadores de los canales de calcio, pastillas para dormir y antidepresivos

En la mayoría de los casos de ERGE, la causa subyacente es que hay un cierre inadecuado del músculo del esfínter esofágico inferior que permite que los jugos gástricos se transfieran del estómago al esófago. El esfínter esofágico inferior se abre para permitir que la comida se transfiera del esófago al estómago. Una vez que la comida ha entrado en este órgano digestivo, el esfínter esofágico inferior debe cerrarse herméticamente como puertas para evitar el reflujo. En los pacientes con ERGE, sin embargo, los músculos que componen esta región se aflojan, lo que permite un reflujo inadecuado.

Un diagnóstico definitivo de ERGE se basa en:

  • Gastroscopia
  • Serie gastrointestinal de bario, donde el radiólogo puede determinar el flujo de bario.
  • Comprobación del pH esofágico para determinar si es más bajo de lo que debería ser
  • Manometría esofágica

Los tratamientos y cuidados de apoyo para la ERGE incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, ejercicio, cambios en la dieta, no acostarse durante tres horas después de comer, mantener la cabeza elevada incluso al dormir y perder peso.
  • Medicamentos, como antiácidos, bloqueadores de los receptores H2 (cimetidina-Tagamet, famotidina), inhibidores de la bomba de protones y procinéticos
  • Cirugía

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune crónico que afecta predominantemente al intestino delgado. Se cree que la causa principal de la enfermedad celíaca es el consumo de gluten, que es una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno, aunque estos pacientes generalmente toleran la ingestión de avena y otros cereales. También hay evidencia de herencia genética para este trastorno. Comer alimentos ricos en gluten desencadena una respuesta hiperinmune y anticuerpos contra las propias células intestinales y otras. El resultado es una reacción inmune severa en el intestino y embotamiento de las vellosidades del intestino delgado que puede resultar en malabsorción (menor absorción de varios nutrientes), dando lugar a anemia y otras deficiencias nutricionales secundarias. La enfermedad celíaca se presenta en mayor medida en mujeres que en hombres.

Los signos y síntomas clínicos de los pacientes con enfermedad celíaca incluyen:

  • Diarrea prolongada
  • Distensión abdominal (hinchazón)
  • Malabsorción que puede resultar en grasa en las heces (esteatorrea)
  • Disminuir el apetito.
  • Fracaso para prosperar y crecer en los niños afectados

Los signos asociados que pueden ocurrir con la enfermedad celíaca incluyen otros trastornos autoinmunes que resultan en:

  • Diabetes mellitus tipo I
  • tiroiditis de Hashimoto

El diagnóstico de la enfermedad celíaca incluye:

  • Testículos de anticuerpos en sangre
  • Biopsias intestinales
  • Prueba genética

El pilar del tratamiento de la enfermedad celíaca implica el consumo de una dieta sin gluten durante toda la vida. Esto previene la inflamación y el ataque autoinmune en el intestino y otros órganos. En consecuencia, previene el acortamiento de las vellosidades y la malabsorción / deficiencias nutricionales que pueden ocurrir en tales pacientes.

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) representa varios trastornos que están asociados con la inflamación en los intestinos grueso y delgado. Los dos tipos principales de EII son:

  • La enfermedad de Crohn , afecta el intestino delgado y grueso, la boca, el esófago, el estómago y la región anal.
  • Colitis ulcerosa , delimitada por úlceras en el colon y el recto.

La EII también es un problema en medicina veterinaria, ya que puede afectar a varias razas de perros.

En perros y humanos, los factores que contribuyen a la EII incluyen:

  • Genética
  • Revestimiento epitelial intestinal, tiende a tener un mayor espacio entre las células epiteliales o ‘intestino permeable’
  • Cambio en el microbioma intestinal
  • Factores ambientales y otros factores extrínsecos
  • Sistema inmunitario

La gran diferencia entre perros y humanos es que la mayoría de los perros con EII tienden a responder solo a los cambios en la dieta, mientras que los humanos también pueden requerir tratamientos inmunosupresores. Sin embargo, algunos perros pueden resultar refractarios a los cambios en la dieta por sí solos y requieren terapias inmunosupresoras, probióticos y antibióticos.

Tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerosa pueden mostrar los siguientes signos y síntomas en humanos:

  • Diarrea que incluye sangre roja brillante por sangrado rectal
  • Dolor abdominal
  • Calambres internos y espasmos musculares en la región pélvica.
  • Pérdida de peso incluso cuando la cantidad de calorías consumidas sigue siendo la misma
  • Anemia por pérdida crónica de sangre.

Otros signos que pueden observarse en asociación con estos trastornos incluyen:

  • Artritis
  • Colangitis esclerosante, inflamación y cicatrización de los conductos biliares en el hígado y la vesícula biliar.
  • Síndrome de enfermedad no tiroidea, niveles anormales de hormonas tiroideas en ausencia de patología tiroidea
  • Trombosis venosa profunda (TVP)
  • Bronquiolitis obliterante neumonía organizativa (BOOP), inflamación de los bronquiolos

El diagnóstico de la EII se basa en:

  • Marcadores inflamatorios en las heces
  • Coloscopia

En los seres humanos, las causas de la EII pueden incluir:

  • Dieta, se puede observar sensibilidad al gluten. Comer una dieta rica en proteínas puede desencadenar la EII
  • Genética, NOD2 se ha relacionado con este trastorno
  • Cambios en la microbiota intestinal
  • Rotura de la barrera intestinal, ‘intestino permeable’, que puede ocurrir solo o como consecuencia de cambios en la microbiota intestinal

Las medidas de tratamiento y cuidados de apoyo que se utilizan en pacientes con EII incluyen:

  • Extirpación quirúrgica del intestino afectado y posible reemplazo con una bolsa ileoanal
  • Tratamientos inmunosupresores, como prednisona, inhibidores del factor de necrosis tumoral (inhibidores del TNF), azatioprina, metotrexato o 6-mercaptopurina. La mesalazina también se puede utilizar en casos de colitis ulcerosa.
  • Cambios en la dieta, como el consumo de una dieta con carbohidratos específicos, la ingestión de psyllium (proporciona fibras solubles e insolubles) que pueden aliviar algunos síntomas de la EII y ser beneficiosas para el microbioma intestinal, y la ingestión de hierro para prevenir la anemia.
  • Probióticos o terapia con antibióticos, como la rifaximina, para reducir las bacterias intestinales que causan patógenos y promover los microbios beneficiosos.
  • Transferencia o trasplante microbiano fecal (FMT), donde las heces de un paciente sano se transfieren a un paciente con EII para ayudar a corregir cualquier desequilibrio microbiano intestinal que resulte en EII. Se necesitan más estudios para determinar qué tan eficaz es este enfoque en el tratamiento de este trastorno.
  • Enfoques de medicina alternativa / complementaria, como la terapia a base de hierbas con Plantago ovata y curcumina para la colitis ulcerosa, ajenjo para la enfermedad de Chron y acupuntura para ambos trastornos. Sin embargo, estos enfoques deben someterse a estudios rigurosos.
  • Actualmente se está investigando la terapia con células madre como posible tratamiento para la EII.

Resumen de la lección

El sistema gastrointestinal es importante para digerir los alimentos y absorber los nutrientes, péptidos, carbohidratos, grasas y ácidos nucleicos resultantes. Sin embargo, puede verse afectado por diversas enfermedades. El reflujo gastroesofágico (ERGE) es una enfermedad crónica en la que el contenido gástrico se regurgita hacia el esófago. Muchos de los signos / síntomas clínicos relacionados con la ERGE son la introducción de líquido gástrico de pH bajo en el esófago que no es capaz de manejar contenidos de pH tan bajos. En la ERGE, hay un cierre inadecuado del músculo del esfínter esofágico inferior que permite que los jugos gástricos se transfieran del estómago al esófago. Los tratamientos para la ERGE incluyen cambios en el estilo de vida, medicamentos y cirugía si los otros dos enfoques no funcionan.La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune crónico que afecta en gran medida al intestino delgado. Se cree que se debe principalmente al consumo de gluten, aunque también puede haber un vínculo genético para este trastorno. Comer alimentos ricos en gluten da como resultado una respuesta inmunitaria exagerada y anticuerpos contra las propias células intestinales y de otro tipo. El resultado es una reacción inmune severa en el intestino y embotamiento de las vellosidades del intestino delgado que puede resultar en malabsorción, dando lugar a anemia y otras deficiencias nutricionales secundarias. El consumo de una dieta sin gluten es el principal método utilizado para prevenir este trastorno. La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) representa un grupo de trastornos asociados con la inflamación en los intestinos grueso y delgado. Los dos tipos principales de EII en humanos sonEnfermedad de Crohn y colitis ulcerosa . Los tratamientos que pueden ser útiles para ambos tipos de EII incluyen cirugía, medicamentos inmunosupresores, probióticos, antibióticos, transferencia de microbios fecales, enfoques de medicina alternativa / complementaria y potencialmente terapias con células madre.

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