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Enfoques afroamericanos de la epistemología

Publicado el 5 octubre, 2020

Barreras

Imagine que tiene un niño de 6 años que un día está viendo la televisión y ve un nuevo parque de diversiones anunciado. Ella se emociona increíblemente, salta arriba y abajo, preguntándote si puedes llevarla algún día. No es que el parque cueste demasiado o que esté lejos. El problema es que usted y su hija simplemente no pueden ir. Verá, es 1963 y vive en una sociedad segregada.

¿Cómo le da la noticia a su hijo pequeño? ¿Qué aprenderá como resultado de lo que dices sobre la situación si le dices la verdad? ¿Qué pensará ella de sí misma y del color de su piel como resultado? ¿Qué otras oportunidades nunca tendrá la oportunidad de experimentar, incluso más críticas que una visita al parque de diversiones?

En esta lección, consideraremos cómo la epistemología , o cómo llegamos a adquirir conocimiento, es abordada por tres pensadores afroamericanos: WEB Du Bois, el Dr. Martin Luther King, Jr. y Anna Julia Cooper.

Impactos de la segregación

El ejemplo del niño de 6 años es una de las muchas situaciones descritas por el reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. en su Carta desde una cárcel de Birmingham . Por supuesto, los horrores del racismo van más allá de perderse un parque de diversiones. Relata muchos otros resultados de la segregación y el maltrato debido a la etnia. Pero incluso el simple ejemplo de la niña nos ayuda a comprender algo sobre cuán profundamente defectuoso es un sistema de injusticia racial y cómo afecta la forma en que llegamos a conocer las cosas sobre el mundo.

Describe cómo la niña intentaría procesar que una persona con su color de piel no esté permitida en el parque, ni siquiera una diseñada específicamente para niños. Él argumenta que ella terminará viéndose a sí misma de manera diferente a los niños blancos como resultado de esta sociedad segregada. Aquellos que no vivían la experiencia de lo que era ser negro en los Estados Unidos de la década de 1960 parecían incapaces de comprender por completo cómo sería vivir con tal injusticia, y King los critica. Usó su carta para dejar claro lo que estaba en juego.

King argumentó que aquellos que simpatizan con su posición deben tratar de imaginar lo que es vivir sin un calendario real para que terminen estas condiciones de segregación. En lugar de que se le diga que continúe esperando el momento adecuado para hacer el cambio, él defiende que el cambio es necesario en ese momento, en 1963, y no en un futuro desconocido.

Conciencia doble

¿Cómo se relaciona esto con la epistemología? Bueno, King reconoció cómo lo que sabemos se ve afectado por algo más que nuestra experiencia humana común del mundo. Lo que llegamos a saber se ve afectado por nuestra identidad étnica, incluido el color de nuestra piel y cómo otras personas interactúan con nosotros. Por ejemplo, el sentido de la niña sobre sí misma se vería afectado para siempre si le dijeran que no podía ir al parque público debido al color de su piel. Su conocimiento del mundo se vería influenciado por este incidente e impactaría su visión de su propia vida e identidad.

A principios del siglo XX, WEB Du Bois había descrito esto como doble conciencia , mirarse a uno mismo a través de sus propios ojos y los ojos de los demás. Utilizando el concepto de doble conciencia y otras ideas, Du Bois exploró cómo era ser de origen africano en la sociedad estadounidense a principios del siglo XX.

Es una tensión terrible para vivir, dice. No solo se niegan los derechos y las oportunidades a una persona por motivos de identidad étnica, sino que incluso el propio conocimiento y el sentido de sí mismo se ven afectados por este sistema injusto. Du Bois esperaba que aquellos como la niña, que han experimentado un trato injusto, pudieran llegar a un mejor lugar en su comprensión de sí misma, un lugar de empoderamiento y autoconocimiento.

Etnia y género

Durante una era similar a la de Du Bois, otro pensador también estaba considerando cómo la opresión afecta el conocimiento de una persona sobre el mundo. Su nombre era Anna Julia Cooper y, desde su perspectiva, no es solo el origen étnico lo que influye enormemente en nuestra experiencia. Como mujer negra, Cooper tuvo una visión de primera mano de otra forma de opresión: la opresión de las mujeres.

Imagínese de nuevo si la niña que no pudo ir al parque de diversiones tiene un hermano que puede ir porque es un niño. Un padre le dice que tiene suerte de que él pueda ir porque es una mejora. Ahora imagine la misma estructura en toda la sociedad, incluido el acceso al empleo y la educación, donde los hombres tienen acceso y las mujeres todavía no. Eso no es justicia, diría Cooper. Cooper luchó para garantizar que los avances en la sociedad tuvieran en cuenta el género y que las mujeres tuvieran las mismas oportunidades.

Un ensayo de 1894 ayuda a resumir sus pensamientos: “Tomamos nuestra posición sobre la solidaridad de la humanidad, la unidad de la vida y la antinaturalidad e injusticia de todos los favoritismos especiales, ya sean de sexo, raza, país o condición. Si se rompe un eslabón de la cadena, la cadena se rompe.

En opinión de Cooper, las mujeres negras enfrentan al menos dos opresiones: la de ser mujer y la de ser negra. Desde su punto de vista, lo que sabemos se basa en factores que incluyen tanto el género como la etnia. Sólo mediante la eliminación de todos los favoritismos especiales se puede lograr la justicia. Estos favoritismos especiales afectan todo, desde cómo nos tratan en la sociedad hasta cómo llegamos a creer lo que es verdad.

Resumen de la lección

En esta lección, exploramos la forma en que tres pensadores afroamericanos veían el conocimiento. Los tres reconocieron que la experiencia de ser de origen africano en los Estados Unidos afectó la forma en que uno ve el mundo y a sí mismo. En el siglo XX, el Dr. Martin Luther King, Jr. destacó la urgencia de cambiar la sociedad segregada. Señaló cómo lo que sabemos sobre nosotros mismos se ve afectado por este sistema de prejuicio racial.

Años antes, WEB Du Bois también había descrito el fenómeno de la doble conciencia , mirarse a uno mismo a través de sus propios ojos y los ojos de los demás, y cómo incluso nuestra visión interna de nosotros mismos está influenciada por la identidad étnica. Anna Julia Cooper señaló que no es solo la opresión basada en la etnia lo que influye en nuestra comprensión de lo que es verdad, sino también en nuestro género y cualquier otro favoritismo especial.

Los resultados del aprendizaje

Estudie y vuelva a visitar los detalles de esta lección en video para:

  • Resaltar las opiniones de Martin Luther King, Jr. sobre el impacto de la segregación racial.
  • Discuta las creencias de WEB Du Bois con respecto a los afroamericanos y

doble conciencia

  • Recuerde los sentimientos de Anna Julia Cooper sobre la opresión racial y de género

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