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Enmienda formal: definición y proceso

Publicado el 3 octubre, 2021

La Constitución

Di lo que quieras sobre la Constitución , pero es bastante duradera. Escrito hace más de dos siglos, solo se han realizado 27 cambios permanentes en el documento en sí, y 10 de ellos se realizaron casi antes de que la tinta se secara. Y una de ellas, la 21ª Enmienda, existe solo para eliminar otra, la 18ª Enmienda. La mayoría de nosotros hacemos más cambios al escribir un par de párrafos. ¿Cómo es posible que este sistema de gobierno se haya mantenido tan inalterado, mientras que el mundo que lo rodea ha cambiado tanto?

En parte se debe a que a los estadounidenses, a pesar de las quejas que hacen contra su gobierno, en realidad les gustan mucho las instituciones que los representan, pero no siempre las personas que representan. La otra razón, francamente, es que cambiar la Constitución es realmente difícil. Comprender el proceso de enmienda significa no solo conocer los aspectos básicos de la edición del documento en sí, sino también reconocer que si quieres hacerlo, tienes que quererlo de verdad.

El proceso de enmienda formal

Si desea agregar una enmienda a la Constitución, debe comenzar en uno de dos lugares. Primero, y más comúnmente, puede comenzar en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos o en el Senado de los Estados Unidos, no importa cuál; tendrás que pasar por ambos. Si usted no es un representante o senador, tendrá que conseguir uno para que le proponga la enmienda. Una vez hecho esto, deberá obtener una mayoría de dos tercios para aprobarlo. Este es un punto importante: prácticamente todo lo demás que logra el Congreso es por regla de la mayoría, lo que significa cincuenta por ciento más uno. Luego va a la otra casa y tiene que pasar por allí.

La única otra vía para proponer una enmienda es a través de una convención nacional , a solicitud de dos tercios de los estados. A esto a veces se le llama una convención del Artículo V , ya que el proceso se describe en el Artículo V de la Constitución. Aunque varios estados han solicitado individualmente una convención del Artículo V, y varias veces ese número casi ha alcanzado el umbral necesario de dos tercios, nunca ha ocurrido, y la Constitución nunca ha sido enmendada por una convención nacional. Sin embargo, algunas de las enmiendas, en particular la Enmienda 25, que estableció la línea de sucesión después del presidente, fueron aprobadas, al menos en parte, debido a la posibilidad de una convención nacional.

Si ha llegado hasta aquí y la enmienda se propone con éxito, probablemente se sienta bastante bien consigo mismo … pero, lamentablemente, el verdadero trabajo recién está comenzando. Ahora tienes que pasar por la ratificación , y esto hará que la idea de una mayoría de dos tercios parezca un juego de niños.

Para proponer una enmienda, necesita la aprobación de dos tercios. Para ratificar realmente , es decir, adoptar formalmente, necesitará una mayoría de tres cuartos de todos los estados. Hay dos formas de obtener esa aprobación: ya sea en la legislatura de cada estado (la forma más común) o en convenciones estatales especiales de ratificación. Esto ha sucedido solo una vez, con la 21ª Enmienda que eliminó la 18ª Enmienda de la Constitución.

El requisito de las tres cuartas partes significa que hoy, 38 de 50 estados tendrían que aprobar una enmienda para que sea ratificada. Este es un listón muy alto para cumplir, por lo que no es realmente inusual que haya tan pocas enmiendas, especialmente si se considera que hemos tenido, según un recuento conservador, más de 10,000 intentos de enmendar la Constitución desde su creación. La última enmienda formal, la 27ª Enmienda , hizo inconstitucional que los miembros del Congreso aumentaran su propio salario durante su mandato, que es un tema que casi todos los estadounidenses (excepto, probablemente, los congresistas) podrían respaldar.

Esto es, francamente, exactamente lo que querían los Padres Fundadores. Si quiere enmendar la Constitución, tiene que hacerlo mejor que usted. Las enmiendas aprobadas, incluidas las diez primeras (la Declaración de Derechos ), gozaron de un amplio consenso nacional y reflejaron la voluntad nacional. No fueron, como sucede a menudo con las leyes, impuestas por una escasa mayoría sobre una minoría poco dispuesta y casi igual.

El proceso de enmienda es solo eso: un proceso, y uno largo, ya que generalmente toma más de un año en promedio ratificar un cambio formal a la Constitución. Max Weber, un filósofo político, dijo una vez que “la política es un aburrimiento fuerte y lento de los tableros duros”, y aunque no estaba hablando del proceso de enmienda, es una descripción bastante precisa.

Resumen de la lección

El proceso de enmienda formal de la Constitución de los Estados Unidos implica solo unos pocos pasos, pero a menudo son difíciles de superar. Una enmienda debe ser propuesta y aprobada con una mayoría de dos tercios de votos en ambas cámaras del Congreso o por una convención nacional a solicitud de dos tercios de los estados, la última de las cuales nunca ha sucedido.

Una vez propuesta, la enmienda debe ser ratificada por tres cuartas partes de los estados, ya sea a través de la legislatura de cada estado o mediante convenciones especiales de ratificación en cada estado. El proceso de enmienda es lento por diseño, ya que los Padres Fundadores querían garantizar que los cambios a la Constitución solo reflejarían una opinión nacional amplia.

Vocabulario y definiciones

Constitución : La Constitución es un conjunto de principios rectores que sigue nuestra nación.

La convención nacional ocurre a solicitud de dos tercios de los estados.

El artículo V de la Convención es otro nombre para una Convención Nacional.

Ratificación : Ratificación significa adoptar formalmente.

Declaración de derechos : La Declaración de derechos son las primeras diez enmiendas a la Constitución.

Resultado de aprendizaje

Una vez que haya terminado con la lección, averigüe si comprende los detalles del proceso de enmienda formal.

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