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Equipos de Grabación de Sonido: Historia y cronología

Publicado el 2 febrero, 2024

Comprender la historia de la música grabada

La historia de la grabación de sonido comenzó con el estudio científico y la experimentación con la reproducción de ondas sonoras. El primer método de grabar música implicaba un método en el que el sonido se dirigía hacia una membrana delgada llamada diafragma. El diafragma vibra simpáticamente con las ondas sonoras y está unido a un componente con forma de aguja llamado lápiz óptico que graba la señal convertida en un material blando (la grabación del sonido original utilizaba materiales como papel de aluminio o cera).

La invención de la música grabada ha dado forma al entretenimiento de manera significativa a lo largo de los años. Las grabaciones sonoras cambiaron fundamentalmente la producción musical, ya que antes de la invención de los dispositivos de grabación, la música se producía principalmente para actuaciones públicas. Antes de la invención de la grabación de audio, los compositores tenían restricciones para las presentaciones en vivo y, a menudo, escribían piezas musicales más largas. La accesibilidad de la música grabada diversificó las interpretaciones musicales de los artistas debido a la popularización de piezas musicales más breves y sencillas que se grababan.

Impacto de la captura de sonido

La invención de los primeros dispositivos de grabación musical permitió el disfrute de la música en privado, más que en público. La introducción de la radio en 1895 catalizó el acceso a la música gratuita, lo que condujo a una mayor exposición e interés por diferentes géneros musicales. Además, los avances en la tecnología de grabación de sonido en la década de 1930 introdujeron otro método para mejorar las grabaciones de sonido: señales eléctricas amplificadas por un micrófono.

La tecnología de los micrófonos permitió realizar grabaciones comerciales de instrumentos y géneros musicales considerados inadecuados para la grabación, como el country blues y el jazz. La llegada de la tecnología de micrófonos también permitió la creación de estudios itinerantes móviles, que normalmente incluían una instalación de grabación en una furgoneta utilizada para giras musicales. El advenimiento de la era digital en 1975 cambió fundamentalmente la forma en que las personas podían escuchar música y la calidad de la producción de sonido en películas, programas, redes sociales y videojuegos modernos.

Primera música grabada

Aunque está ampliamente aceptado que Thomas Edison fue el responsable de la primera forma de grabación sonora, este hecho ha sido refutado en los últimos años. La disponibilidad de reconstrucción de sonido digital llevó al descubrimiento de que la grabación de 1860 de Édouard-Léon Scott de Martinville de “Au Clair de la Lune” se acepta como la primera canción jamás grabada. Los fonautogramas originales de Édouard-Léon Scott de Martinville (comúnmente conocido como Léon Scott) de 1860 fueron restaurados por FirstSounds.org en 2008 con los avances realizados en la tecnología digital.

En 1877, Thomas Edison inventó el fonógrafo el primer dispositivo de reproducción de audio, que utilizaba cilindros como medio de grabación. Sin embargo, como dispositivo de grabación musical, los fonógrafos de Edison produjeron resultados apenas audibles y se consideraron insuficientes para grabar la primera música grabada.

Aunque el fonógrafo de Edison influyó significativamente en la primera música grabada, tuvo varios inconvenientes a la hora de grabar la misma pieza musical por diferentes músicos, como cantantes e instrumentistas. Estos desafíos existían porque cada persona grabada solo podía hacerlo individualmente parándose directamente frente a la bocina de grabación para cortar cilindros. El fonograma carecía de un mecanismo adecuado para grabar cilindros simultáneos. Además, la producción de cilindros era difícil debido a su tamaño.

Debido a los desafíos mencionados anteriormente, el fonógrafo fue reemplazado por la tecnología de grabación de discos de Emile Berliner. En 1887, el berlinés obtuvo la primera patente sobre su invento, el gramófono, que producía discos con mejor calidad de sonido y un mayor rango de volumen. Era adecuado para la comercialización ya que podía producir miles de copias utilizando un solo disco maestro. Los discos fabricados por Berliner se conocieron como grabaciones y se produjeron en diferentes tamaños y velocidades de grabación.

Entre 1890 y 1891, la grabación de sonido contribuyó al establecimiento de una metodología de investigación orientada a la interpretación. En 1894, James Mooney, un etnógrafo del Instituto Smithsonian, registró actuaciones de él mismo interpretando extractos de la religión de la danza de los fantasmas de las tribus indígenas americanas de las llanuras occidentales. Las grabaciones de Mooney se pusieron a la venta más tarde.

Estas grabaciones históricas fueron la primera instancia de grabaciones musicales de calidad en un disco y marcaron el inicio de la mercantilización de la música internacional. Entre 1893 y 1896, la música grabada se convirtió en una industria en crecimiento. Berliner y sus socios fundaron la Berliner Gramophone Company de Filadelfia para comercializar sus discos musicales.

Una fotografía en blanco y negro de Emile Berliner con un gramófono.

El fonautógrafo y el fonógrafo

En 1857, Léon Scott, un tipógrafo parisino, inventó el primer dispositivo de grabación de sonido, llamado fonautógrafo. La máquina trazó ondas sonoras sobre papel ahumado utilizando negro de humo (un pigmento derivado del hollín). El fonautógrafo de Léon Scott fue pionero en las primeras técnicas de grabación de sonido que utilizaban un dispositivo con forma de cuerno unido a un lápiz para registrar las vibraciones producidas por las ondas sonoras. Este método llegó a conocerse como método de grabación de corte vertical. Aunque no tuvo éxito como tecnología de reproducción de sonido, ya que no podía reproducir el sonido grabado, fue importante como objeto de investigación científica.

Edison mejoró el método inicial de grabación de sonido de corte vertical (también llamado método “Hill-and-dale”). La técnica de grabación de sonido de corte vertical consiste en imprimir con un lápiz arboledas en un material envuelto alrededor de un cilindro o en un disco. Al igual que Léon Scott, Edison utilizó un lápiz óptico para grabar sonido. Sin embargo, el fonógrafo de Edison mejoró los principios de los dispositivos de grabación de sonido anteriores al grabar sonido en material blando. Edison utilizó papel de aluminio envuelto alrededor del cilindro de grabación como medio de grabación. El método de grabación y reproducción de Edison implicaba la rotación mecánica del cilindro mediante una manivela.

La máquina de Edison podía producir un sonido adecuado como dispositivo de grabación, y su primera grabación fonográfica fue un pasaje de la rima infantil “Mary Had a Little Lamb”. Sin embargo, Edison no estaba interesado en grabar música sino en grabar conversaciones telefónicas y otras aplicaciones comerciales de su tecnología inventada. Según se informa, Edison no imaginó que su invento se utilizaría con fines de entretenimiento, sino que quería arrendarlo a empresas.

Historia de la grabación de sonido

La historia de la grabación de sonido está marcada por acontecimientos notables, como el uso de la grabación de sonido para transmitir mensajes con la invención del telégrafo eléctrico en 1837 por Samuel Morse. El telégrafo se convirtió en la base para el desarrollo de sistemas de comunicación modernos e inspiró el desarrollo de invenciones de grabación de sonido, que cambiaron drásticamente la eficiencia y el diseño. La historia de la grabación de sonido pasó por cuatro eras principales: la acústica (1877 a 1925), la eléctrica (1925 a 1945), la magnética (1945 a 1975) y la digital (1975 hasta el presente).

Era acústica

La era acústica de la grabación de sonido se extendió desde (1877 hasta 1925). Las grabaciones y la reproducción se realizaron a través de dispositivos mecánicos como el grafófono, el fonógrafo y el gramófono. Los eventos notables de la era acústica incluyen:

  • En 1874, Alexander Graham Bell mejoró el funcionamiento del fonautógrafo de Léon Scott reduciendo el tráfico de sonido en las líneas telegráficas. Bell experimentó incorporando varias señales en diferentes frecuencias. Basándose en sus experimentos, Bell inventó el grafófono, un dispositivo que podía transmitir sonido en corrientes eléctricas utilizando formas de onda analógicas. Aunque originalmente fue pensado como un dispositivo de dictado, el grafófono condujo a la invención del teléfono, para el cual Bell presentó una patente en 1976.
  • En 1888, Berliner publicó The Gramophone: Etching the Human Voice, que describía su invento competidor como un sistema de grabación de disco plano recubierto de zinc. El invento de Berliner incluyó una importante mejora general de los dispositivos de grabación actuales de la época mediante el uso de motores de resorte en lugar de una grieta manual mecánica para reproducir las grabaciones. Hasta la década de 1920, los discos de Berliner se producían mediante el método de corte lateral, a diferencia del método de corte vertical de Edison.
  • El crecimiento de la industria discográfica resultó en una mayor variedad en el tipo de discos producidos, con el lanzamiento de discos de cinco, siete y 12 pulgadas, con el eventual lanzamiento de discos de doble cara.

Era eléctrica

El hito más significativo de la era eléctrica (1925 a 1945) fue la invención del disco de vinilo. La línea de tiempo del desarrollo de los discos de vinilo abarca varias décadas e incluye los siguientes desarrollos:

  • El comienzo de la década de 1920 marcó una transición en la que la grabación mecánica (como la bocina del fonógrafo) fue reemplazada por tecnologías que utilizaban señales eléctricas en diversas etapas de grabación y reproducción.
  • A finales de la década de 1920, la rápida modernización de los micrófonos condujo a la invención de la grabación eléctrica. La década de 1930 vio grandes mejoras en las técnicas de grabación eléctrica y la amplificación del sonido grabado. Al comienzo de la era eléctrica, el sonido grabado se caracterizaba por una frecuencia estrecha, que oscilaba entre los mejores 200 y 2k Hertz. El sonido grabado también mostraba un rango dinámico bajo y una relación señal-ruido deficiente, ya que todas las grabaciones de interpretaciones debían realizarse antes de una bocina de grabación.
  • En junio de 1948, Columbia Records lanzó el primer disco de vinilo de larga duración (LP). En lugar de grabar a 78 rpm, el disco LP se grabó a 33 1/3 rpm a través de microsurcos. Los microsurcos permitieron grabaciones más largas, con discos de 12 pulgadas de diámetro reproduciéndose 30 minutos o más por cara. Los discos de vinilo, reproducidos en tocadiscos, también ofrecían una mejor calidad de sonido para las grabaciones y fueron la opción principal para las grabaciones musicales comerciales hasta la invención de los CD en 1983.

Era magnética

La era magnética de la grabación de sonido tuvo lugar entre 1945 y 1975. La tecnología que permitió la innovación de la grabación en cinta magnética se basó en un invento de 1928 de Fritz Pfleumber, quien introdujo el método de utilizar papel o cinta de celuloide para grabar sonido como medio eléctrico. señal de audio. La técnica de Pfleumber fue utilizada por primera vez en 1930 por la empresa alemana Allgemeine Elektrizitätsgesellschaft (AEG), que fabricó un dispositivo de grabación llamado magnetófono. En 1948, RCA Victor produjo los primeros discos de 45 rpm en cintas magnéticas.

Era Digital

La era digital abarca las innovaciones y el desarrollo más recientes en la grabación de sonido (desde 1975 hasta la actualidad). En la grabación digital, el sonido grabado se transcribe en código binario, lo que significa que el sonido grabado se puede replicar siempre que los datos estén protegidos. Los métodos de grabación digital marcaron el comienzo de una era de accesibilidad a la música que no requería ni un medio físico de grabación ni la presencia física del oyente. Aunque la grabación digital ofrece una forma más conveniente y asequible de grabación de sonido, el desafío que plantea la era digital ha aumentado la competencia debido a las tecnologías de rápido desarrollo, que hacen que muchos dispositivos de grabación queden obsoletos.

Ejemplos de grabaciones sonoras

Los micrófonos revolucionaron la eficiencia del proceso de grabación de sonido. Hay dos tipos principales de micrófonos: micrófonos dinámicos y micrófonos de condensador electret. Los micrófonos dinámicos utilizan inducción electromagnética para crear una señal eléctrica. Se crea un campo magnético utilizando una bobina de cobre que se mueve alrededor de un imán para amplificar el sonido para grabar. A diferencia de los micrófonos dinámicos, los micrófonos de condensador eléctrico utilizan un condensador cargado eléctricamente como membrana en lugar de una bobina móvil. Ambos tipos de micrófonos tienen sus distintas ventajas. Un micrófono dinámico puede grabar volúmenes de sonido elevados, mientras que los micrófonos de condensador eléctricos son más sensibles a las señales de sonido transitorias.

Otro ejemplo de grabación de sonido es una tecnología llamada interfaz digital de instrumentos musicales (MIDI). MIDI es una tecnología de comunicaciones electrónicas que sincroniza instrumentos musicales electrónicos y otros equipos electrónicos para comunicarse compartiendo datos digitales en tiempo real. Si bien MIDI no transmite una señal de audio, resulta útil para almacenar otra información de grabación, como el tono y la intensidad de las notas musicales, el volumen, el vibrato y el tempo. Por ejemplo, una aplicación de la tecnología MIDI es grabar las señales de las teclas del piano pero no el sonido.

Una limitación del MIDI es que la tecnología no registra la acústica de la sala ni la ubicación del micrófono. La aplicación de la tecnología MIDI en la grabación de sonido moderna es que se puede utilizar para recrear interpretaciones grabadas en un entorno con mala acústica. En tales casos, la tecnología MIDI puede volver a grabar la interpretación en un estudio con mejor acústica sin perder la música original.

Resumen de la lección

La historia de las grabaciones sonoras se puede dividir en cuatro eras de desarrollo e innovación: acústica (1877 a 1925), eléctrica (1925 a 1945), magnética (1945 a 1975) y digital (1975 al presente). está marcado por acontecimientos notables, como el uso de la grabación de sonido para transmitir mensajes con la invención del telégrafo eléctrico en 1837 por Samuel Morse. La invención del telégrafo impulsó muchas innovaciones importantes en la grabación de sonido, incluida la invención del teléfono por Alexander Graham Bell en 1876 y el fonógrafo de Thomas Edison en 1877.

Descubrimientos recientes han revelado que la primera grabación sonora de la voz humana fue realizada por Édouard-Léon Scott de Martinville (también conocido como Léon Scott). Leon Scott realizó la primera grabación musical en su dispositivo de reproducción, el fonautógrafo, en 1857. Emile Berliner jugó un papel importante en la historia de la música grabada con su invención del gramófono en 1887. El gramófono permitió la producción en masa de grabaciones musicales en discos portátiles.

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