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Ernst Mayr: biografía, teoría y contribuciones

Publicado el 1 octubre, 2020

¿Quién es Ernst Mayr?

Probablemente hayas oído hablar de Charles Darwin, considerado el padre de la evolución por su conocida teoría sobre la selección natural. También es probable que reconozca el nombre de su famoso libro sobre este tema, Sobre el origen de las especies .

Pero, ¿y Ernst Mayr ? ¿Eres capaz de recitar su famosa teoría y libro de la evolución? Al final de esta lección, ¡podrá hacer precisamente eso! Y te preguntarás cómo nunca lo supiste antes.

La vida de Ernst Mayr

Ernst Mayr nació en Kempten, Alemania en 1904. Tenía dos hermanos y su padre murió cuando él tenía solo 13 años. Cuando era niño, los padres de Mayr llevaban a los niños a largas caminatas por la naturaleza donde podían explorar y aprender sobre el mundo natural. Fue en estas caminatas que Mayr descubrió su amor por la ornitología o el estudio de las aves. De hecho, a la edad de 10 años, ¡Mayr pudo identificar a todas las aves locales tanto por la vista como por el sonido!


Ernst Mayr es considerado uno de los biólogos evolutivos más importantes
Biólogo Ernst Mayr

Mayr centró inicialmente sus estudios en medicina, pero a los 19 años se convenció de pasar a la biología. Fue entonces cuando también publicó el primero de más de 700 artículos. También publicó 25 libros, el último de los cuales se publicó poco antes de morir en 2005 a la edad de 100 años.

Teniendo un interés similar al de Darwin en estudiar y recolectar especímenes, desde 1928 a 1930, Mayr realizó tres excursiones a Nueva Guinea y las Islas Salomón. Las excursiones de Mayr se produjeron aproximadamente 100 años después de la famosa expedición de estudio de especímenes de Darwin.

En 1930, luego de estas expediciones, Mayr se mudó a Estados Unidos. En 1942, publicó Systematics and the Origin of Species , con mucho su libro más famoso. Fundó la Sociedad para el Estudio de la Evolución en 1949, y de 1961 a 1970 fue director del Museo de Zoología Comparada de Harvard. Se jubiló en 1975, pero siguió enseñando y publicando por el resto de su vida.

Teoría

Ahora que sabes quién es Mayr, hablemos de por qué es tan especial. Mayr es a menudo llamado el ‘Darwin del siglo XX’ y es reconocido como uno de los más grandes biólogos evolutivos de la historia. Darwin es famoso por su teoría de la selección natural, y aunque su libro se titula Sobre el origen de las especies , Darwin luchó con la parte del “origen”. Y ahí es donde entra Mayr.


Mayr fue fuertemente influenciado por el trabajo de Charles Darwin.
Charles Darwin

Puede ser de conocimiento común para nosotros hoy, pero cómo surgieron nuevas especies todavía era un misterio en ese momento. Mayr fue fuertemente influenciado por el trabajo de Darwin y se basó en él para responder a esta pregunta. Lo que Mayr propuso fue esto: que cuando estén separados por un tiempo suficiente o por una distancia lo suficientemente grande, un pequeño grupo de individuos eventualmente desarrollará diferentes rasgos. Han estado tan aislados del grupo original que se convierten en su propia especie genéticamente única.

Mayr también creía que esta especiación es lo que conduce a la diversidad en la Tierra. Las especies recientemente separadas pueden tener solo pequeñas diferencias, pero con el tiempo, esas diferencias se ramifican lo suficiente como para que existan adaptaciones y rasgos únicos que se vuelven más distinguibles; los ejemplos incluyen la longitud de la cola, la forma del pico, el color del pelaje, etc.

Nuevamente, en 1942, esto era un pensamiento muy moderno, y Mayr fue reconocido legítimamente por esta teoría. ¿Puedes ver ahora por qué su famoso libro sobre esta teoría, Sistemática y el origen de las especies , se inspira en El origen de las especies de Darwin y ayuda a identificar el “origen”?

Citas

Ernst Mayr es universalmente respetado por sus numerosas contribuciones al mundo científico. Pero también es reverenciado por su firme creencia en los principios de la ciencia, lo que nos anima a comprender su flexibilidad, sus falacias y hasta qué punto nunca sabremos, ¡aunque nunca debemos dejar de perseguirlo!

Lo vemos aquí cuando dice: ‘La evolución como tal ya no es una teoría para un autor moderno. Es tan un hecho como que la tierra gira alrededor del sol.

O cuando dice: ‘Nuestra comprensión del mundo se logra de manera más efectiva mediante mejoras conceptuales que mediante el descubrimiento de nuevos hechos’, animándonos a pensar en el panorama general.

‘Todas las interpretaciones hechas por un científico son hipótesis, y todas las hipótesis son provisionales. Deben ser probados para siempre y deben revisarse si no son satisfactorios. Por lo tanto, un cambio de opinión en un científico, y particularmente en un gran científico, no solo no es un signo de debilidad, sino más bien una evidencia de que se sigue prestando atención al problema respectivo y la capacidad de probar la hipótesis una y otra vez. Mayr sabe que un buen científico es aquel que puede admitir errores si se cometen o revisar los resultados si la nueva información lo justifica.

“La principal novedad de mi teoría fue su afirmación de que el cambio evolutivo más rápido no se produce en especies pobladas y generalizadas, como afirman la mayoría de los genetistas, sino en pequeñas poblaciones fundadoras”. Aquí, Mayr describe cuán diferente es su teoría sobre la especiación.

“La mayoría de los problemas científicos se comprenden mejor estudiando su historia que su lógica”. Realmente me gusta este porque Mayr nos dice que creamos lo que vemos, no lo que creemos que deberíamos ver. ¡Eso puede ser muy difícil!

“Es curioso la frecuencia con la que las teorías erróneas han tenido un efecto beneficioso para determinadas ramas de la ciencia”. Este es un buen final para terminar. Mayr conoce el valor de obtener la respuesta “incorrecta” en la ciencia. Te desafía a mirar de nuevo, cuestionar más y pensar críticamente.

Resumen de la lección

Ernst Mayr es a menudo llamado el “Darwin del siglo XX” por cómo se basó en las innovadoras ideas de Darwin sobre la evolución. Nacido en Alemania, llegó a los EE. UU. En 1930 y solo unos años después publicó su propia teoría innovadora, Sistemática y el origen de las especies . Hasta entonces, el ‘origen’ de las especies todavía era una lucha, y Mayr propuso que la separación por tiempo y / o espacio por un pequeño grupo fue lo que llevó a la especiación .

Mayr publicó más de 700 artículos y 25 libros a lo largo de su vida. Vivió hasta la increíble edad de 100 años (publicó su último libro un mes antes de morir), enseñando, estudiando y contribuyendo a la comunidad científica durante la mayor parte de su vida. Debido a esto, sigue siendo uno de los biólogos evolutivos más importantes de todos los tiempos.

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