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Eros, asteroide: Características, orbita, historia y descubrimiento ¿Qué es 433 Eros?

Publicado el 26 marzo, 2023

433 Eros

Eros, también conocido como 433 Eros, es un objeto en nuestro sistema solar. Es un asteroide formado por roca. Los asteroides son un tipo de planeta menor, lo que significa que son objetos del sistema solar que orbitan alrededor del Sol y no son ni planetas ni cometas.

Los asteroides vienen en una amplia variedad de tamaños, desde aproximadamente un metro hasta 939 kilómetros de ancho. La mayoría de los asteroides son carbonosos, lo que significa que contienen una gran cantidad de carbono. Algunos están hechos principalmente de dióxido de silicio, también conocido como sílice, el material que forma la mayor parte de la arena en la Tierra; estos se llaman asteroides pedregosos. Eros es un asteroide de piedra.

Una roca oblonga gris cubierta de cráteres y suspendida en la oscuridad.

Origen del nombre de Eros

Eros lleva el nombre del dios griego Eros, el dios del amor y el deseo sexual. En algunas fuentes, se describe a Eros como el hijo de Afrodita, la diosa del amor y la belleza, y Ares, el dios de la guerra. Cupido es la contraparte romana de Eros. El asteroide Eros fue el primer planeta menor en recibir un nombre masculino.

Las otras designaciones de Eros son las siguientes:

  • Su designación provisional fue 1898 DQ. Se otorga una designación provisional a un objeto astronómico como marcador de posición hasta que la órbita del objeto se pueda calcular de manera confiable, después de lo cual se le asigna un nombre permanente. En esta designación, ”1898” significa que Eros fue descubierto en 1898, y DQ se refiere, en base a un esquema de ordenamiento obsoleto, a la época del año en que fue descubierto.
  • Su designación formal actual es 433 Eros. ”433” es el número de Eros en el catálogo de planetas menores mantenido por la Unión Astronómica Internacional (IAU) e indica que fue el 433º planeta menor cuya órbita se calculó de manera confiable.

Descubrimiento del asteroide Eros

Eros fue descubierto el 13 de agosto de 1898 por dos astrónomos que trabajaban de forma independiente. Fue observado por Carl Gustav Witt en el Observatorio Urania de Berlín y por Auguste Charlois en el observatorio de Niza, Francia. Witt había estado tomando una exposición centrada en una estrella en la constelación de Acuario para determinar la posición de otro asteroide y descubrió a Eros por accidente.

Una foto sepia de un hombre con un traje con barba de chivo, anteojos y una expresión severa.

¿Por qué Eros es un planeta menor?

Eros es considerado un planeta menor. Esto significa que orbita alrededor del Sol de forma independiente (a diferencia de la luna, que gira alrededor de un planeta), pero no es ni un planeta ni un cometa. Los asteroides, incluido Eros, se consideran planetas menores.

Un planeta menor es distinto de un planeta enano. Los planetas enanos son cuerpos independientes que orbitan el Sol que tienen suficiente masa para formar una forma elipsoide (es decir, más o menos redonda) pero aún son demasiado pequeños para ser la fuerza gravitatoria dominante en sus órbitas. Eros no es un planeta enano porque tiene muy poca masa para tener una forma redondeada.

Características físicas del asteroide Eros

Las propiedades de Eros incluyen lo siguiente:

  • Su diámetro medio (promedio) es de 16,84 kilómetros. Sus dimensiones totales son 34,4 x 11,2 x 11,2 kilómetros.
  • Su masa es de 6,687 x 10 15 kilogramos.
  • Su densidad promedio es de aproximadamente 2,67 gramos por centímetro cúbico.
  • Su período orbital, o el tiempo que tarda en dar la vuelta al Sol, es de 643 días terrestres, o 1,76 años terrestres.

El diámetro medio de Eros de 16,84 kilómetros se compara de la siguiente manera con los diámetros de otros cuerpos del sistema solar:

  • Un poco más de dos tercios del diámetro de Fobos, la mayor de las dos lunas de Marte (22,6 kilómetros)
  • Aproximadamente 1/55 del diámetro de Ceres, un planeta enano que es el objeto más grande del cinturón de asteroides (939 kilómetros)
  • Aproximadamente 1/206 del diámetro de la Luna (3474 kilómetros)
  • Aproximadamente 1/757 del diámetro de la Tierra (12,742 kilómetros)
  • Aproximadamente 1/8 302 del diámetro de Júpiter (139 822 kilómetros)
Un gran asteroide redondo, uno más pequeño con forma de patata y uno irregular diminuto

Comportamiento orbital del asteroide Eros

Eros es un asteroide que cruza Marte. Esto significa que su órbita pasa dentro de la de Marte. La mayoría de los asteroides en el Sistema Solar orbitan más allá de la órbita de Marte, por lo que los que cruzan Marte son raros.

Eros también se considera un objeto cercano a la Tierra. Esto significa que es un pequeño cuerpo del sistema solar cuya órbita lo acerca relativamente a la Tierra. Eros tiene el potencial de convertirse en un asteroide que cruza la Tierra, es decir, uno cuya órbita pasa dentro de la de la Tierra. Sin embargo, es poco probable que esto suceda antes de unos dos millones de años a partir de ahora.

Eros también tiene el potencial de colisionar con la Tierra. Dado que es unas cinco veces el tamaño del impactador que causó la extinción de los dinosaurios, esto tendría consecuencias catastróficas para la vida en la Tierra. Sin embargo, esto también es un evento poco probable.

Sondeando a Eros en el sitio

Eros fue probado por una misión de la NASA llamada NEAR Shoemaker. “NEAR” significa Near Earth Asteroid Rendezvous, y “Shoemaker” es en honor al científico planetario Eugene Shoemaker.

NEAR Shoemaker se lanzó en 1996. Su intento inicial de aterrizar en Eros en 1998 no tuvo éxito, pero completó un sobrevuelo del asteroide, en el que tomó fotografías y recopiló datos a través de espectrografía infrarroja. Entró en órbita alrededor de Eros en 2000 y, en febrero de 2001, aterrizó en el asteroide. Esto la convirtió en la primera nave espacial en orbitar o aterrizar con éxito en un asteroide.

Un pequeño satélite con un cuerpo dorado y cuatro paneles azules a los lados.

Resumen de la lección

Eros es un objeto en nuestro sistema solar. Es un asteroide pétreo, un tipo de cuerpo rocoso que orbita alrededor del Sol de forma independiente. Los asteroides pedregosos están hechos principalmente de sílice, mientras que la mayoría de los otros asteroides son principalmente de carbono. Los asteroides son un tipo de planeta menor. Eros fue descubierto en 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt y Auguste Charlois. También se le llama 433 Eros, en referencia a su lugar en el catálogo oficial de planetas menores. Lleva el nombre de Eros, el dios griego del amor sexual.

Con 10,46 millas (16,84 kilómetros) de diámetro, Eros es diminuto en comparación con cualquier planeta o luna de nuestro sistema solar. Es un asteroide que cruza Marte, lo que significa que su órbita pasa dentro de la de Marte, y un objeto cercano a la Tierra, lo que significa que su órbita lo acerca relativamente a la Tierra. Es posible que dentro de los próximos millones de años, la órbita de Eros cambie y se convierta en un asteroide que cruce la Tierra, que luego podría colisionar con la Tierra. Eros ha sido sondeado por la misión de la NASA NEAR Shoemaker, lanzada en 1996, que al hacerlo, se convirtió en la primera nave espacial en orbitar y aterrizar en un asteroide.

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