foto perfil

Esclavitud en la antigua Grecia

Publicado el 4 octubre, 2020

La paradoja griega: libertad y esclavitud

La historia recuerda a los griegos como luchadores por la libertad ferozmente independientes, los padres de la filosofía y los inventores de la democracia. Con demasiada frecuencia, pasamos por alto el hecho de que los griegos, como casi todos los demás en ese momento, tenían esclavos.

Aunque los griegos lucharon heroicamente contra la esclavitud persa, aunque cada ciudad griega se gobernó a sí misma, aunque los filósofos griegos exploraron las implicaciones de la libertad como un ideal, aunque los atenienses inventaron un sistema de gobierno basado en la igualdad intrínseca de todos los hombres, estos campeones de la libertad también esclavizaba regularmente a su prójimo.

Variedades de la esclavitud griega

La esclavitud en Grecia era omnipresente. Todos tenían esclavos; ¡Fueron tan fáciles de adquirir! Siempre se puede adoptar el enfoque clásico: ir a la guerra y tomar esclavos como botín, como Aquiles en La Ilíada . O bien, podría comprar un esclavo en cualquiera de varios mercados de esclavos.

Si no podía pagar un esclavo, siempre podía secuestrar uno. Las ciudades costeras se dedicaban a la piratería y la trata de personas, al igual que cualquier otro comercio, y los bandidos rondaban los pasos de montaña de Grecia. Y, si alguien le debe mucho dinero, puede exigirle a él oa sus familiares que actúen como sus esclavos hasta que se pague la deuda. (Sin embargo, esta práctica fue prohibida en Atenas por Solón en el siglo VI a. C.) Sin embargo, como todos los demás aspectos de la cultura griega, la esclavitud griega también varió de una ciudad a otra.

Los espartanos agrarios practicaban una especie de servidumbre , en la que sus siervos, o ilotas, como se les llamaba, estaban atados a la tierra en la que trabajaban. Los atenienses más urbanos practicaban la esclavitud de bienes muebles a la antigua , en la que se compraban, vendían y alquilaban esclavos como ganado.

Es difícil determinar cuál de los dos grupos lo pasó peor, los esclavos o los ilotas. Por un lado, un ilota vivía de forma relativamente independiente y solo pagaba tributo a su amo; mientras que todo el sustento de un esclavo ateniense estaba en manos de su amo. Por otro lado, para los espartanos, los ilotas eran solo un grupo de personas a las que acosar y golpear para que se sometieran, y regularmente asesinaban a los ilotas para mantener a su población (y su rebelión) bajo control, mientras que, para los atenienses, cada el esclavo era una inversión; deben ser alimentados, vestidos y cuidados para que su amo sea una ganancia.

Deberes de los esclavos atenienses

El enfoque de esclavitud de bienes muebles utilizado por los atenienses parece haber sido la opción más popular en toda Grecia. De hecho, hay pruebas de que incluso los espartanos complementaron su mano de obra ilota de siervos con esclavos muebles. Dada su prevalencia y los muchos registros proporcionados por los atenienses, echemos un vistazo a los deberes y derechos de los esclavos atenienses, para que podamos tener una idea de cómo era la esclavitud en Grecia en su conjunto.

Los esclavos atenienses se dedicaban a una amplia variedad de oficios. Algunos de estos intercambios fueron bastante duros. Los esclavos que trabajaban en minas, canteras y molinos tenían una esperanza de vida sorprendentemente corta. Sin embargo, muchos esclavos trabajaban en oficios menos peligrosos. Los esclavos trabajaban en los negocios de sus amos: haciendo cerámica, fabricando armas, construyendo barcos, hilando lana, trabajando en telares, horneando pan. Los esclavos también trabajaron los campos, huertos y viñedos de Grecia, aunque nunca al nivel de las plantaciones de la República Romana o de la América Antebellum.


Algunos esclavos atenienses fabricaban cerámica en los negocios de sus amos.
Cerámica de esclavos atenienses

Unos pocos esclavos privilegiados llegaron a la casa de su amo, se convirtieron en sirvientes domésticos y, en general, disfrutaron de una vida mucho más suave que sus contrapartes al aire libre. Sin embargo, quizás lo más impactante son los esclavos que se dedicaban a campos normalmente reservados para hombres libres. Los esclavos atenienses esculpían mármol para el Partenón y los esclavos atenienses remaban trirremes en tiempos de guerra. Esto último es verdaderamente notable, ya que la participación en la guerra ha sido históricamente un camino hacia el poder político.

Derechos de los esclavos atenienses

La vertiginosa variedad de oficios seguidos por los esclavos atenienses se vuelve más fácil de entender cuando reconocemos los derechos y privilegios únicos de los que disfrutaban. A los esclavos se les permitió participar en muchos aspectos de la vida civil y religiosa, incluidos festivales y rituales. Los esclavos domésticos a menudo eran tratados como miembros de la familia y cenaban con sus amos.

Aunque los esclavos atenienses pertenecían a su amo, todavía tenían derecho a acumular su propia propiedad privada. La única diferencia era que una gran parte de su salario iba a parar a sus amos.


Los sirvientes domésticos atenienses tenían una vida más amable en comparación con otros esclavos.
Sirvientes de la casa atenienses

Sin embargo, los esclavos atenienses podían ahorrar una parte de su salario para iniciar un negocio, comprar una casa o incluso comprar su libertad. La manumisión , o la liberación de un esclavo, era algo habitual en Grecia y, aunque los esclavos liberados todavía eran tratados como ciudadanos de segunda clase en Atenas, todavía podían volverse bastante ricos.

Los esclavos también disfrutaban de muchas protecciones bajo la ley ateniense. No puedes asesinar a un esclavo. No se podía violar a una esclava. Ni siquiera podrías golpear a un esclavo sin razón.

Sin embargo, para que no les dé la impresión de que Atenas era una especie de paraíso para los esclavos, es importante recordar los derechos que no tenían los esclavos atenienses. Cuando se trataba de casos judiciales, los esclavos atenienses en realidad no eran considerados personas. No pudieron llevar un caso a los tribunales y su testimonio solo fue admisible bajo tortura.

Además, los esclavos sufrieron castigos más severos bajo la ley que sus contrapartes libres. A muchos esclavos se les restringió la actividad sexual, excepto, por supuesto, a los que trabajaban en burdeles. Y, aunque a algunos esclavos se les permitió casarse e incluso criar hijos, su matrimonio no fue reconocido por el estado, y su amo era libre de dividir o vender la familia de su esclavo como mejor le pareciera.

Y, por supuesto, todos los derechos del mundo no significan nada cuando uno puede comprarse y venderse como un animal.

Resumen de la lección

Entonces, hemos vislumbrado las muchas formas que tomó la esclavitud en la antigua Grecia. Hemos visto cómo se adquirieron esclavos griegos, mediante comercio, incursión o conquista. Hemos visto cómo se utilizaba a los esclavos griegos en una amplia variedad de oficios. Hemos visto los derechos de los que disfrutaban los esclavos de Atenas, incluido el derecho a la propiedad personal, el derecho a la protección ante la ley e incluso el derecho a comprar su libertad. Sin embargo, también hemos visto cómo estos derechos no eran más que un pálido reflejo de los que disfrutaban los propios atenienses. Aunque los esclavos atenienses disfrutaban de muchos privilegios y protecciones, aún carecían del mayor de todos los tesoros: la libertad.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Diferenciar entre servidumbre y esclavitud mobiliaria
  • Describe cómo se usaba a los esclavos griegos
  • Resuma algunos de los derechos que tenían los esclavos griegos, así como muchos de los derechos que no tenían.
  • Identificar algunos de los deberes requeridos de los esclavos griegos.

Articulos relacionados