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Escultores y escultura neoclásicos estadounidenses

Publicado el 8 octubre, 2020

¿Qué es el neoclasicismo?

¿Puede la arqueología desencadenar un movimiento artístico? A mediados de la década de 1700, los arqueólogos europeos desenterraron secciones de las antiguas ciudades enterradas de Pompeya y Herculano y realizaron importantes descubrimientos arqueológicos en Atenas. Los hallazgos renovaron el interés por la cultura clásica griega y romana antigua y provocaron un estilo artístico llamado neoclasicismo, que comenzó en Europa en la década de 1750 y se extendió a los Estados Unidos.

El neoclasicismo era un arte y un estilo arquitectónico que celebraba las características físicas y el espíritu del arte griego y romano antiguo, con su enfoque en el orden racional y la razón. Para los europeos del siglo XVIII, la figura humana en el arte griego, con su apariencia fría y sin emociones, era el ideal y un medio de transmitir un sentido de atemporalidad y razón.

Puede identificar el arte neoclásico buscando varios elementos importantes. Las figuras del arte neoclásico son serias y estoicas. Lo que está sucediendo en una escena puede ser emotivo, pero las cifras no lo muestran. Más bien, están tranquilos, ordenados y serenos. Las figuras también se representan a menudo con la ropa de los antiguos griegos y romanos en lugar de las de la época contemporánea en la que se hicieron.

Escultores y esculturas neoclásicas

A principios del siglo XIX, cuando el neoclasicismo como estilo estaba en su apogeo, los artistas nacidos en Estados Unidos estaban comenzando a dejar su huella en el mundo del arte. Tres figuras generalmente se consideran los fundadores de la escultura neoclásica estadounidense. Veamos cada uno de ellos.

Horatio Greenough

El primero fue el rico nativo de Boston Horatio Greenough (1805-1852), quien estudió arte desde una edad temprana. Se graduó de la Universidad de Harvard y luego pasó un tiempo en Boston esculpiendo importantes figuras políticas locales, como el presidente John Quincy Adams. Pero, en 1828, Greenough se mudó a Florencia, Italia, y permaneció allí hasta 1851.

La obra más famosa (o infame) de Greenough fue una colosal estatua de George Washington, encargada en 1832 en celebración del centenario de Washington. Se suponía que la obra se exhibiría en la Rotonda del Capitolio, pero causó furor cuando se dio a conocer. Washington, más grande que la vida, no estaba vestido con lo que habría usado durante su vida, sino con el torso desnudo y sandalias. Greenough había basado su figura de Washington, tranquila y omnisciente, en una antigua escultura gigante del dios olímpico Zeus. Sí, describió los ideales neoclásicos, pero estaba demasiado adelantado a su tiempo y demasiado para su audiencia. Nunca se instaló en el edificio del Capitolio y durante un tiempo se exhibió en el césped (hoy está en un museo de historia en Washington, DC).

Horatio Greenough, escultura de George Washington, sobre el césped del Capitolio de los Estados Unidos rodeado de escolares, a finales del siglo XIX.
Escultura gigante de Greenough de George Washington

Greenough recibió muchas críticas por ello, pero cuando lo miras, puedes ver claramente por qué es un buen ejemplo de neoclasicismo. Washington mira hacia adelante, sin emociones, vestido solo con una toga. Levanta una mano al cielo. La escultura no retrata a Washington como un hombre, sino como un ideal, una encarnación asentada del liderazgo racional.

Poderes de Hiram

Hiram Powers (1805-1873) fue el primer escultor estadounidense en ser reconocido internacionalmente. Powers, nacido en Vermont, viajó con su familia a Ohio cuando era niño, donde mostró interés por el arte. Fue aprendiz de varios escultores y luego se mudó a Washington, DC Allí, se hizo famoso por su trabajo de retrato, incluido un busto del presidente Andrew Jackson. En 1837, Powers, como Greenough, se trasladó a Florencia, Italia, donde había una próspera comunidad de artistas y, igualmente importante, una abundante disponibilidad de mármol debido a las canteras cercanas. Los poderes nunca regresaron a los Estados Unidos.

Powers es más famoso por una escultura de mármol llamada El esclavo griego (1841-1843). Causó sensación cuando se estrenó. Retrata a una joven desnuda encadenada que mira al suelo. Powers dijo que la obra mostraba a un esclavo griego capturado por los turcos otomanos durante una guerra entre las dos culturas en la década de 1820. Trazando paralelismos no solo con el arte antiguo, sino también con el tema de la esclavitud estadounidense, la escultura recorrió América y consolidó la fama de Powers. A los críticos les encantó y lo odiaron, y durante la gira, hombres y mujeres a veces lo vieron por separado. Para muchos espectadores, era la primera vez que veían una figura desnuda en el arte.

Hiram Powers, el esclavo griego, ca. 1843.
Poderes del esclavo griego

A pesar del tema lascivo, la mujer parece modesta en vista de su desnudez. Está tranquila, resignada a su destino y, como comentó un ministro de la época “vestida con su modestia”. Nuevamente, puedes ver elementos neoclásicos en su falta de emoción y en el uso de una forma humana desnuda e idealizada.

Thomas Crawford

Thomas Crawford (1814-1857), nacido en la ciudad de Nueva York, estudió en la Academia Nacional de Diseño y trabajó para un cortador de piedra de Nueva York antes de mudarse a Italia en 1835 y establecerse en Roma. Gran parte de su trabajo se centró en figuras alegóricas y mitológicas como Mercurio y Psique. También recibió una comisión importante del estado de Virginia para un monumento con George Washington a caballo. Pero Crawford es quizás más conocido por su trabajo en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, incluida la estatua gigante de la Libertad que corona la parte superior de su cúpula.

Thomas Crawford, Freedom en la cima de la cúpula del Capitolio de EE. UU.
Freedom, cúpula del Capitolio de EE. UU.

A diferencia de obras anteriores, la gran figura de Libertad es más elaborada, con ropa drapeada y un tocado de plumas. Sin embargo, la figura no muestra ninguna emoción mientras contempla con calma la ciudad. Otro ejemplo del trabajo de Crawford es su escultura alegórica, Justicia e Historia , que se encuentra sobre las puertas del Senado. Ambas figuras, envueltas en una sencilla tela, miran con calma, rostros impasible e ilegible. Representando ideales abstractos (Justicia) y una conexión con el pasado (Historia), son un testimonio de la escultura neoclásica en la América de principios del siglo XIX.

Thomas Crawford, Figuras de Justicia y Libertad sobre las puertas del Senado en el edificio del Capitolio de EE. UU.
Figuras de Crawford, Justicia y Libertad

Ahora que comprende más acerca de los escultores y esculturas neoclásicas estadounidenses, mantenga los ojos abiertos para ver obras de estos artistas, ¡especialmente si tiene la oportunidad de visitar Washington, DC!

Resumen de la lección

El neoclasicismo fue un movimiento artístico que surgió de un renovado interés por el arte y la cultura de la Antigua Grecia y Roma gracias a las excavaciones arqueológicas. El neoclasicismo comenzó en Europa y se extendió a América, donde los artistas estaban comenzando a recibir atención internacional.

Horatio Greenough , nacido en Boston, pasó la mayor parte de su carrera en Florencia, Italia. Su estatua de George Washington es un ejemplo perfecto de la escultura neoclásica estadounidense, pero no fue bien recibida por el público estadounidense. Hiram Powers, nativo de Vermont, también se mudó a Italia para seguir una carrera como escultor. Su obra The Greek Slave causó sensación, recorriendo el país como posiblemente la escultura más famosa de América en ese momento. Thomas Crawford, nativo de Nueva York, pasó la mayor parte de su carrera en Roma. Es conocido por su trabajo en el Capitolio de los Estados Unidos, incluida la estatua de la Libertad en la cúpula del Capitolio y las figuras de Justicia e Historia sobre las puertas del Senado.

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