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Esencialismo: Definición, historia y aplicaciones

Publicado el 27 febrero, 2024

¿Qué es el esencialismo?

El esencialismo es un concepto filosófico amplio que afirma que ciertas cosas tienen una naturaleza inherente e inmutable. Se suele utilizar para referirse a la idea de esencia, o de lo que algo es esencialmente. Este concepto establece que categorías específicas (por ejemplo, género, raza y especie) tienen características esenciales subyacentes que permanecen constantes y puede que no sea posible observarlas o medirlas directamente. Se sugiere que sin estas características esenciales, un objeto o entidad no sería realmente él mismo. En otras palabras, los elementos esenciales de una cosa ayudan a darle su identidad.

El esencialismo es muy controvertido debido a sus implicaciones para las categorías sociales, políticas y biológicas. Los debates populares se centran en cómo se utilizan las creencias esencialistas para normalizar las jerarquías existentes o limitar su potencialidad. Además, el esencialismo es duramente criticado por su supuesta falta de evidencia y su potencial para ser utilizado como herramienta de opresión. Por ejemplo, los críticos del esencialismo argumentan que el concepto puede utilizarse para reforzar los roles de género tradicionales o los estereotipos raciales.

El término esencialista se refiere a alguien que cree y sigue los principios del esencialismo. Los esencialistas creen que hay ciertos atributos centrales dentro de cualquier cosa que la definen y la convierten en lo que es. Esto podría incluir el género, la raza, el origen étnico o incluso la biología de una especie de un individuo. También puede relacionarse con conceptos más abstractos, como los valores y comportamientos comúnmente asociados con un sistema de creencias particular, u objetos no vivos como las características de una pintura o escultura.

Historia del esencialismo

El concepto de esencialismo ha existido durante siglos y se remonta al antiguo filósofo griego Platón. Creía que cada cosa tiene una forma esencial o verdadera que permanece igual en todo el tiempo y el espacio. Su alumno, Aristóteles, continuó esta idea sugiriendo que existen ciertas cualidades esenciales que ayudan a definir cualquier cosa en particular.

El esencialismo fue explorado más a fondo por varios pensadores medievales (por ejemplo, el teólogo Tomás de Aquino) que intentaron determinar la naturaleza esencial de las sustancias. Esto incluía la idea de que las propiedades físicas de una sustancia se derivaban de su alma o esencia central. Los filósofos y científicos del Renacimiento, por ejemplo René Descartes, comenzaron entonces a ampliar, criticar y refinar conceptos filosóficos esencialistas. Por ejemplo, en respuesta al existencialismo escolástico, Descartes sugirió que la naturaleza inherente de algo se conoce necesariamente antes de su existencia. En otras palabras, las cualidades esenciales de una cosa deben conocerse de una manera que permita que sea reconocible como esa cosa.

El esencialismo sigue siendo una parte importante del discurso filosófico, mientras los debates sobre sus implicaciones éticas y su relevancia en el siglo XXI continúan. Si bien el esencialismo a menudo se considera un concepto tradicional u obsoleto, su influencia aún puede verse en muchos aspectos de la sociedad, desde la educación y la política hasta la medicina y las artes.

Aplicaciones del esencialismo

Hay muchas disciplinas y áreas de estudio diferentes en las que el esencialismo se ha aplicado o ha tenido una gran influencia histórica. Algunas de estas áreas incluyen educación, biología y estudios de género. Las siguientes secciones explorarán cómo se ha utilizado el esencialismo en cada uno de estos campos y sus implicaciones en la forma en que pensamos sobre ellos.

Esencialismo en la educación

El esencialismo en la educación es un enfoque que se centra en la instrucción rigurosa y el dominio de temas y habilidades clave. Essentialism cree que los estudiantes deben aprender habilidades y conocimientos fundamentales específicos, que les permitirán desarrollar temas más avanzados. Este enfoque enfatiza que a los estudiantes se les debe enseñar lo “esencial” del plan de estudios, como lectura, escritura y aritmética.

Los principios del esencialismo en la educación incluyen una instrucción centrada en el docente, centrándose en los fundamentos en lugar de las optativas, y un fuerte enfoque en la disciplina. Los docentes desempeñan un papel importante en la educación esencialista, ya que se espera que sean la principal fuente de conocimiento y orientación en el aula. También son responsables de crear un ambiente que anime a los estudiantes a aprender mientras mantienen una atmósfera ordenada.

Bioesencialismo

Antes de que Charles Darwin desarrollara la teoría científica de la evolución, se cree que algunos biólogos creían en una teoría de la vida centrada en el esencialismo biológico. Este concepto sostenía que cada especie de animal o planta tenía una serie esencial de atributos inmutables e inmutables que determinaban sus características y comportamiento. Se pensaba que estos atributos esenciales siempre habían estado presentes en la especie y que no podían cambiarse ni modificarse con el tiempo. Vale la pena señalar que también hay historiadores que sostienen que la mayoría de los biólogos predarwinianos no suscribían plenamente una visión esencialista de la biología, sino que mantenían perspectivas más matizadas que mezclaban elementos del esencialismo con otras teorías que permitían cierto nivel de cambio. ocurren dentro de las especies.

Esta perspectiva del esencialismo biológico también se ha utilizado como base para argumentos y teorías sobre el comportamiento humano, los roles de género y la naturaleza fundamental de la inteligencia. Estas teorías afirman que ciertos comportamientos, capacidades o cualidades están predeterminados por la naturaleza esencial de un individuo. En lugar de que el entorno y la experiencia únicos de un individuo desempeñen un papel, estas teorías esencialistas sostienen que las cualidades fundamentales de los individuos (por ejemplo, inteligencia, masculinidad, creatividad, feminidad, homosexualidad, etc.) están predeterminadas por sus genes, género u otros factores biológicos. Esto ha llevado a un conjunto controvertido de creencias que a veces se denomina esencialismo de género.

Esencialismo de género

Dentro del contexto de los estudios de género y la teoría feminista, el esencialismo de género es una teoría que afirma que existen varias características y roles fijos asociados con hombres y mujeres. Se basa en la idea de que hombres y mujeres son innatamente diferentes en características físicas, comportamiento e incluso procesos de pensamiento. Además, se sugiere que estas diferencias los hacen claramente adecuados para ciertos roles y actividades. Esto se utiliza a menudo en un intento de explicar y sostener los roles de género tradicionales, donde los hombres son vistos como lógicos y racionales mientras que las mujeres son vistas como cariñosas y emocionales.

Generalmente se considera que el esencialismo de género está profundamente arraigado en muchas facetas de la sociedad moderna, con estereotipos y expectativas de comportamiento comunes que se han formado a lo largo de siglos. En los últimos tiempos, muchos han cuestionado la teoría por considerarla demasiado simplista y reduccionista, con un potencial inherente para actuar como excusa para la opresión y la discriminación. Esto ha llevado al desarrollo de una variedad de otras teorías que son más complejas y más capaces de considerar los matices de la identidad de género, los roles de género y la variabilidad natural de los individuos.

A pesar de las críticas al esencialismo de género, su influencia todavía puede verse en muchos aspectos de la cultura y la sociedad modernas. Desde la forma en que se representa el género en los medios populares (hasta la forma en que se cría a los niños y las expectativas sobre cómo deben comportarse hombres y mujeres en una variedad de contextos diferentes), las ideas del esencialismo de género continúan ayudando a moldear e informar la forma en que interactuamos con las personas. entre sí.

Esencialismo metafísico versus esencialismo psicológico

La filosofía del esencialismo metafísico es un concepto que sostiene que hay ciertas propiedades o cualidades que son esenciales para la identidad de algo y lo convierten en lo que es. Sugiere que estos atributos esenciales nunca cambian, independientemente de influencias externas, como los factores ambientales. El esencialismo metafísico se puede aplicar a cosas como objetos, lugares e incluso conceptos abstractos.

El esencialismo psicológico es un tipo de sesgo cognitivo que afirma que los humanos tienden a pensar en términos de “esencias” cuando emiten juicios sobre el mundo. Esto significa que instintivamente categorizamos cosas, ideas y personas en categorías distintas, creyendo que hay ciertas cualidades que las definen y las convierten en lo que son. Esta tendencia a categorizar puede llevarnos a pasar por alto las diferencias y matices individuales mientras nos centramos en rasgos y características más amplias.

Los dos tipos de esencialismo son similares en que ambos se refieren a la idea de que existen cualidades fijas e inmutables que determinan la identidad o esencia de algo. Sin embargo, la diferencia clave entre los dos es que el esencialismo metafísico es un concepto filosófico aplicado a entidades abstractas y concretas, mientras que el esencialismo psicológico es un sesgo cognitivo inconsciente que afecta la forma en que piensan los humanos.

Resumen de la lección

El término esencialismo se refiere a un grupo de conceptos filosóficos y teorías científicas que generalmente afirman que la identidad o esencia de una entidad está determinada por ciertas cualidades o características inmutables. En otras palabras, todas las cosas contienen una determinada esencia que constituye su identidad central y ayuda a definirlas como lo que son. Los orígenes del esencialismo se remontan a los antiguos filósofos griegos Platón y Aristóteles, con sus teorías sobre las formas naturales y las esencias inmutables. El esencialismo ha influido e interactuado con muchos campos y disciplinas diferentes, incluida la biología, la educación y los estudios de género.

Algunos historiadores han argumentado que una teoría del esencialismo biológico estaba omnipresente entre los científicos antes del advenimiento del darwinismo y la teoría de la evolución. Esta teoría sostenía que las especies tenían cualidades esenciales fijas e inmutables que las hacían ser lo que eran y no podían ser alteradas por influencias externas. El esencialismo en educación es una filosofía educativa que sostiene que el conocimiento debe organizarse en torno a ciertas materias y conceptos básicos esenciales, como las matemáticas y el lenguaje. El esencialismo de género es un grupo de teorías que sugieren que hombres y mujeres poseen una serie de cualidades fijas e inmutables que se derivan de su sexo y género. Estas teorías han sido criticadas por mantener una visión determinista del género, por afianzar aún más los roles de género y por pasar por alto las complejidades de la identidad de género.

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