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Establecimiento de pequeñas ciudades-estado en la costa este de África

Publicado el 4 octubre, 2020

Ciudades-estado de África Oriental

¿Cuándo fue la última vez que hizo un intercambio? Quizás intercambiaste parte de tu almuerzo con tu amigo por algo de él, o quizás intercambiaste tareas domésticas con tu hermano o hermana. De cualquier manera, probablemente los hizo sentir mejor a ambos; tienes algo que querías por algo que no, y ellos obtuvieron lo mismo. Esta es la base del comercio y cómo crea riqueza y prosperidad. De hecho, el comercio fue tan ventajoso en el Océano Índico durante la Edad Media que fomentó el crecimiento de ciudades-estado únicas a lo largo de la costa este de África. En esta lección, exploraremos el crecimiento de esas ciudades-estado y los factores que llevaron a su declive.

Crecimiento

Una de las causas fundamentales del crecimiento de las ciudades-estado en esta parte de África fue la migración de personas de habla bantú de las regiones africanas del Sahara y el Sahel. Aunque los historiadores difieren en lo que llevó exactamente a la migración de estos pueblos al sur y al este de su región tradicional, probablemente fue un momento culminante. Durante miles de años, el Sahara se ha ido secando lentamente y la desertificación continúa en el extremo sur del Sahara, lo que dificulta cada vez más la vida de quienes intentan ganarse la vida a lo largo de la frontera sur.

La migración bantú se debió en parte al clima y al tiempo, probablemente porque los bantú eran ávidos agricultores. Cuando emigraron al sur y al este, trajeron consigo sus prácticas agrícolas. Para el año 1000 d.C., habían desarrollado bulliciosas comunidades agrícolas en la fértil franja de tierra a lo largo de la costa este de África. Las ciudades-estado se desarrollaron a lo largo de la costa oriental, desde Mogadiscio en el norte hasta Mombasa, Zanzíbar y Sofala en el sur. Estas ciudades-estado que se desarrollaron eran en gran parte independientes unas de otras y podían crecer sin restricciones debido a la falta de imperios africanos fuertes desde el interior, como los que dominaban el comercio en el norte de África y en todo el Sahara.

El crecimiento de estas comunidades coincidió con su participación en el comercio y el comercio a través del Océano Índico. Los comerciantes y los comerciantes de India, China, Persia y Arabia viajaron alrededor del Océano Índico utilizando los vientos monzónicos para empujarlos estacionalmente de una costa a otra. Al principio, estas ciudades de África Oriental exportaban productos agrícolas y recursos naturales, como oro e incienso del interior, marfil de las sabanas y otros recursos preciosos como sándalo y especias. Con el tiempo, los africanos orientales también comenzaron a producir bienes específicamente para el comercio, como cerámica, sillas de montar y otros artículos para el hogar.

Las ciudades de África Oriental se enriquecieron con este comercio. Aunque muchos permanecieron incondicionalmente independientes, algunos estaban dispuestos y podían pagar costosas expediciones militares para expandir sus pequeños imperios comerciales. Por ejemplo, Kilwa, en el sur, se expandió hacia el sur en el siglo XIII y tomó el control de varios puertos, incluido Sofala. Hacia 1300, Kilwa era la ciudad-estado más rica y poderosa de la costa.

Cabe señalar que una gran parte de esta riqueza provino no solo del comercio de cerámica y recursos, sino también del comercio de esclavos. Los comerciantes de África Oriental vendían esclavos de forma rutinaria a los comerciantes, a menudo prisioneros de guerra o personas de pueblos atacados localmente. Estos esclavos a menudo terminaban de forma rutinaria en Persia o Arabia, donde los esclavos eran comprados y puestos a trabajar en hogares ricos o reclutados en los ejércitos locales. Sin embargo, la cantidad de esclavos capturados y vendidos fue mucho menor que la posterior trata de esclavos que involucró a la Norteamérica británica. Por ejemplo, se estima que cada año se sacaban menos de 1.000 esclavos del este de África.

Además de importar el oro y otros bienes, estas ciudades-estado de África Oriental obtenían de China, India y otros lugares, también importaban otra cosa importante: la religión. En 1350, todas estas ciudades-estado practicaban ciudades islámicas. Aunque muchos africanos orientales se aferraron a sus creencias indígenas, algunos incorporaron facetas importantes de las enseñanzas islámicas en su vida cotidiana. Hoy en día todavía se pueden encontrar mezquitas y otros edificios religiosos en estas ciudades a lo largo de la costa de África Oriental.

Disminución

Las ciudades-estado de África Oriental continuaron prosperando hasta la llegada de los comerciantes y exploradores europeos a finales del siglo XV y principios del XVI. En 1488, una flota de comerciantes portugueses fue la primera en navegar alrededor del extremo sur de África y la costa este en busca de una ruta más rápida y rentable a los mercados de Asia oriental. En su camino, se detuvieron para repostar y reabastecerse en estas diversas ciudades de África Oriental, estableciendo relaciones comerciales y puestos de avanzada comerciales.

No pasó mucho tiempo antes de que los europeos se cansasen de pagar impuestos y tasas a las ciudades-estado de África Oriental, y en el transcurso del siglo XVI, los portugueses y holandeses conquistaron muchas de estas ciudades-estado de África Oriental con el uso de cañones y armamento generalmente superior. Como la mayoría de las ciudades-estado de África oriental se habían mantenido independientes unas de otras, no hubo una respuesta cohesiva a los invasores y la mayoría de las ciudades cayeron rápidamente. Los comerciantes portugueses y holandeses conquistaron ciudades como Sofala y Kilwa, y en otros lugares construyeron fuertes y otras instalaciones militares para proteger sus instalaciones comerciales, que permanecieron bajo el control europeo durante varios siglos. El dominio europeo puso fin de manera efectiva al comercio y la cultura vibrantes y multifacéticos de las ciudades-estado de África Oriental.

Resumen de la lección

Es posible que el desarrollo de las ciudades-estado de África oriental no hubiera sido posible sin la migración de los habitantes de habla bantú a la costa oriental de África durante los siglos anteriores a 1100. La civilización bantú desarrolló ciudades-estado a lo largo de la costa oriental, que pronto se vieron involucradas en el bullicioso comercio del Océano Índico. Estas ciudades-estado se desarrollaron de forma independiente y permanecieron así, comerciando con recursos, cerámica y esclavos de África Oriental. En el proceso, la mayoría de estas ciudades también adoptaron el Islam como religión. Estas ciudades continuaron prosperando hasta la llegada de los europeos. Los comerciantes holandeses y portugueses conquistaron muchas de estas ciudades-estado en el siglo XVI y establecieron puestos de autoridad europea que perduraron durante varios siglos.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Examinar el desarrollo de pequeñas ciudades-estado a lo largo de la costa este de África.
  • Analizar el comercio que ayudó a prosperar a los africanos orientales
  • Analizar los eventos que llevaron a la caída de las ciudades-estado de África Oriental.

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