Estándar de vida: definición y medición

Publicado el 28 septiembre, 2020

Definición de estándar de vida

El nivel de vida se puede considerar como una medida de la calidad de vida o el nivel de prosperidad material que disfrutan las personas, un grupo demográfico específico o una región geográfica como un país. En economía, el nivel de vida se usa generalmente para determinar la prosperidad relativa de la población de todo un país y, a menudo, se compara con el nivel de vida que disfrutan las poblaciones de otros países.

Factores generales

El estándar de vida es una combinación de diferentes factores que generalmente se cree que mejoran la calidad de vida de los individuos de una población.

La siguiente es una lista de factores que se utilizan para determinar el nivel de vida de un país:

  • Ingresos del hogar
  • Salud general de una población
  • Esperanza de vida de los miembros de una población
  • Disponibilidad y calidad de la vivienda
  • Nivel de crimen
  • Acceso a la asistencia sanitaria
  • Acceso a la educación
  • Acceso a servicios sociales
  • Libertad política
  • Libertad social

Factores económicos

Determinar el nivel de vida de un país es realmente un arte complejo en lugar de una ciencia exacta porque hay elementos que son difíciles de cuantificar. Por ejemplo, a menudo se presume que vivir en un país con un sistema político democrático y una prensa libre mejora el nivel de vida, pero esto no es exactamente fácil de reducir a números. En consecuencia, los economistas suelen intentar simplificar la medida utilizando solo factores económicos que están sujetos a medición y cálculo matemático.

Los economistas suelen utilizar el ingreso per cápita como medida del nivel de vida. El ingreso per cápita es simplemente la cantidad promedio de dinero ganado por persona en el país. En términos generales, un ingreso per cápita más alto permite a las personas comprar más bienes y servicios, aumenta el acceso a la educación y aumenta el acceso a la atención médica, todo lo cual aumenta la calidad de vida y la esperanza de vida. Un ingreso per cápita más alto también significa que un país tiene una base impositiva más alta para apoyar los servicios sociales, la infraestructura, la educación pública y otras inversiones que pueden mejorar aún más el nivel de vida de la población.

Problemas con las medidas económicas

Usar el ingreso per cápita como un sustituto para determinar un nivel de vida presenta algunos problemas. Primero, no toma en cuenta los aumentos en el costo de vida. De hecho, puede tener un nivel de vida más bajo a medida que aumentan los ingresos si sus costos de vida aumentan más rápido que sus ingresos. En segundo lugar, el ingreso per cápita no aborda la distribución del ingreso en una sociedad. Por ejemplo, la mayor parte de la riqueza que constituye el ingreso promedio puede provenir de una parte relativamente pequeña de la población y una gran mayoría vive en condiciones de pobreza. Además, los aumentos en el ingreso per cápita pueden ir principalmente a los estratos de ingresos más altos del país, y los niveles más bajos reciben poco o ningún aumento en los ingresos.

Una de las principales preocupaciones del uso exclusivo de factores económicos para determinar el nivel de vida es que el dinero no lo es todo. ¿Cuánto vale el aire limpio, el agua potable, un entorno laboral y cultural menos estresante? ¿Cuál es el valor económico de expresar sus ideas o poder votar sobre temas que le interesan? ¿Cuál es el valor de la libertad social para hacer lo que quiera y no ser objeto de burlas o persecución? Los factores económicos no cuentan, ni pueden, contar toda la historia.

Resumen de la lección

Revisemos. El nivel de vida es una medida de la prosperidad y la calidad de vida de un país. Varios factores económicos y no económicos afectan el nivel de vida de una nación, incluidos los ingresos, la atención médica, la educación, la vivienda, las tasas de delincuencia, la salud ambiental, los servicios sociales y las libertades políticas y sociales. Los economistas suelen medir el nivel de vida utilizando exclusivamente factores económicos como el ingreso per cápita . Si bien el ingreso per cápita tiene la ventaja de ser fácilmente medido y utilizado en análisis comparativos entre países, omite factores importantes relacionados con el nivel de vida de una población que no se pueden reducir a números.

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