Ester Boserup y la teoría del crecimiento de la población: biografía y comparaciones

Publicado el 19 noviembre, 2020

Teorías del crecimiento de la población

Esta es Ester Boserup .

Ester Boserup

Es una economista danesa del siglo XX y va a solucionar el problema del hambre en el mundo. Adelante Ester. Bueno, espera.

¿Por qué Boserup intenta resolver el hambre en el mundo? Bueno, en caso de que no lo hayas notado, la población mundial se está saliendo un poco de control. Mucha gente teme que la tasa de crecimiento de la población sea demasiado alta para que el suministro de alimentos se mantenga al día, lo que tiene algunas implicaciones bastante preocupantes para el futuro. Entonces, Ester Boserup aquí está tratando de averiguar qué está pasando con el crecimiento de nuestra población, identificando tendencias, prediciendo comportamientos futuros, y nos dirá qué tan malo va a ser esto. Dejémosla trabajar.

Ester Boserup

Mientras Ester Boserup resuelve ese problema de crecimiento de la población, tomemos un minuto para conocerla. Nacida en 1910 como Ester Børgesen, estudió economía y desarrollo agrícola en la Universidad de Copenhague. En 1935 se licenció en economía teórica, pero no antes de casarse con Mogens Boserup. Después de graduarse, Ester Boserup trabajó para el gobierno danés estudiando economía comercial. De hecho, ocupó este puesto durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual Dinamarca fue ocupada por los nazis. En 1947, ella y su familia se trasladaron a Ginebra para trabajar con las Naciones Unidas recién formadas y luego consultaron sobre cuestiones económicas en todo el mundo.

Teoría de la población boserupiana

Ok Ester, estamos listos. Golpéanos con eso: ¿cuántos problemas enfrenta el mundo? Muy poco. Oh. Bueno, eso es muy reconfortante. Y también sorprendente. Antes de Boserup, una de las principales teorías de población en el mundo era la teoría maltusiana , que afirmaba que la población humana crece más rápido que el suministro de alimentos. Según esta teoría, la población humana crecerá esencialmente tan rápido como sea posible hasta que la población supere en gran medida los alimentos disponibles, momento en el que el exceso de población morirá a causa de la guerra o el hambre. Esta teoría fue propuesta por primera vez por Thomas Robert Malthus en 1798, por lo que este punto de vista estaba bastante establecido en el siglo XX.

Luego viene Ester Boserup, quien dice que este no es el caso en absoluto: nuestra producción de alimentos no determina cuánto puede crecer nuestra población; en cambio, es al revés: el crecimiento de nuestra población determina nuestra producción de alimentos.

La idea básica detrás de la teoría de la población boserupiana es que, si bien la población humana crece rápidamente, la gente siempre ha adaptado sus prácticas agrícolas para adaptarse. Entonces, cuando la comida es escasa, la gente no tiene que morir. En cambio, inventan nuevas formas de hacer comida. La teoría de Boserup es general y amplia, pero se basa en las tendencias que observó en la agricultura. Boserup observó que las prácticas agrícolas de varias comunidades están determinadas por el tamaño y la densidad de su población.

Por ejemplo, en comunidades con baja densidad de población, la gente tiende a usar la tierra de manera intermitente y el fuego se usa comúnmente para despejar los campos como una forma de restaurar la fertilidad del suelo. Esto se llama agricultura de roza y quema y se ha observado en todo el mundo como un método práctico para comunidades pequeñas. Sin embargo, cuando las poblaciones crecen, necesita más alimentos de manera más constante, lo que lleva a la necesidad de usar el mismo campo todos los años, por lo que no puede prenderles fuego y darles tiempo para recuperarse. Con la presión de cultivar más alimentos, estas comunidades encuentran soluciones nuevas e innovadoras en fertilización, control de malezas e irrigación. Se mantiene la presión para seguir innovando y, a medida que la población sigue creciendo, la agricultura se vuelve cada vez más innovadora.

Investigadores de todo el mundo han utilizado el modelo de Boserup de la relación entre población y agricultura para comprender los desafíos que enfrentan los países que están desarrollando economías industriales. La industrialización genera muy a menudo un auge en el crecimiento de la población, lo que significa una transición rápida de poblaciones bajas a altas. Al poder predecir estos desafíos, los investigadores y los agricultores locales esperan mantener la agricultura a la vanguardia.

Resumen de la lección

Ester Boserup fue una economista danesa del siglo XX con algunas ideas interesantes sobre el crecimiento de la población y su relación con la agricultura. Según Boserup, las prácticas agrícolas están determinadas por el tamaño y la densidad de la población. Los lugares con menor población usan la tierra de manera intermitente, pero a medida que aumenta la población, la gente desarrolla nuevas técnicas y tecnologías para mantenerse al día con el aumento.

Esta teoría es lo opuesto a la teoría de la población maltusiana , que establece que la población humana crece más rápido que los suministros de alimentos y, finalmente, la población excedente tiene que morir a causa de la guerra o el hambre. Básicamente, la teoría maltusiana establece que el tamaño de la población humana está determinado por la agricultura, pero la teoría boserupiana establece que la agricultura se define por el tamaño de la población. Entonces, al final del día, Boserup afirma que la presión demográfica solo conduce a una agricultura más innovadora, no a un fin del mundo. Supongo que las cosas no están tan mal después de todo.

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