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Estímulos: definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Una mirada a los estímulos

Nuestro entorno cambia constantemente, y para que nosotros y otros seres vivos sobrevivamos a esos cambios, debemos ser capaces de responder a ellos. Cualquier cambio detectable en el entorno se denomina estímulo . Por lo general, un estímulo es producto de un cambio en una fuente de energía o fuerza, como la luz, el sonido o el calor. Como seres humanos, detectamos y respondemos a los estímulos para sobrevivir.

Por ejemplo, si camina al aire libre en un día muy soleado, sus pupilas se contraerán para evitar que su ojo absorba demasiada luz y se dañe. Tu cuerpo reacciona al estímulo (la luz) para protegerte. Echemos un vistazo más de cerca a cómo se detecta un estímulo.

Detección de estímulos

Para que un organismo (como una planta o un animal) se adapte a un cambio en el medio ambiente, primero debe poder detectar (o reconocer físicamente) el cambio. Esta detección de un estímulo se llama sensibilidad .

En los seres humanos, la sensibilidad se debe a porciones del sistema nervioso llamadas receptores . Los receptores son típicamente neuronas o células que pueden detectar cambios en el entorno. Por ejemplo:

  • Los fotorreceptores en los ojos detectan cambios en la luz
  • Los termorreceptores detectan cambios en el calor
  • Los barorreceptores detectan cambios de presión

Y hay muchos otros ejemplos que pueden utilizarse para ilustrar este punto. Lo que es importante recordar es que para que seamos sensibles a un estímulo en particular, debemos tener receptores para ese estímulo. De lo contrario, no podremos reconocer el cambio.

Tropismos

Después de detectar un estímulo, los organismos deben proporcionar una respuesta para dar cuenta del cambio. Un tropismo es una respuesta que un organismo da a un estímulo. Un ejemplo de tropismo común en las plantas es el fototropismo (o respuesta a la luz). Las plantas crecen hacia fuentes de luz, y si se cambia la dirección de la luz, la planta también cambiará su dirección de crecimiento para adaptarse a la supervivencia.

Otro ejemplo sería un geotropismo (o respuesta a la gravedad). Las medusas, que son organismos marinos, nadan basándose en la gravedad, y cuando la fuerza de la gravedad cambia en su entorno, también cambian su actividad de natación para adaptarse. Asimismo, los seres humanos tenemos receptores de gravedad en nuestro equilibrio, o sistemas vestibulares, y los usamos para ajustarnos a la gravedad durante nuestras actividades diarias.

¿Por qué los humanos detectan los estímulos?

La detección de estímulos es importante para adaptarse o adaptarse a los cambios en el entorno. El cuerpo humano está equipado con mecanismos de respuesta que nos permiten ajustarnos a los cambios del entorno para poder sobrevivir. Como se mencionó anteriormente, si se le ilumina con una luz brillante, sus fotorreceptores serán sensibles a este cambio en la energía luminosa. Como respuesta, sus pupilas se contraerán para evitar daños en el ojo. En este caso, el estímulo es luz, los receptores se encuentran en los ojos y la respuesta es una constricción de las pupilas.

Los estímulos y las respuestas no solo están asociados con el entorno externo, sino que también se encuentran en el entorno interno de los organismos. Cualquier estímulo dentro del cuerpo del organismo debe ser detectado también para que el organismo sobreviva.

Un buen ejemplo de esto serían los cambios químicos que se producen durante el ejercicio. A medida que los seres humanos hacen ejercicio, la cantidad de oxígeno en el cuerpo disminuye. Los quimiorreceptores (o detectores químicos) son los responsables de detectar este estímulo y, como respuesta, comenzamos a respirar más fuerte para traer más oxígeno. En este caso, el estímulo es poco oxígeno, los receptores son quimiorreceptores y la respuesta es un aumento de la respiración.

Resumen de la lección

Estos ejemplos son solo una pequeña muestra de los tipos de estímulos que afectan la existencia diaria de un organismo. Los estímulos son cambios en el medio ambiente y los organismos deben ser capaces de adaptarse o ajustarse a estos cambios para sobrevivir a estas condiciones. Los estímulos vienen en muchas formas, pero generalmente son el resultado de una fuente de energía, como la luz o el sonido, o una fuerza natural, como la gravedad. Finalmente, todos los organismos se ven afectados por los estímulos, ya sea que hablemos de humanos, plantas o microbios, y tendrán métodos para responder a los estímulos para poder vivir.

Vocabulario y definiciones de estímulos

Estimulivocab
  • Estímulos : cambios en el entorno
  • Sensibilidad : la detección de un estímulo.
  • Receptores : neuronas o células que pueden detectar cambios en el entorno.
  • Fotorreceptores : receptores en los ojos que detectan cambios de luz * Termorreceptores : detectan cambios de temperatura
  • Barorreceptores : detectan cambios de presión
  • Tropismo : una respuesta que da un organismo a un estímulo
  • Fototropismo : respuesta a la luz en las plantas.
  • Geotropismo : una respuesta a la gravedad
  • Adaptación,: adaptarse a los cambios del entorno
  • Quimiorreceptores : detectores químicos de estímulos.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Definir estímulos
  • Identificar los receptores en humanos que intervienen en la detección de estímulos.
  • Describir ejemplos de cómo reaccionan los seres vivos a los estímulos.
  • Explica que es la adaptación

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