Estoicismo: comprensión de la filosofía moral romana

Publicado el 4 octubre, 2020

Mos Maiorum

La sociedad romana se regía tanto por la costumbre como por la ley. Esta era una sociedad muy conservadora. Cuanto más antigua era una costumbre, más sagrada la tenían los romanos. Esta red de costumbres se llamó mos maiorum, o la costumbre de los antepasados. Estas costumbres regían todo, desde la familia individual hasta la sociedad en su conjunto.

A nivel familiar, el mos maiorum estableció al pater familias, el padre de familia, como cabeza de familia. El pater familias tenía el poder absoluto sobre su hogar. Sin embargo, se suponía que debía ejercer este poder con moderación y justicia. No hacerlo fue profundamente vergonzoso. A nivel social, el mos maiorum se refería al sistema de mecenas y clientes que componía la sociedad romana. Los clientes tenían obligaciones con sus clientes y los clientes, a su vez, tenían obligaciones con sus clientes.


La costumbre romana ponía al padre a la cabeza del hogar
Pater Familias

Estos sistemas eran jerárquicos. El patrón de un hombre podría ser el cliente de otro. Esta red de obligaciones formaba una cadena de responsabilidades, desde el esclavo más humilde hasta el senador más noble.

Virtudes romanas

Podemos obtener una perspectiva más clara del mos maiorum examinando las virtudes que ensalzó. La principal virtud romana era la virtus . Aunque derivamos la palabra ‘virtud’ de esta palabra, en latín, ‘virtus’ significaba ‘hombría’. Por virilidad, los romanos no se referían simplemente al valor y la fuerza, aunque esos dos conceptos jugaron un papel importante en la virtus romana. Virtus también implicó el discernimiento para reconocer el bien y el mal y la sabiduría para tomar decisiones informadas. Virtus abarcaba varias otras sub-virtudes que gobiernan la relación de un hombre con su prójimo y la sociedad en su conjunto.

Disciplina , de donde derivamos la palabra ‘disciplina’, se refiere a la necesidad de disciplina, entrenamiento y autocontrol de cada hombre. La importancia de esta virtud fue clave en la férrea disciplina del ejército romano. Disciplina está estrechamente relacionada con la seriedad , una especie de autocontrol digno que tenía la intención de protegerse a uno mismo y a la familia de la vergüenza y el deshonor. También está estrechamente relacionada con la disciplina la virtud de constantia , que es la fuente de nuestra palabra “constancia”. Esta virtud llamó a los romanos a poner cara de valiente, incluso en medio de una terrible adversidad. Un romano virtuoso no se rindió cuando se enfrentó a un desafío, ni les hizo saber a sus enemigos cuando lo habían herido.

La última virtud social romana fue fides , de la que obtenemos la palabra inglesa “fidelidad”. Al igual que su derivado en inglés, fides significa confiabilidad, fidelidad, confiabilidad y credibilidad. En Roma, un hombre era tan bueno como su palabra. Fides proporcionó la base de varios aspectos importantes de la sociedad romana, desde los contratos comerciales hasta las obligaciones de los mecenas y clientes entre sí.

Teniendo en cuenta la importancia de la religión en la moral, no es de extrañar que el mos maiorum también incluyera varias virtudes relativas a la religión. Estaba la religio , la fuente de nuestra palabra ‘religión’. Religio se refería a las obligaciones entre los mortales y sus dioses, de la misma manera que fides trataba las obligaciones entre mecenas y clientes. Había cultus , de donde obtenemos la palabra ‘culto’. Cultus regía la realización de tradiciones y rituales religiosos.

Pero la virtud religiosa última era la pietas , de donde derivamos la palabra ‘piedad’. Pietas significa que uno vive toda su vida de acuerdo con la voluntad de los dioses. Es la expansión de la práctica religiosa en la vida cotidiana. Un romano con virtud de pietas no dejaba sus deberes religiosos en la puerta del templo, sino que los llevaba consigo a todas partes, siguiendo la voluntad de los dioses en sus negocios y en la vida cotidiana. Pietas fue la principal virtud de Eneas en la Eneida de Virgilio , y fue una virtud que a menudo se le atribuye a Octaviano cuando se propuso restaurar la moralidad y la religión del pueblo romano.

Finalmente, los romanos también tenían virtudes relacionadas con el servicio político. Un hombre que mostrara todas estas virtudes sociales y religiosas podría llegar lejos en el estado romano. La virtud romana, dignitas , de donde derivamos la palabra “dignidad”, significa una reputación de honor y virtud. Después de todo, no tiene sentido ser virtuoso si nadie sabe lo virtuoso que eres. Una vez alcanzada la dignitas, a un romano virtuoso se le concedería auctoritas , la fuente de nuestra palabra “autoridad”. Con las auctoritas llegó el poder de gobernar en varios niveles. Este poder otorgó prestigio y respeto en la República Romana. Pero, al igual que la auctoritas del pater familias, este poder vino con el imperativo de cumplir con el deber público con justicia, sabiduría y discernimiento.

Estoicismo

Cuando la filosofía griega llegó a Roma, los romanos lucharon por encontrar un marco filosófico para el mos maiorum. Encontraron ese marco en las obras de los estoicos.

La filosofía estoica se originó en Grecia alrededor del 300 a. C. con la filosofía de Zenón de Citium. Esta escuela de filosofía se centró en la supremacía de la razón sobre la emoción. Los estoicos denigraron las emociones como volubles, cambiantes, destructivas y engañosas, mientras elogiaban la razón como el único camino verdadero hacia la felicidad. En lugar de que la propia felicidad dependa de cosas que están sujetas al azar, como el estatus social, la riqueza o el amor, los estoicos pensaban que la verdadera felicidad dependía de comprender el universo y el lugar de uno dentro de él. Según los estoicos, un hombre cuya razón se alinea con la naturaleza nunca debería ser infeliz, independientemente de lo que le depare la vida.

Los estoicos también enfatizaron la igualdad de todos los hombres, ya sean el esclavo más humilde o el emperador más noble. Destacaron el hecho de que todos, independientemente de su estatus, riqueza o condición física, tenían algo que aportar al conjunto, como las dos filas de dientes, superior e inferior, que parecen trabajar una contra la otra, pero que en realidad trabajan juntas para el bien. de todo el cuerpo. La importancia de una persona no está determinada por la sociedad, sino por la naturaleza misma, que valora el trabajo del esclavo tanto como el liderazgo de un emperador.

Esta filosofía estoica se alineó bien con el mos maiorum de los romanos, especialmente las virtudes sociales. Virtus implicaba el conocimiento de la ley natural y el deseo de actuar de acuerdo con ella. Disciplina reconoció que todos tienen un lugar en la sociedad y que la sociedad funciona mejor cuando todos cumplen su función. Por último, tanto la constantia como la seriedad exigían una fuerza de voluntad y un carácter similares, incluso frente a la escandalosa desgracia.

Estoicos romanos


Epicteto, un estoico que fue esclavo, escribió sobre la razón para superar la adversidad.
Epicteto

Aunque el estoicismo había llegado a Roma ya en el siglo II a. C., fue formalmente introducido en Roma por Cicerón (106-43 a. C.) , un estadista, orador y filósofo romano, que transmitió muchas de las más grandes ideas de la filosofía griega a los romanos. En los siglos siguientes, varios grandes pensadores romanos llegaron a abrazar la filosofía estoica. Una generación después de Cicerón, el filósofo Séneca (4 a. C. – 65 d. C.) escribió extensamente sobre filosofía estoica. Como consejero de tres emperadores romanos, Séneca trató de impartir sabiduría estoica a sus cargos, aunque con poco efecto.

De Séneca obtenemos gemas como:

  • ‘Errar es humano.’
  • “Todo arte es una imitación de la naturaleza”.
  • ‘Disfruta de los placeres presentes de tal manera que no dañes los futuros’.
  • “La esclavitud más onerosa es ser esclavo de uno mismo”.
  • “Ser siempre afortunado y pasar por la vida con un alma que nunca ha conocido el dolor, es ignorar una mitad de la naturaleza”.
  • “Ser temido es temer: nadie ha podido sembrar el terror en los demás y al mismo tiempo gozar de la tranquilidad”.
  • “No debemos comportarnos como si tuviéramos que vivir para el cuerpo, sino como si no pudiéramos vivir sin él”.

Mientras Séneca intentaba en vano enseñar moral a Calígula, otro gran estoico fue capturado en Grecia. Epicteto (55-135 d. C.) , un antiguo esclavo, escribió una gran cantidad de discursos, llenos de frases concisas, que su alumno, Arriano, compiló en el famoso Encheirideon. En Epicteto, vemos una gran cantidad de escritos sobre la razón superando la adversidad, sin duda inspirada por la propia vida de Epicteto como antiguo esclavo. El escribio:

  • “Las dificultades son cosas que muestran lo que son los hombres”.
  • ‘Algunas cosas están bajo nuestro control y otras no. Las cosas que tenemos bajo nuestro control son la opinión, la búsqueda, el deseo, la aversión y, en una palabra, cualesquiera que sean nuestras propias acciones. Las cosas que no están bajo nuestro control son el cuerpo, la propiedad, la reputación, el mando y, en una palabra, lo que no sean nuestras propias acciones.
  • ‘Lo que evitas soportándote a ti mismo, intenta no imponérselo a los demás. ¡Evitas la esclavitud, ten cuidado de esclavizar a otros!

El estoicismo romano alcanzó su cúspide en las meditaciones del emperador Marco Aurelio (121-180 d . C.) . Epicteto ha proporcionado la perspectiva de un esclavo sobre el estoicismo. Marco Aurelio llegó a esta escuela de pensamiento desde el extremo exactamente opuesto de la escala social. Como emperador, Marco Aurelio tenía todo lo que podía desear de la vida. No necesitaba el consuelo del estoicismo para superar las desilusiones de la vida. Por lo tanto, es asombroso presenciar la humildad de este gran emperador, su reconocimiento del valor de su prójimo y su reconocimiento del papel de la buena fortuna en su propio ascenso al poder. Todo esto se puede ver claramente en lo que se conoce como el credo de Marco Aurelio:

  • ‘Cuando te despiertes por la mañana, dite a ti mismo: las personas con las que trato hoy serán entrometidas, ingratas, arrogantes, deshonestas, celosas y hoscas. Son así porque no pueden distinguir el bien del mal. Pero he visto la belleza del bien y la fealdad del mal, y he reconocido que el malhechor tiene una naturaleza relacionada con la mía, no de la misma sangre y nacimiento, sino de la misma mente, y posee una parte de lo divino. Y ninguno de ellos puede lastimarme. Nadie puede implicarme en la fealdad. Tampoco puedo enojarme con mi pariente u odiarlo. Nacimos para trabajar juntos como pies, manos y ojos, como las dos filas de dientes, superior e inferior. Obstaculizarse el uno al otro no es natural. Sentirse enojado con alguien, darle la espalda: esto es antinatural.

Resumen de la lección

Para repasar: la filosofía moral romana comenzó como un conjunto no escrito de costumbres conocido como mos maiorum, o la costumbre de los antepasados. Estas costumbres destacaron las principales virtudes romanas: de las virtudes sociales, como la virilidad y la fidelidad; a las virtudes religiosas, como la piedad y la ortodoxia; a las virtudes políticas, como la dignidad y la autoridad. Estas virtudes se alinearon bien con la escuela filosófica griega conocida como estoicismo. Varias grandes mentes romanas de todos los ámbitos de la vida probaron el estoicismo. Los más importantes fueron Séneca , el consejero imperial; Epicteto , el antiguo esclavo; y Marco Aurelio , el emperador romano.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya visto esta lección, debería poder:

  • Identificar y parafrasear las virtudes de mos maiorum
  • Resumir la filosofía del estoicismo
  • Describe las contribuciones que hicieron Séneca, Epicteto y Marco Aurelio al estoicismo.

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