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Estoicismo: Definición, orígenes y filosofía

Publicado el 27 febrero, 2024

¿Qué es el estoicismo?

El estoicismo es una escuela de pensamiento filosófico que se desarrolló originalmente en la antigua Grecia. Para comprender completamente la definición de estoico tal como se usa hoy en día, es importante echar un vistazo a la historia del término, lo que los filósofos estoicos intentaban lograr con su trabajo y cómo se han desarrollado sus ideas a lo largo de los años.

Se cree que el estoico más antiguo fue Zenón de Citium, que vivió alrededor del año 300 a. C. Los estoicos, como sugiere el nombre de su movimiento, creían que debían evitarse las manifestaciones de emociones poderosas y que el comportamiento racional era el colmo de la experiencia humana. El movimiento está firmemente arraigado en el contexto histórico en el que se desarrolló y ha inspirado a numerosos filósofos a lo largo de los años.

Orígenes del estoicismo

El estoicismo se inspiró en la filosofía anterior del cinismo, particularmente porque los cínicos creían que una vida sencilla era ideal y que debían evitarse las posesiones o apegos innecesarios. Diógenes de Sinope, un filósofo cínico, vivía en un barril en la calle y no poseía nada más que un cuenco.

Según una historia probablemente apócrifa, cuando vio a un niño bebiendo agua de sus manos ahuecadas, Diógenes tiró su cuenco, al ver que un niño lo había superado en la vida sencilla. Zenón de Citium comenzó como cínico antes de desarrollar aún más su filosofía. El estoicismo moderó algunas de las opiniones cínicas extremas, pero mantuvo la creencia en el valor de una vida sencilla.

Sócrates fue otra gran inspiración para el estoicismo. En particular, su trabajo en ética fue considerado importante para los estoicos cuando desarrollaron sus propias ideas sobre la moralidad. En particular, Sócrates estaba muy interesado en el concepto de virtudes como el coraje y la justicia, que los estoicos adoptaron como elementos importantes de una buena vida humana. De hecho, Sócrates creía que las virtudes humanas eran el bien verdadero más importante y quizás el único del mundo, y que nada más era particularmente importante para la moralidad. Los estoicos adoptaron en gran medida este punto de vista.

Principios estoicos

Todos los sistemas filosóficos griegos antiguos son algo extraños a los ojos modernos, especialmente porque muchos de ellos adoptaron posiciones bastante extremas sobre cómo funciona el mundo. El estoicismo no es una excepción, aunque los estoicos eran algo más moderados que los cínicos y algunas otras escuelas de pensamiento. A continuación se detallan algunos principios importantes de la filosofía estoica, aunque esto es sólo una descripción general de lo que en realidad era un punto de vista filosófico muy complejo sobre el que se escribió mucho.

Los principales principios estoicos, particularmente en la antigua Grecia, pero también adoptados por los estoicos romanos antiguos posteriores, incluyen:

  • Las emociones poderosas y los vínculos románticos apasionados surgen de juicios falsos y deben evitarse.
  • Un Sabio es una persona que ha ido más allá de estos pequeños impulsos humanos.
  • La virtud es el principal bien del mundo.
  • Las virtudes incluyen la sabiduría, el coraje, la justicia y la templanza.
  • La virtud es suficiente para la felicidad.
  • Sólo el Sabio es verdaderamente libre; Todos los demás son esclavos de sus pasiones.
  • Todos los errores morales son igualmente malos.

Los estoicos no consideraban su trabajo simplemente como un ejercicio filosófico. Para ellos era importante actuar de acuerdo con sus creencias, lo que significa que muchos estoicos llevaron vidas bastante inusuales mientras intentaban dejar de lado todos los apegos apasionados y perseguir la virtud por encima de todo. Si bien las creencias enumeradas anteriormente son las más comúnmente discutidas en el estoicismo, los estoicos también tenían una visión integral e inusual de la física que suena muy extraña para los lectores contemporáneos.

Creían que sólo existen los cuerpos físicos, aunque las cosas incorpóreas como el tiempo pueden “subsistir” en virtud de la creencia humana, al igual que las criaturas míticas. Este sistema de creencia material era importante para los estoicos, pero no era tan aplicable en la vida diaria y, por lo tanto, ha sido olvidado en gran medida por los filósofos modernos que se relacionan con los estoicos.

Filósofos estoicos

La filosofía estoica tuvo muchos defensores en su apogeo, tanto en la antigua Grecia como en la antigua Roma. Los estoicos enfrentaron críticas de otras escuelas de pensamiento, pero muchos de ellos estaban dispuestos a aceptar las creencias del estoicismo incluso cuando parecían contrarias a la intuición o difíciles de defender. Vale la pena señalar que en términos de la filosofía griega antigua en general, el estoicismo no era especialmente inusual.

Muchas escuelas de pensamiento incluían creencias que hoy podrían parecer absurdas. Para comprender mejor cómo funcionó el estoicismo en la vida real, es útil observar las vidas de algunos filósofos estoicos reales a lo largo de la historia, incluidos Epicteto, Marco Aurelio y Séneca.

Epicteto

Epicteto (c. 55-135 d.C.) fue un filósofo que fue esclavizado en sus primeros años de vida. Más tarde fue liberado y se convirtió en un importante filósofo estoico. Ninguno de sus propios escritos, si es que creó alguno, sobrevive, pero sus palabras fueron registradas por su alumno, Arrian. Epicteto consideraba a Diógenes y Sócrates algunos de los grandes sabios. Creía que convertirse en Sabio lo hacía a uno completamente inmune a la desgracia, porque la virtud es suficiente para la felicidad.

Se oponía firmemente a la filosofía de los epicúreos, que creían que el sufrimiento era malo y que el disfrute de la vida no era un mal. Creía que el énfasis estoico en la integridad del carácter era una forma más valiosa de entender la vida. Otro elemento del estoicismo que Epicteto enfatizó fue la aceptación del mundo tal como es, en lugar de cualquier intento de predecir el futuro o cambiar las cosas.

Marco Aurelio

Marco Aurelio (121-180 d.C.) fue un emperador romano que escribió extensamente sobre su propia filosofía estoica. La mayoría de sus escritos están contenidos en su libro Meditaciones. Se tomó muy en serio la idea del estoicismo práctico, examinando cuidadosamente su propia vida y reprochándose en sus escritos cada vez que sentía que no había logrado estar a la altura del ideal estoico. La mayor parte de su trabajo se centró en la ética y la mejora de la propia virtud e integridad.

Su visión del estoicismo era algo más manejable en la vida cotidiana que la de los estoicos anteriores, más estridentes. Meditaciones es uno de los textos estoicos más accesibles y leídos que ha sobrevivido hasta nuestros días. El texto muestra que Marco Aurelio estaba, hasta cierto punto, abierto a conceptos fuera del estoicismo, particularmente en el ámbito de la teología, donde parece haber sido agnóstico. La doctrina estoica típicamente aceptaba que había un dios (o muchos dioses) cuya voluntad guiaba el universo y la vida humana.

Séneca

Séneca (c. 4 a. C.-65 d. C.) fue un filósofo y estadista romano. Su misión fue defender el estoicismo de las críticas y escribió extensamente sobre el tema. Creía que todo el mundo debería estudiar filosofía porque hacerlo haría a los individuos más morales. Al igual que Marco Aurelio, Séneca claramente estaba haciendo todo lo posible por vivir de acuerdo con la doctrina filosófica estoica. Al igual que Marco Aurelio, Séneca admitió fácilmente que no siempre tuvo éxito, lo cual es parte de lo que hace que sus escritos sean tan interesantes.

La mayoría de los escritos de Séneca tratan sobre los aspectos morales del estoicismo más que sobre cuestiones del mundo material. Séneca creía, como la mayoría de los estoicos, que cada individuo tenía autoridad absoluta sobre su propia felicidad y que el sufrimiento era esencialmente una elección. Si bien reconocía que las circunstancias de uno podían estar fuera de nuestro control, la virtud siempre estaba bajo control.

Legado del estoicismo

El estoicismo tuvo un gran impacto en la filosofía de la antigua Grecia. Aunque hoy en día no se practica comúnmente, elementos del estoicismo se han filtrado en la conciencia pública. Las Meditaciones de Marco Aurelio a menudo se consideran un texto valioso para quienes desean ejercer un mayor control psicológico sobre sus propias vidas.

Los puntos de vista estoicos sobre la moralidad impactaron a algunos filósofos posteriores, y algunos de sus elementos pueden verse incluso en herramientas psiquiátricas como la terapia cognitivo-conductual, que consiste en cambiar las respuestas de uno a las circunstancias. Las teorías estoicas del mundo material son también un precursor fascinante de la metafísica y la epistemología kantianas, que sostienen una visión similar (y aún muy desafiante) del tiempo como algo impuesto por los humanos al universo como una forma de entenderlo.

Resumen de la lección

El estoicismo es una doctrina filosófica que comenzó en la antigua Grecia y siguió siendo popular en la antigua Roma. Se desarrolló a partir de la teoría del cinismo, apoyándose en gran medida en el trabajo de Sócrates y Diógenes. Los estoicos creían que la virtud es suficiente para la felicidad y que la virtud es el único Bien verdadero. También creían que toda mala moral es igualmente mala, postura que recibió muchas críticas. Los estoicos también evitaban cualquier emoción o apego poderoso, creyendo que una vida sencilla y pacífica es la más virtuosa. Se considera ampliamente que Zenón de Citium fue el primer filósofo estoico.

Algunos de los principales pensadores del movimiento estoico incluyeron a Epicteto, un filósofo que sostenía que los sabios, las personas que lograban vivir una vida virtuosa, eran completamente inmunes a cualquier desgracia porque se habían dado cuenta de que su propia felicidad siempre estaba bajo su propio control. Marco Aurelio fue un emperador romano que intentó aplicar el estoicismo a su propia vida, y Séneca fue un estadista romano que hizo lo mismo. La mayoría de los estoicos se centraron principalmente en los aspectos morales de la doctrina más que en las creencias inusuales sobre la física y el mundo material, que incluían la idea de que tanto el tiempo como las criaturas míticas como los centauros son igualmente “reales”, pero que sólo pueden subsistir dentro de su interior. las imaginaciones de los seres corpóreos.

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