Estreptococo de garganta: causa, síntomas y tratamientos

Publicado el 17 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Faringitis estreptocócica

Si alguna vez ha tenido dolor de garganta y tuvo el placer de pararse frente al espejo del baño solo para notar algo blanco desagradable en la parte posterior de la boca, entonces probablemente tuvo algo coloquialmente conocido como ‘faringitis estreptocócica’. Además, es casi seguro que no tuviste muy buen aliento para acompañar ese doloroso dolor de garganta.

No estoy seguro de qué es peor, el terrible dolor en la garganta o la vergüenza del mal aliento asociado. En cualquier caso, esta lección cubrirá la causa de estos dos problemas y otros relacionados con la faringitis estreptocócica.

Faringitis estreptocócica

El término más técnico para la faringitis estreptocócica es en realidad faringitis estreptocócica . La ‘faringitis’ en ‘faringitis estreptocócica’ se refiere a la inflamación, ‘itis’, de la ‘faringe’. Básicamente, parte de la faringe es la parte posterior de la garganta que ves cuando dices ‘AAAAH’ frente al espejo.

En cualquier caso, la faringe se inflama porque ciertas bacterias, llamadas bacterias estreptocócicas, se esparcen en gotitas en el aire durante la tos o el estornudo. Cuando una persona inhala estas bacterias, especialmente si su sistema inmunológico ya está comprometido, ya que está combatiendo una infección viral como la gripe, puede desarrollar faringitis estreptocócica.

Streptococcus pyogenes

La principal bacteria que causa la faringitis estreptocócica se conoce como Streptococcus pyogenes . Esta bacteria se conoce como estreptococo beta-hemolítico Gram-positivo del grupo A. El hecho de que sea una bacteria Gram-positiva significa que tiene una pared celular muy gruesa en comparación con una bacteria Gram-negativa. Dado que esta bacteria se conoce como ‘coccus’, eso significa automáticamente que tiene una forma redonda, en lugar de una bacteria en forma de varilla.

Además, las bacterias estreptocócicas forman cadenas de bacterias, a diferencia de las bacterias estafilocócicas, que también son bacterias de forma redonda pero no forman las cadenas características de los estreptococos. La forma en que recuerdo que los estreptococos se forman en cadenas, especialmente en el contexto de esta lección, es al darse cuenta de que muchas personas usan cadenas alrededor del cuello. Bueno, el cuello incluye la garganta, que es donde ocurre la faringitis estreptocócica.

Finalmente, Streptococcus pyogenes se conoce como beta-hemolítico porque causa hemólisis completa, o la destrucción completa de los glóbulos rojos, cuando se cultiva en una placa especial que contiene glóbulos rojos. Esta hemólisis se produce porque estas bacterias liberan una toxina que hace que los glóbulos rojos se abran de golpe, como si un globo se abriera al pincharse con una aguja. La beta-hemólisis contrasta con la alfa hemólisis, que da como resultado la destrucción incompleta de los glóbulos rojos o la hemólisis incompleta por otros tipos de bacterias estreptocócicas.

Síntomas y tratamientos

Bien, con esa enorme cantidad de palabrería científica fuera del camino, podemos centrarnos en los aspectos más relacionados de lo que casi todo el mundo ha experimentado cuando tenía faringitis estreptocócica. Además de tener fiebre, escalofríos y una garganta que realmente duele, las personas pueden desarrollar una sustancia blanca de aspecto bastante desagradable en la parte posterior de la garganta, donde las bacterias se han asentado.

Esta sustancia blanca también huele bastante mal, provocando halitosis o mal aliento. Esa sustancia blanca en realidad tiene un nombre: es pus, que es la misma sustancia blanca amarillenta que sale de tus granos o de una herida infectada. El pus es esencialmente una mezcla de bacterias muertas y en descomposición, en este caso Streptococcus pyogenes , y los glóbulos blancos que intentan matarlo, es decir, los neutrófilos.

Puede pensar en los neutrófilos y las bacterias como dos pueblos en guerra que luchan en un campo de batalla. Intentan matarse entre sí en el campo de batalla, la parte posterior de tu garganta, para ganar ventaja. Es triste decirlo, pero las personas muertas y en descomposición huelen muy mal. No es diferente en el caso de esta infección, donde los glóbulos blancos muertos y moribundos y las bacterias terminan oliendo bastante mal también. Esta batalla también genera mucha inflamación en la parte posterior de la garganta, que es lo que le causa mucho dolor asociado con la faringitis estreptocócica.

Sin embargo, la faringitis estreptocócica se puede tratar con bastante facilidad. Primero, tendría que diagnosticarse positivamente frotando la parte posterior de la garganta para buscar estas bacterias. Después de un diagnóstico positivo, su médico le dará antibióticos, o medicamentos que matan las bacterias, para ayudar a sus glóbulos blancos a combatir la infección aún más rápido. Además, se pueden administrar otros medicamentos, como el acetaminofén, para aliviar un dolor moderado, ya que una faringitis estreptocócica, como seguramente sabe, es muy desagradable.

Resumen de la lección

Como revisión, recuerde que el término más técnico para la faringitis estreptocócica es en realidad faringitis estreptocócica . La ‘faringitis’ en ‘faringitis estreptocócica’ se refiere a la inflamación, ‘itis’, de la ‘faringe’. La principal bacteria que causa la faringitis estreptocócica se conoce como Streptococcus pyogenes . Esta bacteria se conoce como estreptococo beta-hemolítico Gram-positivo del grupo A.

La beta hemólisis implica que esta bacteria libera sustancias que resultan en la destrucción completa de los glóbulos rojos cuando esta bacteria se cultiva en una placa especial llena de glóbulos rojos. Además de destruir las cosas de color rojo, esta bacteria hace que otros colores, a saber, el blanco, se acumulen en la parte posterior de la garganta. Esta sustancia blanca, el pus, también huele bastante mal y te produce halitosis o mal aliento.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Identificar las causas de la faringitis estreptocócica o faringitis estreptocócica
  • Explicar los diferentes síntomas y tratamientos asociados con la faringitis estreptocócica.

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