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Estrés Psicológico: Definición, tipos y síntomas

Publicado el 21 marzo, 2024

¿Qué es estrés?

La presión arterial alta, el ritmo cardíaco rápido y los sentimientos de “lucha o huida” se utilizan para describir cómo reacciona nuestro cuerpo al estrés. ¿Qué es estrés? El estrés describe la sensación de estar bajo presión, ya sea mental, física o emocional. El estrés puede resultar de pasar por un cambio, preocuparse por un evento próximo u otros factores. El estrés psicológico es el término utilizado para describir cuando alguien se siente bajo presión, abrumado o luchando por afrontar algo. Hay muchos tipos diferentes de estrés, factores estresantes, síntomas y respuestas al estrés.

¿Cuáles son los tipos de estrés?

Hay muchos tipos diferentes de estrés. Cada tipo es único, pero es importante señalar que el estrés se diferencia de la ansiedad. El estrés es una reacción a algún tipo de presión. La ansiedad es preocuparse excesivamente por algo incluso cuando el factor estresante no está presente. Si bien el estrés y la ansiedad imitan los síntomas, es importante comprender que no son lo mismo. El estrés no se identifica fácilmente y no existen pruebas para diagnosticarlo. La única persona que puede determinar la gravedad del estrés es la persona que lo experimenta. Como resultado, los médicos pueden utilizar un cuestionario o una encuesta para determinar mejor la gravedad del estrés.

Estrés agudo

El estrés agudo es una respuesta a un factor estresante específico a corto plazo. La mayoría de las personas se refieren a esto como una situación de “lucha o huida” en la que el cuerpo siente que está en peligro físico, mental o emocional. Las personas suelen experimentar estrés agudo cuando ha ocurrido recientemente un factor estresante o están a la espera de que llegue. Alguien puede experimentar estrés agudo cuando está a punto de realizar un examen importante, tiene que acudir a un evento intimidante como una entrevista o una visita al médico, o si se sobresalta.

Estrés agudo episódico

El estrés agudo episódico ocurre cuando las personas experimentan estrés agudo con demasiada frecuencia. El estrés agudo episódico puede ser causado porque alguien se pone demasiada presión o responsabilidad sobre sí mismo o cuando siente una sensación abrumadora de presión externa. Asumir demasiadas responsabilidades, no equilibrar una vida laboral y familiar saludable, o no tomarse el tiempo para descansar y recargar energías puede contribuir a experimentar estrés agudo episódico.

Estrés crónico

El estrés crónico ocurre cuando uno parece no poder evitar sus factores estresantes. Por lo general, estos son causados ​​por eventos continuos como problemas financieros duraderos, una vida hogareña infeliz, no sentirse feliz en el lugar de trabajo o eventos traumáticos tempranos que conducen a estrés crónico. El estrés crónico es uno de los tipos más peligrosos porque afecta la capacidad del cuerpo para volver a los niveles hormonales normales. Como resultado, quienes experimentan estrés crónico son más propensos a sufrir enfermedades que alteran sus vidas, como diabetes, enfermedades cardíacas y ansiedad.

Eustrés

Eustrés es el estrés positivo que uno puede sentir al experimentar un evento emocionante como montar en una montaña rusa o hacer paracaidismo. El eustrés tiene algunos beneficios, como la emoción y la motivación.

¿Qué son los factores estresantes?

Los factores estresantes son cambios en el entorno que desencadenan una reacción de estrés. Dos tipos diferentes de estrés son los estresores fisiológicos (también conocidos como estresores físicos) y los estresores psicológicos.

Factores estresantes fisiológicos

Los estresores fisiológicos son cualquier cambio interno o externo que hace que el cuerpo responda. Los factores estresantes internos incluyen enfermarse con una infección bacteriana o viral como la gripe. El envejecimiento y los cambios físicos del cuerpo que ocurren naturalmente con el tiempo también pueden inducir estrés fisiológico. Otros factores estresantes fisiológicos son experiencias dolorosas como el parto, la fractura de una extremidad u otras lesiones. Los factores estresantes fisiológicos externos pertenecen al entorno que rodea a alguien. Los ruidos fuertes, las habitaciones llenas de gente, las luces extremadamente brillantes y los ruidos o movimientos repentinos son ejemplos de factores estresantes ambientales. La combinación de estos también se considera factores estresantes fisiológicos.

Factores estresantes psicológicos

Los factores estresantes psicológicos pueden ocurrir en cualquier momento de la vida y provocar cualquiera de los diferentes tipos de estrés. Los niños y adolescentes pueden experimentar factores estresantes como exposición a la violencia, divorcio, abuso sexual, acontecimientos negativos de la vida, conflictos en su país, acoso y más. Los factores estresantes psicológicos para los adultos incluyen perder a alguien cercano a ellos, problemas financieros, problemas familiares, problemas laborales, mudarse o experimentar eventos traumáticos.

¿Cuáles son los signos y síntomas del estrés?

Al igual que en la amplia variedad de tipos de estrés, existen muchos signos y síntomas de estrés.

Los signos y síntomas fisiológicos incluyen, entre otros:

  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Problemas intestinales
  • dolores de cabeza
  • Energía baja
  • Cambios de humor
  • Cardiopatía
  • Diabetes
  • Otras enfermedades a largo plazo

Los signos y síntomas psicológicos incluyen, entre otros:

  • Disminución de la motivación
  • Cambios en los patrones de alimentación.
  • No mantener una vida social.
  • Hábitos nerviosos (como morderse las uñas)
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Suicidio

El estrés puede ser a corto o largo plazo, dependiendo del factor estresante, pero cuanto más tiempo se experimenta, más daño le pasa al cuerpo.

Cómo manejar el estrés

Hay diferentes formas de gestionar el estrés, pero la más común es evitarlo o aliviarlo.

Las personas pueden aliviar el estrés al:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Garantizar que el tiempo de relajación esté incluido en el horario
  • Practicar técnicas de mindfulness como el yoga o la meditación.
  • Hablar sobre factores estresantes con personas que se preocupan
  • Practicar buenos hábitos nutricionales
  • Disminución de los niveles de alcohol y cafeína.

Evitar los factores estresantes es otra forma de ayudar a controlar el estrés. Las personas pueden evitar el estrés al:

  • Evitar lugares ruidosos
  • Evitar lugares concurridos
  • Programar eventos o actividades estresantes durante un tiempo en el que puedan practicar técnicas útiles.

Se recomienda buscar ayuda de profesionales médicos o terapeutas autorizados cuando:

  • Un individuo se siente extremadamente abrumado.
  • Un individuo recurre a las drogas o al alcohol para afrontar el estrés.
  • El estrés es crónico
  • Un individuo experimenta síntomas físicos cada vez mayores (como dolores de cabeza diarios)

¿Cuáles son ejemplos de respuestas al estrés?

Existen diferentes situaciones que resultan en una respuesta de estrés. En situaciones en las que el cuerpo o la mente de una persona se sienten en peligro, el estrés puede hacer que se sienta más alerta. Las personas que están estresadas por una tarea o un examen pueden resultar más productivas y atentas. Si alguien está experimentando estrés por agotamiento, es posible que esté irritable y tenga mal genio. El tipo de factores estresantes y cómo el cuerpo y la mente los perciben determinarán la respuesta.

Resumen de la lección

La mente y el cuerpo humanos responden a los cambios ambientales de diversas maneras dependiendo del estrés que estén experimentando. ¿Qué es estrés? El estrés es la sensación de estar bajo presión debido a esos cambios o al entorno en el que nos encontramos. Existen diferentes tipos de estrés, cada uno de los cuales difiere en cómo afecta al cuerpo y en la duración del estrés. El estrés agudo ocurre cuando el factor estresante es un evento específico de corto plazo. El estrés crónico ocurre cuando uno experimenta un factor estresante a largo plazo. El estrés psicológico ocurre cuando el cuerpo está pasando por un cambio o el entorno está causando estrés. Los ejemplos incluyen ruidos fuertes, enfermedades e incluso el parto. El estrés psicológico es lo que uno puede experimentar cuando se siente bajo presión, incapaz de afrontar la situación o se siente abrumado. Para controlar el estrés, las personas pueden intentar evitar los factores estresantes ambientales y practicar diversas técnicas como yoga o ejercicios de respiración, pero en casos graves, es posible que sea necesario buscar el consejo de un profesional médico o un terapeuta autorizado.

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