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Estructura política de la antigua Grecia Gobierno y política de la antigua Grecia

Publicado el 13 agosto, 2021

Gobierno de la antigua Grecia: descripción general

Para encontrar el comienzo del gobierno democrático y las raíces de la democracia moderna, podemos mirar al gobierno de la antigua Grecia . Un hecho interesante es que en la antigua Grecia, la política y el gobierno se llevaban a cabo al aire libre, por lo que la ciudadanía estaba involucrada en todos los pasos. Otra es que el sistema de gobierno de Atenas en la antigua Grecia se considera la primera democracia del mundo y el modelo de nuestro sistema moderno. Hoy, en el oeste, diseñamos los edificios de nuestras importantes instituciones, como bancos y juzgados, siguiendo los estilos arquitectónicos de la antigua Grecia para mantener esa historia visiblemente presente.

Sabemos sobre el gobierno en la antigua Grecia a través de fuentes antiguas como Homero, Aristóteles, Polibio, Herodoto y otros, que registraron la historia al mismo tiempo o como registro de su propio pasado. Algunos datos adicionales sobre el gobierno de la antigua Grecia incluyen que aquellos con poder político también tenían poder religioso y no había un solo estilo de gobierno para la totalidad de su historia y geografía.

La historia del gobierno griego antiguo

Conocemos el gobierno griego antiguo a través del estudio de textos antiguos. Muchos autores antiguos como Aristóteles, Plutarco y Herodoto escribieron sobre el funcionamiento del gobierno en las ciudades-estado. El período Arcaico (750-480 a. C.) de Grecia marca el surgimiento de la acción estatal y la creación de la polis, hoy definida como ciudad-estado. La ciudad-estado era una ciudad que tenía su propio gobierno independiente.

En la primera parte del período, el poder estaba generalmente en manos de las élites sociales ricas que competían entre sí. Fueron nombrados para el poder basándose en el linaje o la propiedad de la propiedad. En el siglo IV a. C., el sistema de gobierno de Atenas estableció grupos comunitarios para participar más directamente en el proceso gubernamental. Sin embargo, este primer sistema aparentemente democrático de ciudadanos votantes todavía estaba influenciado por un consejo de élites sociales.

Tipos de gobierno en la antigua Grecia

Hay varios tipos de gobierno en la antigua Grecia debido a las diferentes comunidades y ciudades que crecieron en el siglo VIII a. C. Los gobiernos no fueron estáticos; a menudo caían en ciclos dependiendo de quién ostentaba el poder. Esta teoría de los ciclos políticos, llamada anakyklosis por el historiador griego Polibio, se basa en la idea de que el gobierno es similar a un organismo biológico. Teorizó que el gobierno comienza como una monarquía, se convierte en tiranía, se revoluciona en una oligarquía y luego, por desconfianza de los gobernantes de élite, se convierte en una democracia. Una vez más, se convierte en oligarquía, pero de un tipo peor y luego, finalmente, la revolución trae de nuevo la monarquía o la tiranía.

La estructura política de la antigua Grecia nunca fue estable. Nos informa hoy de las diversas formas en que un sistema de gobierno democrático puede ocurrir y también fallar. Los tipos de gobierno que se practicaron con frecuencia y se extendieron en la antigua Grecia son:

  • Monarquía
  • Tiranía
  • Democracia
  • Oligarquía

Monarquía

Una monarquía es un sistema gubernamental con una persona en el poder. Por lo general, es alguien con linajes de élite conectados a gobernantes pasados. Esto fue más popular en las primeras fases de la historia griega, el período de los micénicos, por ejemplo en 1300-1050 a. C. El gobernante más famoso de Micenas fue Agamenón, discutido en profundidad por Homero. La mayoría de los gobiernos de un solo gobernante después del 800 a. C. se consideraba una tiranía (ver más abajo).

Tiranía

Aristóteles define la tiranía en el Libro Cuarto de Política como un sistema de gobierno por un monarca absoluto que antepone sus propios intereses a los de la población. El dominio tiránico se produjo en todo el mundo griego.

En Samos, en la costa occidental de Asia, un tirano llamado Polícrates tuvo el poder en la segunda mitad del siglo VI a. C. y es discutido por varios autores griegos antiguos. Se le describe como muy rico e interviene en asuntos griegos y no griegos para su propio beneficio. Incluso patrocinó eventos en el Heraion para un grupo selecto de personas en Samos. Otro ejemplo, descrito por Aristóteles, es el de Orthagoras de Sikyon en el continente griego, cuya familia gobernó como el gobierno tiránico más largo de Grecia.

Democracia

La democracia se basa en un sistema de gobierno de tres partes:

  • Poder legislativo: los tomadores de decisiones votados por la población
  • Poder ejecutivo: poder presidencial votado por la población
  • Poder judicial: tribunales de justicia encargados de hacer cumplir la ley

Estas tres ramas se remontan a la forma inicial de democracia en Atenas, que tenía una asamblea, compuesta por cualquiera que quisiera ser escuchado y votar; una corte; tres gobernantes llamados Arcontes; y el Consejo de los Quinientos, que estaba compuesto por personas de las diez comunidades definidas elegidas por sorteo. La asamblea y el Consejo de los Quinientos se combinarían hoy en nuestra rama legislativa moderna.

Oligarquía

Una oligarquía es una regla a través de la cual unas pocas personas controlan la política. En la antigua Grecia, sin embargo, las oligarquías podían estar dirigidas por cientos de hombres de élite que competían por el poder. En el ciclo de Polibios, la oligarquía ocurriría a través de la revolución para deponer a un tirano o desmantelar el gobierno democrático.

En la antigua Grecia, la oligarquía no era a largo plazo. Un breve ejemplo ocurrió en 411 a. C. en Atenas en medio de la Guerra del Peloponeso con Esparta (431-404 a. C.). Las élites, molestas por las pérdidas militares en Sicilia y el mar Egeo, subieron al poder para eliminar la democracia en Atenas. Estos 400 hombres, conocidos como los ‘Cuatrocientos’, solo duraron en el poder dos años. Corinto es una antigua ciudad griega que parecía tener una oligarquía más duradera en el siglo V a. C.

Ciudades-estado de la antigua Grecia: Gobierno

En la antigua Grecia, el gobierno de las ciudades-estado comenzó a aparecer en la Edad del Hierro (aproximadamente 1000-700 a. C.) y se refinó a partir del 600 a. C. Primero comenzaron con el gobierno de los jefes, pero pronto los reyes y otros líderes comenzaron a tener poder, lo que llevó a las ciudades-estado de la antigua Grecia a los cuatro tipos de gobierno discutidos anteriormente.

Una ciudad-estado es una ciudad que tiene su propio gobierno independiente, pero no todos estaban organizados de la misma manera. Una característica clave del gobierno de la ciudad-estado fue que debido al pequeño tamaño de estas ciudades, las acciones del gobierno se llevaron a cabo al aire libre para que todos las vieran, y no hubo una toma de decisiones unilateral. Otra característica del gobierno de la ciudad-estado era su infantería, u hoplitas, a quienes a menudo se les pedía que adquirieran su propia armadura. Los hoplitas eran importantes debido a las amenazas locales y de mayor alcance.

A continuación se describen tres ejemplos de gobierno de ciudades-estado para Atenas, Esparta y Tebas.

Gobierno de Atenas: Grecia antigua

En Atenas, el gobierno era similar al de la antigua Grecia en su conjunto. Tenía tiranos y oligarquías fallidas. Lo más famoso es que es el lugar de nacimiento de la democracia. En Atenas, la democracia se desarrolló por accidente alrededor del año 508 a. C., cuando el último grupo de tiranos (los Peisistratids) fue expulsado y los aristócratas restantes no lograron producir una oligarquía.

Kleisthenes reunió a la gente común para que tomara el control con él a la cabeza. Inmediatamente desmanteló el sistema tradicional de cuatro grupos y creó diez en su lugar, que luego contribuyeron al Consejo de los Quinientos. Este consejo fue elegido por una lotería al azar de hombres mayores de 20 años. Otra característica clave fue la asamblea, que consistió en cualquiera que deseara hablar y votar sobre un tema. Socialmente, las cuatro clases sociales creadas por Solon en el 600 a. C. todavía estaban vigentes, y las mujeres, así como los esclavos, no obtuvieron la ciudadanía y no estaban representadas en el gobierno. Atenas también creó una constitución.

Gobierno de Esparta: Grecia antigua

Esparta fue única en la antigua Grecia porque fue gobernada por una monarquía hereditaria de dos reyes hasta el año 300 a. C. Su gobierno también fue más duro que en otras ciudades-estado. Los espartanos creían que el gobierno debería involucrarse en la vida privada para que el ciudadano conozca claramente sus roles y responsabilidades. Esparta tenía una infantería muy fuerte y reclutó hombres de otros territorios (Messenia en el suroeste, por ejemplo) para luchar con ellos.

El gobierno espartano reflejó el sistema social de tres partes de ilotas que eran trabajadores esclavos, periokoi o vecinos, que eran lo que hoy llamaríamos clase media, y los homoioi, o similares, que eran la clase más alta y los únicos ciudadanos plenos. Los homoioi componían la asamblea. A este grupo de clase alta se le asignaron tierras e ilotas para que las trabajaran para que los hombres pudieran estar de guardia para luchar. Las mujeres de esta clase eran consideradas ciudadanas.

Las dos casas reales sirvieron como controles del poder de la otra, y un consejo de ancianos pudo revocar las decisiones de la asamblea. Finalmente, como Atenas, Esparta tenía una constitución, llamada ‘Gran Rhetra’, que es anterior a la constitución ateniense y, por lo tanto, es la primera de su tipo.

Gobierno tebano: Grecia antigua


Hegemonía tebana en 362 a. C.
mapa que representa la expansión de la hegemonía tebana en el norte, centro y algunas áreas del sur de Grecia

Tebas era una ciudad-estado que en el siglo IV a. C. intensificó su servicio militar, creando una unidad de élite de tiempo completo llamada Banda Sagrada, que se formó en 379 a. C. y contaba con 300 hombres. A través de esta unidad de élite, Tebas creó una hegemonía, o dominio, sobre otras ciudades-estado con su mayor extensión en 362 a. C. Tebas, al igual que otras ciudades-estado, tenía una constitución, pero la cambiaban con regularidad para mantener el poder sobre los demás. En su asamblea, las élites usaron discursos para hacer que sus oponentes parecieran más débiles. Un orador tebano, Menekleidas, fue registrado por el antiguo autor Plutarco.

El legado del antiguo gobierno griego


Busto de Pericles, copia romana en el Museo Británico
Busto de mármol de Pericles con barba y casco corintio inclinado hacia atrás en la cabeza.

El antiguo gobierno griego ha dejado un legado duradero en la actualidad. Tucídides registró al general ateniense Perikles diciendo que Atenas era grandiosa porque brindaba a sus ciudadanos libertades, respeto mutuo y compromiso. Estas características también gozan de gran consideración en el mundo occidental. El mundo abraza a Atenas como la primera democracia y modelo del valor de una constitución. Esta ciudad-estado se eleva por encima de otras no porque sea mejor, sino porque está mejor registrada que otras a través de la escritura de autores antiguos.

El sistema de gobierno de la ciudad-estado también es importante porque nos muestra que sin una base económica sólida, un país no puede unirse. A pesar de algunos intentos de las ciudades-estado de crear una hegemonía (Tebas, por ejemplo), la antigua Grecia nunca estuvo unida bajo un solo poder hasta que Roma extendió su poder a Grecia, una hazaña que requería una base económica fuerte para financiar el ejército.

Resumen de la lección

El gobierno de la antigua Grecia se caracteriza por ciudades-estado que existen desde aproximadamente el 1100 a. C. Una ciudad-estado es una ciudad que tenía su propio gobierno independiente. Estas ciudades-estado desarrollaron gobiernos que incluyen:

  • Monarquía : gobierno de una sola persona
  • Tiranía : gobernar por una sola persona, pero para su propio beneficio.
  • Democracia : gobierno dictado por las necesidades de la ciudadanía
  • Oligarquía : gobierno de varias personas

Atenas es el modelo para la democracia y su gobierno consistió en un consejo de hombres elegidos por sorteo, una asamblea a través de la cual cualquiera podía expresar su opinión sobre un tema de interés, un tribunal y tres gobernantes. En Esparta, el gobierno tenía una asamblea, pero estaba gobernado por monarcas conjuntos de dos familias. En Tebas y Esparta, los hoplitas eran especialmente importantes y ambas ciudades-estado eran bien conocidas por su poder militar.

En toda la antigua Grecia, el estatus de ciudadano se definía a través de la riqueza y la tierra, pero estas reglas no eran uniformes. Las mujeres y los esclavos en Atenas no eran ciudadanos, pero en Esparta las esposas de los terratenientes eran consideradas ciudadanas. Finalmente, la antigua Grecia ha dejado un legado duradero hoy y hemos modelado nuestras democracias en la de Atenas y continuamos celebrando este legado a través de nuestros edificios y discursos.

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