Rodrigo Ricardo

Ética en la investigación psicológica

Publicado el 14 noviembre, 2020

Definición de ética

¿Recuerdas que te dijeron cuando eras niño que debías tratar a los demás como te gustaría que te trataran a ti? Como querías que alguien jugara contigo en el recreo cuando eras nuevo en la escuela, debes preguntarle al nuevo niño en la escuela si quería jugar contigo. No querrás que alguien te quite los dulces, por lo que no debes quitarle los dulces a otra persona. Este concepto se conoce comúnmente como la regla de oro.

Esta regla de oro fue una de sus primeras experiencias con la ética. La ética se refiere a un conjunto de estándares morales que regulan las acciones correctas e incorrectas. Cuando éramos niños era simple, pero a medida que la vida se vuelve más complicada, nos vemos obligados a definir estos estándares en términos más específicos.

Preocupaciones éticas en psicología

En el campo de la psicología, hay una serie de preocupaciones éticas, especialmente en la realización de investigaciones en seres humanos. Antes de describir algunos de estos problemas, analicemos las siguientes preguntas y pensemos en cómo podría responder a cada una:

  • ¿Qué información puedo compartir con otros?
  • ¿Es necesario ocultar información a los participantes?
  • ¿Cuáles son mis responsabilidades como investigador?
  • ¿Cómo debo manejar los datos que obtengo en mi investigación?

Cómo se responden estas preguntas es importante en la investigación psicológica. Debe protegerse el bienestar de los participantes en la investigación. Hay varias formas en que los investigadores pueden lograr esto.

Imaginemos que participaste en un estudio de investigación sobre la depresión. Si su nombre fue divulgado junto con los resultados del estudio, podría hacer que se sienta incómodo porque es posible que no desee que las personas conozcan su información privada. Por esta razón, los investigadores utilizan dos métodos para asegurar que los participantes estén protegidos. El primer método es la confidencialidad . Esto significa que la identidad del participante solo es conocida por el investigador y está protegida de la exposición pública. Otra forma en que los investigadores pueden proteger la identidad de los participantes es mediante el anonimato . Esto significa que el investigador tampoco conoce la identidad de los participantes del estudio.

Ahora sabe que su nombre se mantendrá en privado en el estudio de investigación, pero ¿qué se esperará de usted en el estudio? Los investigadores deben obtener su consentimiento informado . Esto significa que su consentimiento para participar en un estudio de investigación solo se puede obtener si el investigador revela detalles sobre cómo se llevará a cabo el estudio. Estos detalles incluyen cosas como los procedimientos utilizados en el experimento, los riesgos y beneficios para usted, cómo se manejará su información personal, los costos o compensaciones que puedan ocurrir y sus derechos como participante.

Mantener la ética en psicología

Para regular los estándares de ética en la investigación psicológica, la Asociación Estadounidense de Psicología, o APA, ha desarrollado pautas para la conducción ética de la investigación. Este código se publicó por primera vez en 1953. Se revisa según sea necesario en función de cuestiones relacionadas con las experiencias de investigación actuales.

A menudo, la organización que patrocina la investigación también tendrá sus propias regulaciones para proteger a los participantes de la investigación. Estas regulaciones pueden ser monitoreadas por una junta de revisión institucional o un IRB. Un IRB es un grupo que no participa directamente en la investigación que realiza una evaluación formal del procedimiento para determinar si es ético. Esto es importante porque, como investigador, puede involucrarse tanto en un proyecto que no se dé cuenta de una preocupación ética que pueda surgir.

Por ejemplo, imagine que desea realizar un estudio sobre los efectos de presenciar a otra persona con dolor. Quiere que sus resultados sean lo más reales posible, pero sabe que en realidad no puede causarle dolor a nadie. En su lugar, desea utilizar un actor que finge estar sufriendo mientras los participantes del estudio miran. Planea decirles a los testigos que lo que están viendo es real. Sientes que esto es necesario para obtener los resultados deseados. Sin embargo, cuando presenta su propuesta de investigación al IRB para su aprobación, le dicen que reestructura el experimento porque no puede engañar a los participantes de una manera que pueda causarles angustia emocional sin su conocimiento. El IRB cree que si los participantes creían que en realidad estaban presenciando a alguien con dolor, podría causar angustia emocional.

Resumen de la lección

La ética se refiere a un conjunto de estándares morales que regulan las acciones correctas e incorrectas. En la investigación psicológica es importante considerar su responsabilidad ética de proteger la identidad de los participantes de la investigación y sus derechos. Esta protección se otorga a los participantes a través de la confidencialidad , lo que significa que la identidad del participante es conocida solo por el investigador y está protegida de la exposición pública; anonimato , lo que significa que el investigador tampoco conoce la identidad de los participantes del estudio; y consentimiento informado , lo que significa que su consentimiento para participar en un estudio de investigación solo se puede obtener si el investigador revela detalles sobre cómo se llevará a cabo el estudio.

La Asociación Americana de Psicología, o APA, ha desarrollado pautas para regular la conducta ética de la investigación. Una junta de revisión institucional , o IRB, es un grupo que no está directamente involucrado en la investigación que realiza una evaluación formal del procedimiento para determinar si es ético y también lo utilizan las organizaciones que patrocinan la investigación para aprobar los procedimientos antes de permitir un experimento o estudio de investigación que se llevará a cabo.

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