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Etileno: Propiedades y usos

Publicado el 17 septiembre, 2020

Etileno – Estructura y propiedades

Los hidrocarburos son moléculas que contienen hidrógeno y carbono. Estas moléculas varían ampliamente en términos de la cantidad de carbonos e hidrógenos, la cantidad de enlaces simples y dobles y la orientación estructural de cada componente. Por lo tanto, es posible tener hidrocarburos extremadamente pequeños, como el metano, e hidrocarburos extremadamente grandes. En esta lección, analizaremos el etileno, uno de los hidrocarburos más pequeños, pero útiles desde el punto de vista biológico y comercial. También discutiremos sus propiedades y usos.

El etileno es uno de los hidrocarburos más simples. Viene en forma gaseosa y, similar a muchos otros hidrocarburos, es incoloro e inflamable. Consiste en dos átomos de carbono de doble enlace con átomos de hidrógeno que ocupan las otras posiciones de enlace. Esto le da al etileno una fórmula química de C2H4. La forma estructural de la molécula de etileno es lineal, o una línea recta, debido a la presencia del doble enlace en el centro de la molécula.

El etileno tiene una propiedad distintiva que lo hace relativamente reconocido. El etileno tiene un olor dulce y almizclado que lo hace identificable en el aire. Este olor es típicamente de gas etileno puro. Puede desvanecerse a medida que el etileno se mezcla con otros productos químicos y gases.

Usos del etileno – comercial

El etileno es comercialmente un precursor de materiales orgánicos más grandes o que contienen carbono. Las moléculas de etileno individuales se pueden unir para formar polietileno , lo que significa ‘muchas moléculas de etileno’. El polietileno se usa para fabricar plásticos, como bolsas de basura y películas. También se utiliza para fabricar detergentes y lubricantes sintéticos, que son productos químicos que se utilizan para reducir la fricción.

El etileno se puede utilizar para formar estirenos, que se utilizan en la fabricación de caucho y embalajes protectores. Además, se utiliza en calzado, particularmente en calzado deportivo y en neumáticos. Estos productos son comercialmente importantes para muchas industrias y, por lo tanto, el etileno es uno de los hidrocarburos más comúnmente producidos a nivel mundial.

Usos del etileno: biológico

¿Alguna vez ha olido el aroma de la fruta fresca? Ese aroma suele ser específico de la fruta individual que está presente. Sin embargo, la madurez de la fruta que provoca ese olor se debe a la producción de etileno. Muchas plantas liberan etileno como una hormona gaseosa para comunicarse con otras plantas. En las plantas que producen frutos, el etileno promoverá la madurez. En plantas que contienen flores, la floración y maduración de la flor estará bajo control de etileno. Finalmente, muchas plantas usan etileno para promover la pérdida de hojas estacionalmente. Si bien comercialmente, el etileno es una molécula importante, biológicamente es fundamental para el desarrollo de varias especies de plantas.

Resumen de la lección

Revisemos. El etileno es un hidrocarburo simple que es importante en entornos biológicos y comerciales. Muchas industrias usan etileno para el desarrollo de productos y como precursor de productos más grandes. Las plantas también usan etileno para la comunicación hormonal. Esta simple molécula tiene muchos usos complejos y es responsable de la producción de muchos artículos que usamos a diario.

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