Etnocentrismo Vs relativismo cultural

Publicado el 19 noviembre, 2020

Cultura

La cultura es una fuerza en el mundo que da forma al comportamiento humano con tanta seguridad como la biología y la familia. Podemos definir la cultura como creencias, valores y actitudes de un grupo social que se transmiten de una generación a la siguiente. La cultura también puede referirse a una sociedad real con prácticas particulares, como la cultura estadounidense o africana. ¿Existe la mejor cultura? La respuesta a esas preguntas depende de la perspectiva que quieras adoptar: etnocentrismo o relativismo cultural. Dado que tanto el etnocentrismo como el relativismo cultural pueden ser un poco pesados ​​de explicar, los personificaremos con dos hermanos: el etnocentrista Ethan y el relativista cultural Casey.

Etnocentrismo y relativismo cultural

Las dos ideas que vamos a discutir son el etnocentrismo y el relativismo cultural. Durante los primeros días de contacto entre diferentes culturas, el etnocentrismo era la norma. El etnocentrismo es la idea de que la propia cultura es el estándar principal por el cual se pueden medir otras culturas. Un etnocéntrico se preocupa por cuán similares son las prácticas culturales, los símbolos y las creencias de los demás a los suyos.

Por ejemplo, Ethan es etnocentrista; Considera que las creencias y prácticas de los demás son salvajes o corruptas o, a menudo, las culturas de otras personas lo confunden. Muy a menudo, las personas etnocéntricas no saben que están usando su cultura para juzgar la de los demás. La cultura de una persona etnocéntrica se considera la forma “normal” en que se hacen las cosas, tal como cree Ethan.

Una idea en competencia, el relativismo cultural es la creencia de que la cultura de la gente sirve a necesidades particulares y debe ser considerada en términos del mundo en el que habita. Esta es a menudo la perspectiva de los científicos sociales que trabajan con personas y es el resultado del trabajo del antropólogo Franz Boas.

Por ejemplo, Casey es un relativista cultural; ella prefiere mirar otras culturas en términos de lo que les aportan sus prácticas. Ella cree que si una tribu se pinta la cara para las ceremonias religiosas, debe haber una buena razón por la que lo hacen. ¿Existe una razón práctica para ello o es simbólico? Si es simbólico, ¿de dónde vienen los símbolos? Estas preguntas permiten un examen más detenido de las prácticas ajenas al etnocentrismo. Esto no implica que un relativista, como Casey, no tenga creencias sólidas propias. Más bien, otras culturas simplemente no se juzgan con referencia a la propia cultura de uno. Una vez más, esto a menudo tiene que ser entrenado en personas.

Actitudes sobre el mundo

La diferencia entre los dos conceptos de etnocentrismo y relativismo cultural es la diferencia entre la noche y el día; son simplemente diferentes actitudes sobre el mundo. Ethan etnocéntrico postula la propia cultura del observador como un estándar de medición, mientras que el relativista cultural Casey no tiene un estándar y ve a cada cultura como especial, de acuerdo con sus propios méritos.

Ahora, no hay nada de malo en la opinión de Ethan. De hecho, la mayoría de la gente se considera un poco etnocéntrica. A menos que alguien sea un antropólogo u otro científico social, puede ser difícil para alguien apreciar el comportamiento de alguien sin hacer referencia a su propia cultura. Sin embargo, existen acciones y actitudes problemáticas que pueden ser fomentadas por una actitud etnocéntrica, como la de Ethan.

La opinión de Ethan fue bastante popular durante la era de exploración y expansión que condujo a la colonización de las Américas. Los poderes coloniales razonaron que estaban domesticando a los nativos salvajes civilizándolos. Incluso algo tan inocuo como la religión puede tener un propósito etnocéntrico. Muchos misioneros creían honestamente que estaban enseñando religión a los nativos por su propio bien. Históricamente, sin embargo, tales acciones a menudo tienen el efecto neto de destruir la cultura de los nativos. Sin su propia cultura, o con ella en crisis, los nativos tienen problemas para organizar la resistencia a las demandas coloniales por sus tierras y recursos. Ethan no vería tantos problemas con este giro de los acontecimientos, ya que supone que su propia gente haría un mejor uso de la tierra que los nativos.

También hay problemas con el punto de vista de Casey. El relativismo cultural proviene de la antropología y las ciencias sociales. La visión de Casey pretende ser una mirada realista a la función del comportamiento dentro de otra cultura. Esto puede ayudar a los profesionales, como los antropólogos, a ver la cultura en su interacción con el mundo. Sin embargo, puede haber una especie de relativismo moral implícito a través del relativismo cultural. El relativismo moral es la idea de que no existe el bien o el mal y que todas las acciones dependen del contexto.

A veces es difícil para alguien como Casey calificar algunos actos como incorrectos. Algunas instituciones culturales, como la mutilación genital femenina en algunos países africanos o del Medio Oriente, tienen un lugar en esas culturas. Es decir, estos actos tienen un propósito en sus sociedades de tranquilizar a la gente sobre el lugar de la mujer en esa sociedad. Casey entiende que estos actos lastiman a las personas, pero debido a que tienen un lugar en la cultura relevante, no tiene ninguna base para llamarlos mal. Esto es cierto a pesar de que estos actos perjudican a personas que a menudo no tienen voz en el asunto, en este caso, mujeres como Casey. El relativista no tiene un estándar objetivo y, por lo tanto, no hay forma de abordar este tipo de daño.

Como un pequeño epílogo, señalemos que las opiniones completamente etnocéntricas, como las de Ethan, son difíciles de encontrar en estos días. Igualmente difícil de encontrar es una postura completamente relativista, como la de Casey. Nuestros dos personajes de ejemplo son solo ejemplos, después de todo. Muchos de los problemas inherentes a la visión del mundo de uno de nuestros hermanos pueden resolverse adoptando parte de la visión opuesta o haciendo excepciones a su propia postura. Ethan pudo entender que las formas de otras personas son válidas en sus propias culturas. Si es así, todavía podría concluir cómodamente que su propio camino era más correcto sin menospreciar a los demás. Casey podría adoptar la postura de que algunos actos, aunque culturalmente válidos, pueden causar tanto daño que es posible que no tengan un lugar en el mundo.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. El etnocentrismo y el relativismo cultural son dos caras de un problema más amplio que trata de la cultura. La perspectiva del etnocentrismo se dirige a los pueblos extranjeros desde el punto de vista de la superioridad de la cultura del observador, incluidos los valores, la religión y los símbolos. El relativismo cultural se dirige a otras personas a la luz de la cultura de esas personas. Pueden surgir problemas importantes del etnocentrismo, ya que las personas pueden ser deshumanizadas si no se respeta su cultura. Los problemas también pueden surgir del relativismo, porque algunas culturas tienen desigualdades y causan daño como parte de sus tradiciones y normas. El relativista no tiene ninguna base para calificar este daño como inmoral.

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