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Europa Moderna Temprana: Historia y análisis de la vida

Publicado el 2 abril, 2024

La vida en la Europa moderna temprana en el siglo XVI

¿Cómo era la vida en el siglo XVI? La Europa moderna temprana fue una época de cambios tremendos, tanto positivos como negativos, cuando Europa salió de la Edad Media después de una serie de guerras agotadoras y brotes de enfermedades. Si bien estos problemas no cesaron, el surgimiento de las ciudades y la expansión de los gobiernos europeos hacia la exploración del Atlántico cambiaron la escala de los problemas y las respuestas a ellos. Las hambrunas y los brotes de enfermedades desde mediados del siglo XIII habían atraído cada vez más a los siervos anteriormente vinculados a la tierra bajo el sistema feudal a ciudades donde se desarrollaban distintas culturas de clase trabajadora en forma de gremios o grupos de comerciantes que perfeccionaban un oficio. La existencia rural basada en la agricultura siguió siendo la clase socioeconómica más grande, pero las ciudades continuaron ganando terreno a lo largo del siglo XVI, creando una nueva clase media . Este crecimiento también afectó los roles de las otras clases, y la nobleza pasó de medios puramente militares a medios políticos para consolidar el poder. Para el individuo medio, la familia nuclear (marido, mujer y sus hijos) seguía siendo la unidad básica de la sociedad.

Además, a principios de siglo las sociedades y los países estaban cada vez más divididos por nuevos conflictos religiosos. El surgimiento de la Reforma Protestante , una explosión de sectas religiosas que negaban la autoridad de larga data de la Iglesia Católica con sede en Roma, generó nuevas formas de cristianismo, incluidos el luteranismo y el anglicanismo, y provocó un intenso conflicto que desembocaría en una guerra abierta como individuos. y las iglesias lucharon con sus propios sistemas de creencias. Cuando la religión y la política eran dos caras de la misma moneda, los conflictos religiosos atrajeron la atención de los estados y provocaron una terrible agitación política.

Nobleza en el siglo XVI

La forma más alta de nobleza en el siglo XVI seguía siendo el monarca, que presidía países y consolidaba el poder librando guerras estratégicamente y formando alianzas matrimoniales. Los monarcas contaban con una extensa red de nobles que vivían o visitaban sus cortes durante largos periodos. La nobleza, especialmente los hombres, eran educados por tutores, aunque las mujeres también podían aprender según los deseos de su familia. La educación femenina a menudo se centraba en la gestión del hogar y en entretener a los invitados. Dependiendo de la riqueza y el estatus individual, la nobleza podía tener múltiples hogares y aldeas bajo su control donde mantenían un ingreso de la tierra trabajada por los campesinos. Como en el período medieval, los nobles continuaron ayudando a los monarcas a dirigir el país, administraron asuntos específicos en su propia jurisdicción y regalaron sus propias tierras e influencia a cambio de servicios.

Imagen de un retrato del siglo XVI de una mujer noble con un perro

Se concertaban matrimonios tanto para hombres como para mujeres, y cada parte tenía poco que decir al respecto. Si bien esto podía producir uniones infelices, la impermeabilidad del matrimonio significaba que incluso los cónyuges que no estaban familiarizados entre sí harían un esfuerzo por mantener feliz su matrimonio. La familia de la novia pagaba una gran dote, lo que significaba que las familias con muchas hijas a veces no podían permitirse el lujo de casarlas todas. Una alternativa para una mujer era ingresar a un convento. Aunque la mente moderna podría considerar esto como una existencia menos emocionante, los conventos fueron durante mucho tiempo centros de aprendizaje e incluso de independencia femenina durante el período moderno temprano. Sin embargo, los conventos eran ámbito específico del catolicismo, que otorgaba un valor especial a la vida de celibato. Por lo tanto, en áreas donde el protestantismo se arraigó con más fuerza, especialmente en Inglaterra y partes de Alemania, se alentó a los conventos a disolverse. Sin embargo, las mujeres frecuentemente se resistieron a estos intentos de poner fin a sus estilos de vida.

Retrato del obispo John Fisher y Tomás Moro

Los nobles varones también podían asumir el liderazgo de la Iglesia católica, que seguía siendo una entidad importante de poder religioso y geopolítico. Antes de convertirse en obispos y cardenales, quienes se unían a la jerarquía de la Iglesia asistían a universidades para estudiar teología y filosofía. La estrecha conexión entre la autoridad religiosa y política provocó con frecuencia corrupción en los tratos de la iglesia. Hombres con objetivos puramente mercenarios entraron en la iglesia, violando sus votos de celibato con amantes y recaudando grandes sumas de donaciones de la diócesis. Sin embargo, al igual que el obispo John Fisher de Rochester, ciertas personas mantuvieron un firme compromiso con el cuidado de los pobres, evidente en su decisión de permanecer en la diócesis más pobre de Inglaterra cuando sus capacidades mentales superiores lo calificaban para roles más altos.

Campesinos en el siglo XVI

Como en la Edad Media, los campesinos cultivaban bajo la autoridad de cualquier noble que presidiera sus tierras. Gran parte de Europa occidental había eliminado la servidumbre, pero la agricultura seguía siendo la ocupación principal de los pobres. La pobreza de las clases campesinas significó que no se observaran las divisiones tradicionales del trabajo; así, hombres y mujeres trabajaron juntos, realizando todo tipo de producción de alimentos y materiales para las necesidades diarias de sus familias. Las mujeres tuvieron varios hijos, pero las altas tasas de mortalidad infantil por enfermedades y los peligros generales de la vida moderna temprana significaron que muchas no sobrevivieron hasta la edad adulta.

Pintura de soldados combatientes y campesinos en una cabaña.

La dura naturaleza de la existencia rural y los abusos de poder practicados en ellos por nobles sin escrúpulos podrían llevar a los campesinos a rebelarse. A lo largo del siglo XVI, las rebeliones coincidieron con el cansancio por los elevados impuestos de la región. Como en 1520, cuando los impuestos de los Habsburgo provocaron revueltas masivas en España. La más notable de estas rebeliones fue la Guerra de los Campesinos de 1525 , una revuelta alemana instigada por la agitación religiosa de la región, la frustración con los señores y los sueños de autonomía agrícola para los agricultores, objetivo que no se logró. Aparte de estos períodos de frustraciones, los campesinos típicamente aceptaron su suerte y se ganaron la vida lo mejor que pudieron, aceptando la virtual inmutabilidad de clase en el período moderno temprano.

Ciudad versus vida urbana en la Europa moderna temprana

Si bien las ciudades existieron desde los albores de la historia, la Europa moderna temprana experimentó una explosión de población y riqueza a partir de estos centros metropolitanos, que finalmente creó una nueva clase media. La proximidad de grandes cantidades de personas creó las condiciones para una mayor producción de bienes y mercados donde la gente podía comprar lo que necesitaba en lugar de fabricarlo todo para sus propios hogares. La nueva clase media se desarrolló particularmente porque el liderazgo de las ciudades requería un grupo de ciudadanos varones cuya riqueza creciera gracias a su participación en la riqueza comercial. Esta combinación de un mayor estatus monetario con posibilidades de liderazgo sin los requisitos de un título noble creó un nuevo grupo de individuos que eran más ricos que los pobres pero que no dependían únicamente de la buena voluntad de un señor para su poder.

La vida familiar en el siglo XVI

La familia nuclear siguió siendo la unidad social fundamental en la Europa del siglo XVI. El padre era cabeza de familia, controlando y dirigiendo la educación y los matrimonios de sus hijos. Su esposa estaba sujeta a él, pero en la práctica tenía cierto control sobre los asuntos cotidianos de su familia. También participó en comunidades de mujeres, a menudo su familia extendida, para recibir apoyo durante el embarazo, el parto y la crianza de los hijos.

Estampado de campesinos hilando lana

En términos de trabajo, los hijos podrían aprender de sus padres u otros parientes para aprender un oficio familiar; una práctica que cambió ligeramente con la creación de gremios en las ciudades. Las niñas se sumaban a las tareas domésticas de sus madres, aunque también podían ser enviadas a otros hogares para aprender una variedad de oficios como hilar y tejer. En determinadas circunstancias, las niñas se formaban como parteras con miembros de la familia e incluso recibían otra formación médica rudimentaria para actuar como curanderas, aunque las aldeas miraban con recelo a esas mujeres.

La vida laboral en el siglo XVI

El desarrollo agrícola fue más allá de la mera agricultura de subsistencia con el surgimiento de ciudades y la capacidad de comprar y vender productos y ganado en un entorno de mercado. Sin embargo, la industria también se desarrolló enormemente en este período. Hombres y mujeres realizaban tareas calificadas para producir bienes de calidad en sus propios hogares, precursores de las fábricas modernas. Dentro de las ciudades, los gremios también sirvieron como precursores de los sindicatos.

Autorretrato de Judith Leyster

La mayoría de los gremios se enfocaban en producir un tipo de producto, como orfebres, plateros, herreros, carpinteros, vidrieros y textiles. Sin embargo, los gremios superiores también podrían consistir en trabajos más intelectuales, como los banqueros y los médicos. Los gremios eran instituciones cuidadosamente custodiadas y con el paso de los años se impartía una formación especial a los nuevos miembros. Además, las habilidades aprendidas en el gremio no se podían enseñar a extraños. También se exigía a los miembros que utilizaran determinadas calidades de materiales y mantuvieran sus precios cercanos entre sí para que nadie pudiera vender menos que sus compañeros del gremio.

Las mujeres rara vez participaban en gremios de forma independiente, aunque personas como la pintora Judith Leyster eran excepciones. Por lo general, las esposas y las hijas aprendían parte del proceso de elaboración, aunque no cobraban la misma cantidad que los miembros masculinos. Además, si el marido de una mujer moría, se le podía permitir mantener abierta su tienda, pero no podía volver a casarse con alguien de un gremio diferente. En resumen, los gremios proporcionaron otro nivel de jerarquía en la Europa moderna temprana. Aunque los límites parecen injustos para los lectores modernos, las clases estrictamente económicas y sociales que ayudaron a solidificar ofrecían un grado de seguridad y previsibilidad a la vida que resultaba reconfortante.

Cambios y desafíos económicos

El surgimiento de los gremios y los rápidos cambios provocados por el descubrimiento de América por parte de Europa occidental crearon crecimiento económico y oportunidades para abusos y desafíos. La Revolución de los Precios, una época de inflación paralizante que duró más allá del siglo XVI, comenzó cuando el Imperio español trajo cantidades masivas de metales preciosos como oro y plata al mercado europeo desde las Américas, lo que provocó la devaluación de la moneda y un aumento de los precios. debido a esta devaluación. Además, la población finalmente comenzó a recuperarse después de siglos de brotes de enfermedades a finales de la Edad Media, que naturalmente provocaron un aumento en la demanda y los precios de los alimentos. Como ya se ha explicado, la nobleza y los monarcas aumentaron los impuestos para financiar sus ejércitos, lo que provocó dificultades a los campesinos trabajadores y la posterior afluencia de población a las ciudades.

Resumen de la lección

El siglo XVI fue una época de tremenda agitación religiosa, con el inicio de la Reforma Protestante . La Reforma protestante negó políticamente la autoridad central de la Iglesia católica con la Guerra de los Campesinos de 1525 . La guerra representó la frustración profundamente arraigada de los agricultores de la clase trabajadora hacia sus nobles amos. Económicamente, con el surgimiento de las ciudades, el desarrollo de una clase media y la creación de grupos de comerciantes y artesanos con creciente poder político, o gremios . El mundo en constante cambio también creó crisis como el largo episodio de inflación conocido como la Revolución de Precios . Sin embargo, como sucedió en la Edad Media, la familia nuclear siguió siendo la unidad básica de la sociedad y la forma en que las personas se aferraban unas a otras para sobrevivir y prosperar. Aunque la nueva clase media vio ampliarse su mundo con nueva riqueza y poder económicos, los pobres aceptaron su falta de poder y la autoridad natural de aquellos con mejor educación y más riqueza.

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