Expansión romana en el Mediterráneo

Publicado el 18 noviembre, 2020

Soldados de la república

Es la primavera de 146 a. C. Marcus Cornelius, un soldado leal y ciudadano de la República Romana, se sienta en la orilla del mar Mediterráneo en el norte de África. La ciudad enemiga de Cartago queda completamente destruida después de un largo y brutal asedio de tres años. Roma ha derrotado a su rival jurado por tercera y última vez. Mientras Marcus se sienta y escucha las olas, también escucha los sonidos de sus compañeros soldados celebrando, contando batallas y glorias pasadas, ansiosos por regresar a casa. Como ellos, está agotado. Y sabe que pronto tendrá que llevar más de cincuenta libras a la espalda para el viaje de regreso; su casco, lanza, espada corta, escudo, armadura y suministros constituyen la mayor parte del peso. Pero en ese momento su mente divaga y se pregunta cuánto ha cambiado la República desde el comienzo de las Guerras Púnicas.

La República romana en el inicio de la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.)

Para el 264 a. C., la República Romana había concluido con éxito una serie de guerras contra ciudades-estado vecinas en la península italiana. Solo la antigua ciudad de Cartago permaneció como oponente por el dominio del mundo mediterráneo. Los cartagineses eran un pueblo marinero cuyas tierras se extendían a lo largo de las costas del norte de África y hasta la costa sur de la actual España. Debido a sus orígenes fenicios, los romanos llamaron a los cartagineses Punici , que en latín significa “colonos de Fenicia”. (Aquí es donde el término Guerras Púnicasderivado). El área en competencia por la esfera de influencia de ambos lados fue la isla de Sicilia. Ambas potencias estaban decididas a controlar su ubicación estratégica y la ruta marítima que separaba Italia de Sicilia, el Estrecho de Messina. La retórica, las tensiones y los conflictos se intensificaron hasta que finalmente Roma declaró la guerra total para frenar el avance de los cartagineses.

Adaptaciones y cambios en el ejército romano

Mucho de lo que sabemos sobre la composición del ejército romano durante las Guerras Púnicas proviene del historiador griego Polibio (c. 200-118 a. C.). Debido a esto, los estudiosos a menudo se refieren a las fuerzas armadas de la República como el “Ejército Polibio”. Los soldados fueron reclutados durante tiempos de conflicto de ciudadanos que poseían tierras y sirvieron en una sola campaña. Una unidad estándar, o ‘legión’, de esta era ‘consistía en aproximadamente 4.200 infantería con 300 soldados de caballería. Las tácticas cambiaron drásticamente con respecto a los siglos anteriores. Durante cientos de años, en la batalla, los romanos adoptaron la falange hoplita griega, que recuerda a los soldados de la película 300.. Sin embargo, este diseño era extremadamente rígido y se necesitaban urgentemente mejoras. Las reformas dieron lugar a una nueva formación, que consta de tres líneas diferentes de soldados. Los hombres más jóvenes estaban al frente, los soldados en su mejor momento ocupaban el medio y los soldados más viejos y experimentados formaban la retaguardia. Esto permitió más flexibilidad y maniobrabilidad para que las unidades se ocuparan de varios tipos de terreno. Al implementar estos cambios, los romanos pudieron obtener una ventaja sustancial sobre Cartago durante las Guerras Púnicas.

Uno de los cambios más importantes que se produjeron fue la creación de unidades navales romanas para contrarrestar a los experimentados marineros cartagineses. Los romanos siempre habían carecido de una armada formal, pero en el 261 a. C. era evidente que la victoria solo podía lograrse mediante la creación de una flota masiva. Basado en el diseño del enemigo, se construyeron un gran número de buques de guerra a remo llamados quinquerremes y trirremes . Se instaló un ariete de metal pesado en la parte delantera de cada barco, llamado corvus . Los romanos aprendieron y se adaptaron con notable eficiencia, y los cartagineses, una vez los dueños indiscutibles del mar, finalmente cayeron ante la floreciente armada romana.

Cuestiones políticas y administrativas durante la Segunda Guerra Púnica (218-201 a. C.)

Tras su derrota en la Primera Guerra Púnica, Cartago se reagrupó y reunió sus fuerzas. En el 218 a. C., el famoso general cartaginés Aníbal lanzó un atrevido asalto terrestre. Cruzó los Alpes desde el norte con una gran fuerza, incluidos elefantes de guerra, y tomó a los romanos por sorpresa. Inicialmente, Hannibal logró varias victorias contra sus enemigos. En la batalla de Cannas en 217 a. C., derrotó a una fuerza romana mucho más grande, devastando su número. El Senado romano se apresuró a levantar nuevos ejércitos e impuso fuertes impuestos en todos sus territorios para pagar los costos.

En 227 a. C., se había implementado un sistema de administración provincial en Sicilia, Córcega y Cerdeña, inicialmente gobernado por magistrados de bajo nivel. Sin embargo, esto resultó ineficaz debido a su falta de poder político. Se instalaron pretores , funcionarios de alto nivel con la autoridad para mantener la defensa y hacer cumplir las leyes, para supervisar preocupaciones de alto nivel como los impuestos y los tributos. Esto aceleró la capacidad de Roma para reunir los fondos necesarios para la guerra. Rejuvenecido con mano de obra restaurada, el joven Scipio Africanus fue seleccionado para liderar las fuerzas romanas contra Cartago. Mientras Aníbal estaba atrapado en Italia, Escipión conquistó España antes de centrar su atención en el norte de África. En la batalla de Zama en 202 a. C., Escipión infligió una derrota final a las debilitadas fuerzas de Aníbal, poniendo fin a la Segunda Guerra Púnica.

Superioridad romana desde 146-133 a. C.

La conclusión de las Guerras Púnicas marcó el comienzo de Roma como potencia mundial. Su hegemonía se extendió a muchos otros territorios durante las campañas cartaginesas, incluidas Macedonia, Grecia y Judea. Muchos romanos llegaron a creer en la misión “civilizadora” de su cultura. Al pacificar o conquistar tierras extranjeras, Roma logró la superioridad total del antiguo mundo mediterráneo.

Resumen de la lección

Un período de expansión romana en el Mediterráneo se produjo durante la República Media, desde 263-133 a. C. Durante este tiempo, Roma participó en tres guerras contra su rival, Cartago , conocidas como Guerras Púnicas . Se produjeron muchos cambios en el ejército y la administración del gobierno romano como resultado de estos conflictos. El ejército adoptó una nueva formación para mejorar su maniobrabilidad, se estableció una armada formal y se eligieron magistrados de alto nivel llamados pretores para gobernar las provincias recién adquiridas. Roma emergió como la potencia mundial dominante tras el final de las Guerras Púnicas.

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