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Experimento de Solomon Asch: Descripción general

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Qué es la presión de grupo?

Con frecuencia, en películas y televisión, vemos a adolescentes haciendo algo que no deberían hacer. Por ejemplo, tal vez un grupo de chicos de secundaria decida faltar a la escuela por la tarde para ir al cine. Invariablemente, un niño tiene dudas, pero el grupo lo convence de seguir el plan en contra de su mejor juicio. Y la mayoría de las veces, el grupo se mete en algún tipo de problema que se habría evitado si no se hubiera portado mal; tal vez un padre los ve y hace sonar el silbato, por ejemplo.

En estos escenarios, el individuo dudoso está demostrando lo que se conoce en psicología como conformidad normativa , que es un cambio en creencias o comportamiento que ocurre como resultado de la presencia de las otras personas que nos rodean (esa es la parte de conformidad) porque queremos gustar a los demás (la parte normativa). En otras palabras, esta persona decide hacer algo que en realidad no cree que sea una buena idea porque quiere ser aceptado por el grupo. Resulta que los humanos tienen un gran deseo de pertenecer y tener la aprobación de quienes los rodean, y este deseo influye en gran medida en el comportamiento individual. En otras palabras, las personas son susceptibles a la presión de sus compañeros .

Experimento de Asch

En el ejemplo anterior, el niño que experimentó la presión de sus compañeros fue influenciado para tomar una decisión para encajar socialmente porque estaba preocupado por lo que otros en el grupo pensarían de él. En este caso, el deseo de encajar anuló las propias creencias del adolescente sobre lo que está bien y lo que está mal, moralmente hablando. Pudo convencerse a sí mismo de que faltar a la escuela para ir al cine era una buena idea; cambió su opinión para que coincidiera con la de los demás del grupo. Como sugiere este ejemplo, resulta que las personas son muy conscientes de las acciones y creencias de los demás y pueden verse fuertemente influenciadas por ellas.

Pero, ¿qué pasa con los escenarios en los que hay obviamente respuestas correctas e incorrectas en lugar de cuestiones de opinión? ¿Podrían la presión de grupo y la conformidad afectar las respuestas de las personas en estas situaciones? El psicólogo Solomon Asch abordó esta pregunta en un experimento que realizó.

En el experimento, Asch les dijo a los participantes que estaban tomando una prueba visual, pidiéndoles que miraran una línea dibujada en una tarjeta y luego identificaran de un conjunto de tres opciones en una tarjeta diferente la línea que mejor se correspondía con ella en longitud (por ejemplo, ‘¿La línea 1 tiene la misma longitud que la línea A, la línea B o la línea C?’). Sin embargo, todos menos uno de los participantes eran en realidad confederados, ya que sabían que el verdadero propósito del experimento no era en realidad la prueba visual. Más bien, el verdadero propósito era averiguar si la conformidad normativa podría afectar el comportamiento de los participantes y cómo.

Resulta que la conformidad normativa tuvo un gran efecto. Sin el conocimiento de los participantes, los confederados eligieron la línea equivocada a propósito. Por ejemplo, si la Línea C era obviamente de la misma longitud que la línea de referencia, todos los confederados eligieron la Línea B, y como fueron primero, los participantes observaron a los confederados eligiendo la línea incorrecta. El objetivo era ver qué efecto tendría en las elecciones de los participantes ver a otras personas elegir una respuesta obviamente incorrecta.

En otras palabras, ¿ver a otras personas elegir respuestas incorrectas influiría en que los participantes hicieran lo mismo? Resulta que en un número significativo de casos, cuando les tocaba el turno, los participantes terminaron eligiendo la misma línea que los confederados, aunque pudieron ver que obviamente no era la respuesta correcta.

Importancia del experimento

El experimento de Asch demostró que la presión de los compañeros tiene más impacto en nuestro comportamiento de lo que se creía originalmente. Fue inesperado que la influencia de un grupo de compañeros convenciera a las personas de dar una respuesta que pudieran ver con sus ojos que obviamente era incorrecta. Pero esto es exactamente lo que sucedió. Esto significa que las personas son más susceptibles a la influencia de otros en muchas más situaciones de las que quizás nos damos cuenta individualmente. Las decisiones que creemos que estamos tomando por nuestra cuenta pueden en realidad estar influenciadas por las creencias y expectativas de los demás porque es muy probable que las personas en su conjunto se vean influidas por las opiniones y acciones de un grupo.

Hay innumerables formas en que la conformidad normativa puede afectar nuestro comportamiento y nuestras vidas. Por ejemplo, tal vez esté en un restaurante con un grupo de personas y esté planeando pedir algo saludable, como una ensalada. Pero luego, escuchas a todos en el grupo pedir una hamburguesa con papas fritas y tal vez cambias de opinión y pides lo mismo. Como otro ejemplo, las personas que intentan dejar de fumar o beber a menudo encuentran necesario limitar o eliminar por completo su contacto con las personas que solían ser sus “amigos” de fumar o beber. Esto es así porque la tentación de volver al comportamiento que están tratando de dejar atrás puede volverse abrumadora si están rodeados de personas que se involucran en él.

Un tercer ejemplo, más serio, proviene de situaciones como el huracán Katrina, donde el clima u otras fuerzas han cortado el suministro eléctrico, destruido viviendas y edificios y, por lo demás, han provocado la suspensión del comportamiento y las expectativas normales. En estos casos, siempre hay historias de saqueos y otras actividades ilegales, donde las personas se involucran en comportamientos que probablemente no tendrían de otra manera, al menos parcialmente porque otros lo están haciendo. En tales casos, los efectos de la conformidad normativa se extienden más allá de los individuos involucrados en la interacción.

La presión de grupo y la conformidad normativa, entonces, pueden ser influencias muy fuertes y tener un impacto muy claro en nuestros comportamientos individuales y en los comportamientos de las personas en un nivel más amplio.

Resumen de la lección

La conformidad normativa es un cambio en las creencias o el comportamiento que se produce como resultado de la presencia de otras personas que nos rodean porque queremos agradar a los demás . En términos simples, la conformidad normativa es la razón por la que los individuos ceden con relativa facilidad a la presión de sus compañeros . Psicólogo Solomon Aschprobó el poder de la conformidad normativa en un experimento. Pidió a los participantes que miraran una línea y luego respondieran una pregunta sobre cómo esa línea se comparaba en longitud con otras líneas. En el experimento, hubo una respuesta clara y correcta, pero a pesar de ese hecho, los participantes estuvieron de acuerdo con las respuestas de otras personas sobre cuál era la línea de coincidencia correcta. El experimento de Asch demostró que la presión de los compañeros tiene más impacto en nuestro comportamiento de lo que se creía originalmente.

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