Rodrigo Ricardo

Extensión del fondo marino: definición, teoría y hechos

Publicado el 9 diciembre, 2020

¿Qué se está esparciendo el fondo marino?

¿Alguna vez has visto un pastel horneándose en el horno? ¿Conoces ese momento en el que la parte superior comienza a cocinarse y a partirse cuando puedes ver esa masa pegajosa en la grieta? Con el tiempo, también se cocina. Bueno, resulta que la superficie de la tierra también es un poco así. La superficie crujiente de la torta es similar a las placas tectónicas de la tierra , que son trozos gigantescos de la corteza terrestre que se mueven lentamente. La ‘masa’ sin cocer entre las placas sería el magma . Cuando el magma se enfría, se convierte en parte de la corteza terrestre. Cuando las placas se alejan unas de otras, se denominan placas divergentes . Las placas divergentes cambiantes bajo el océano son la razón de la expansión del fondo marino .

Difusión: ¿cómo y dónde?

Al igual que las grietas en un pastel horneado, se forman largas crestas llamadas crestas oceánicas en el punto de expansión del fondo marino. Piense en ellos como cadenas montañosas submarinas. Una de las dorsales oceánicas más conocidas es la Cordillera del Atlántico Medio. Divide las placas norteamericana y euroasiática en el norte, y las placas sudamericana y africana en el sur. Pero hay un sistema global de cordilleras en medio del océano que parece una serie de cremalleras globales de las que forma parte la Cordillera del Atlántico Medio.

Dondequiera que se extienda el fondo del mar, los bordes se separan mientras el magma del medio se endurece. Eso significa que la roca del centro es la más joven. A medida que los continentes se separan, se pueden formar océanos completamente nuevos. Los científicos creen que fue así como nació el Mar Rojo. 

Entonces, quizás se esté preguntando: si el fondo del mar se está extendiendo en algunos lugares, ¿no se agrandaría el planeta? Parece lógico, pero la respuesta es que otras partes del planeta se están encogiendo al mismo tiempo. También hay placas convergentes , donde una placa se mueve debajo de otra placa. En esos puntos del océano, llamados trincheras oceánicas , la tierra literalmente está perdiendo terreno. Las trincheras oceánicas tienden a estar a lo largo de los márgenes de los continentes y la mayoría están en los márgenes del Océano Pacífico. Son estas áreas las más propensas a los terremotos.

¿Cómo aprendió la gente esto?

Darse cuenta de que la forma de los continentes encajaría como piezas de un rompecabezas es una cosa. Descubrir cómo se habrían movido los continentes es otra. Primero fue el descubrimiento de las dorsales oceánicas en la década de 1950. Antes de eso, la gente asumía que la tierra debajo del océano era plana e inmutable, pero fue el descubrimiento de extrañas anomalías magnéticas a lo largo de las crestas lo que requirió una explicación.

El magnetismo en las rocas no se alineaba como se esperaba. Los científicos descubrieron que el campo magnético de la Tierra en realidad cambia ocasionalmente. Las rocas que se forman en diferentes momentos pueden tener un magnetismo diferente. Cuando se descubrió que la roca cerca de las dorsales oceánicas no se alineaba en una dirección, teorizaron que la roca se estaba formando en diferentes momentos. A medida que el magma se enfría durante la expansión del lecho marino, tomaría el magnetismo del momento. Saber que la nueva roca se estaba formando en diferentes momentos ayudó a explicar la expansión del fondo marino y el lento movimiento de los continentes.

Resumen de la lección

La corteza terrestre no está estancada. Las placas grandes, llamadas placas tectónicas , están en movimiento. Donde se separan, se llaman placas divergentes . Donde se mueven juntas y una va debajo de la otra, se llaman placas convergentes . Las placas divergentes debajo del océano forman dorsales oceánicas . A medida que se dividen y el magma llena el espacio, conduce a la expansión del fondo marino. Las dorsales oceánicas más grandes se encuentran en el Atlántico. Las placas convergentes que forman fosas oceánicas tienden a estar a lo largo de los bordes de los continentes en el Pacífico. Fue el descubrimiento de las dorsales oceánicas y las anomalías magnéticas en las rocas a su alrededor lo que ayudó a explicar la expansión del fondo marino y el lento movimiento de los continentes.

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