Factores que afectan el clima: Definición y ejemplos

Publicado el 29 noviembre, 2023 por Rodrigo Ricardo

Definición del clima

El clima es el patrón del tiempo en un lugar particular durante un largo período de tiempo. El clima es diferente del tiempo porque el tiempo es más a corto plazo y puede cambiar con frecuencia en el transcurso de un día. Sin embargo, se necesitan unos 30 años de seguimiento de los patrones climáticos para establecer el clima. El clima puede cambiar, y de hecho cambia, en períodos de tiempo igualmente largos. El cambio climático puede ser el resultado de actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles. Esto provoca un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra. El cambio climático también puede ser causado por actividades naturales, como la actividad volcánica y los ciclos oceánicos.

Introducción al clima

Sequías, supertormentas, glaciares que se derriten, ¡Dios mío! A menudo oímos hablar de fenómenos meteorológicos extremos y nos dicen que son el resultado de un clima cambiante. El calentamiento global está cambiando nuestro clima al calentar la temperatura de la Tierra, pero ¿no es eso el clima? ¿Cuál es la diferencia entre tiempo y clima? Al igual que el tiempo, el clima se ve afectado por muchos factores que no cambian rápidamente, como las corrientes oceánicas, los gases en la atmósfera y los continentes en movimiento. En esta lección, exploraremos cómo estos factores pueden tener un gran efecto en lo que vemos y los tipos de condiciones que podemos esperar.

¿Cuáles son los factores que afectan el clima?

Hay muchos factores que afectan el clima. Esta sección profundizará en los factores que afectan el clima, incluidos los efectos atmosféricos, la distribución del calor, las formas del relieve y los continentes, y la influencia humana.

Efectos atmosféricos

La circulación atmosférica es uno de los factores que determinan el clima. La fina capa de aire que rodea la Tierra se conoce como atmósfera, y el aire atmosférico circula como resultado de las diferencias de temperatura entre los polos y el ecuador de la Tierra. Los rayos del sol son mucho más fuertes en el ecuador, lo que hace que la temperatura allí sea más alta que en los polos. El aire caliente asciende en el ecuador y, al entrar en la atmósfera, se enfría. Una vez que se enfría, vuelve a caer a la Tierra cerca de los polos. Esta circulación de aire crea patrones de viento globales que impactan el clima de áreas particulares alrededor de la Tierra.

El efecto invernadero se produce cuando el aire de la atmósfera atrapa el calor de los rayos del sol. A cambio, la Tierra se calienta ya que esta capa de aire caliente sirve como una especie de aislamiento para la Tierra. Esto mantiene a la Tierra lo suficientemente caliente como para mantener vivos y prósperos a los organismos. El efecto invernadero también juega un papel en el establecimiento del clima, ya que crea temperaturas más cálidas en la Tierra.

¿Cuáles son los factores que afectan el clima?  Efecto invernadero

Distribución de calor

La circulación del aire y los patrones globales del viento también ayudan a establecer un gradiente de temperatura en la Tierra. Por lo tanto, la distribución del calor es otro factor que afecta el clima, ya que afecta las temperaturas promedio en un área. Como se mencionó anteriormente, el ecuador de la Tierra es mucho más cálido ya que recibe más radiación directa del sol. Los polos, en cambio, son más fríos ya que no reciben tanta radiación directa del sol. El agua del océano también desempeña un papel en la distribución del calor debido a su capacidad para capturar y almacenar grandes cantidades de calor. El agua cerca del ecuador absorbe calor y es transportada a lugares más cercanos a los polos. Cuando llega a los polos, pierde calor a la atmósfera y los vientos dispersan el calor alrededor de la Tierra. El agua fría regresa al ecuador para repetir el ciclo.

El Niño es un fenómeno meteorológico que ocurre en el Océano Pacífico donde los vientos hacen que el agua cálida del océano se desplace hacia el este. En condiciones normales, el aire caliente circula hacia el oeste. El Niño ocurre cada dos a siete años, pero ocasionalmente puede ocurrir dos años seguidos. Durante estos años, los estados del sur experimentan más lluvia y temperaturas más frías durante los meses de invierno cuando ocurre El Niño.

Accidentes geográficos y continentes

La deriva continental es el proceso por el cual las placas tectónicas de la Tierra se mueven lentamente. Este movimiento se puede identificar mediante la observación de registros fósiles y, si bien este movimiento es de apenas centímetros cada año, con el tiempo este movimiento puede tener un efecto en el clima a medida que los continentes cambian de posición en el mundo. Los continentes que alguna vez estuvieron cerca del ecuador y tenían un clima cálido ahora pueden estar ubicados más cerca de los polos, lo que resulta en un clima mucho más frío que antes.

Los accidentes geográficos como las cadenas montañosas también afectan el clima de la Tierra. El efecto orográfico se produce siempre que masas de aire chocan contra altas cadenas montañosas y son empujadas hacia arriba y sobre las montañas. A medida que el aire se eleva por encima de las montañas, se enfría y genera lluvia. En el lado opuesto de la montaña, el aire desciende y vuelve a calentarse. Esto se conoce como el lado de sotavento de la montaña y aquí es más probable que se produzca un efecto de sombra de lluvia debido al aire cálido que desciende y absorbe la humedad. El efecto de sombra de lluvia ocurre siempre que un área está protegida de la lluvia por las paredes de una montaña.

Factores que afectan el clima - Qué factores determinan el clima - Sombra de lluvia

Influencia humana

Los eventos naturales no son los únicos factores que pueden cambiar el clima. Las actividades humanas también impactan el clima de la Tierra. Una de las principales formas en que los seres humanos influyen en el clima es mediante la quema de combustibles fósiles. Cada vez que los humanos queman combustibles fósiles, se liberan gases como el dióxido de carbono que quedan atrapados en la atmósfera. Esta acumulación de exceso de gas hace que la temperatura en toda la Tierra aumente, lo que se conoce como calentamiento global. La deforestación y los procesos agrícolas también han contribuido a los cambios climáticos. Estas prácticas pueden alterar el ciclo natural del agua de la Tierra y la circulación del aire y el agua cálida.

Resumen de la lección

El clima es diferente del tiempo porque el tiempo es más a corto plazo y puede cambiar con frecuencia en un día, mientras que el clima es un patrón a largo plazo de eventos climáticos en un lugar particular. Hay muchos factores que influyen en el clima de un área, incluidos los patrones globales de viento, la distribución del calor a través de las corrientes oceánicas, accidentes geográficos como montañas, movimiento continental y actividades humanas.

El efecto invernadero se produce cuando el aire de la atmósfera atrapa el calor de los rayos del sol. Esto da como resultado cambios en el clima, ya que los gases pueden quedar atrapados y calentar la temperatura de la Tierra. El Niño ocurre en el Océano Pacífico, donde los vientos cálidos se mueven hacia el este en lugar de hacia el oeste como es habitual. Durante los años de El Niño, los estados del sur experimentan más lluvia y temperaturas más frías durante los meses de invierno. La deriva continental es el proceso por el cual las placas tectónicas de la Tierra se mueven lentamente, lo que puede provocar cambios graduales en el clima a medida que los continentes cambian de posición en el globo. El efecto orográfico se produce cuando masas de aire chocan contra altas cadenas montañosas y son empujadas hacia arriba y sobre las montañas, enfriándose a medida que ascienden. El efecto orográfico da como resultado el efecto de sombra de lluvia, que se produce en el lado de sotavento de una montaña porque el aire se hunde y se calienta mientras absorbe humedad en el otro lado de la montaña.

Tiempo y clima

Tiempo y clima son términos que están relacionados pero no significan lo mismo. El tiempo es el estado de la atmósfera en un momento y lugar determinado. Por ejemplo, esto sería si hoy hace sol y cuál es la temperatura, o si esperamos nubes y lluvia mañana. El tiempo es lo que se pronostica día a día.

El clima es el promedio a largo plazo del tiempo de un área. Esto se referiría más al tipo de clima que se podría esperar en diferentes épocas del año. Normalmente, en el norte de EE. UU. se pueden esperar nieve y temperaturas bajo cero en invierno y veranos cálidos con algo de humedad. Estos patrones climáticos esperados, junto con otros factores, conforman nuestro clima, que generalmente permanece sin cambios a lo largo de la vida humana.

Efectos atmosféricos

Hay muchos factores que pueden influir en el clima de una región. Una de las principales cosas que determina el clima de una zona es la circulación del aire en la atmósfera. La atmósfera es el manto de aire que rodea la Tierra. La atmósfera hace circular el aire en patrones o en bandas causadas por el calentamiento de la Tierra por el sol y la rotación de la Tierra. El aire cerca de las regiones tropicales sube a medida que se calienta, mientras que el aire más frío cerca de los polos desciende. El aire más cálido tiene más energía y es menos denso que el aire más frío, lo que provoca esta acción de ascenso y descenso. Sin embargo, la rotación de la Tierra también tiene un efecto en este movimiento del aire al dividir la acción de ascenso y descenso del aire en seis secciones distintas. Estas bandas alternan la dirección del flujo del viento, de forma muy parecida a las bandas que se ven en Júpiter.

Por ejemplo, cerca del ecuador, los vientos predominantes se mueven de este a oeste y se conocen como vientos alisios, que se muestran en amarillo y marrón en el mapa. A continuación, las flechas azules muestran las bandas de aire que viajan de oeste a este (el patrón de viento dominante en los Estados Unidos) y se conocen como vientos predominantes del oeste. Esta diferencia se puede ver cada vez que un huracán se acerca a nosotros y comenzamos a rastrearlo. A medida que la tormenta se forma en el Atlántico, se mueve de este a oeste, atrapada por los vientos alisios. A medida que se mueve hacia el norte, cerca de América del Norte, su dirección comenzará a cambiar hacia el este a medida que se mueve hacia una banda de aire que se mueve en la dirección opuesta.

Otro efecto sobre el clima puede provenir de la composición de la propia atmósfera. El efecto invernadero se produce cuando los gases atrapan naturalmente el calor en la atmósfera, moderando la temperatura de la Tierra. Estos gases incluyen dióxido de carbono, metano y vapor de agua. Si el porcentaje de estos gases cambia con el tiempo debido a efectos naturales o provocados por el hombre, entonces la cantidad de calor retenido también puede cambiar. Ésta es la preocupación con el calentamiento global: que estamos agregando demasiado dióxido de carbono a la atmósfera, calentando el planeta.

Distribución de calor

Otro factor que influye en el clima es cómo la Tierra distribuye el calor. Las grandes masas de agua junto con las corrientes oceánicas influyen en gran medida en el clima de una región al retener y redistribuir el calor a través del agua, agregar humedad al aire e influir en la fuerza y ​​dirección del viento. Las corrientes oceánicas mueven el calor de áreas más cálidas a áreas más frías, agregando energía y humedad a nuevas regiones. Un ejemplo del efecto de la temperatura del océano en nuestro tiempo y clima es el efecto de El Niño que ocurre en el Pacífico. En El Niño, una franja de agua cerca del ecuador se vuelve más cálida de lo normal y transfiere calor adicional, alterando los patrones climáticos normales. En Estados Unidos, esto puede provocar inviernos más cálidos y secos con menos nieve en los estados del norte y más lluvia y temperaturas más frías en los estados del sur.

El movimiento del aire en forma de viento también cumple esta función, porque la cantidad de luz solar que se transforma en calor también desempeña un papel importante en nuestro clima. Sin el movimiento del calor a través del aire, la temperatura en las zonas que reciben más luz solar seguiría aumentando, volviéndose extremadamente calientes, y zonas como los polos serían extremadamente frías, ya que el calor recibido sería mucho menor que el que se pierde. Las áreas dejarían de tener cambios en las estaciones y sería mucho más difícil mantener las temporadas de crecimiento y temperaturas moderadas.

Accidentes geográficos y continentes

Los continentes y los accidentes geográficos también influyen en el clima. Las cadenas montañosas, por ejemplo, obligan a las masas de aire a cambiar de elevación. A medida que el aire se acerca a las montañas, asciende y se enfría, forma nubes y libera gran parte de su humedad en forma de precipitación. Esto se puede ver en las nubes que a menudo rodean las cimas de las montañas. A menudo, cuanto mayor es la elevación, más precipitaciones se producen. Esto se conoce como efecto orográfico. El efecto orográfico establece que el aire más frío retendrá menos humedad que el aire más cálido. En el lado opuesto, el aire puede volver a hundirse, lo que le permite calentarse y absorber humedad produciendo menos nubes, más sol y menos precipitaciones. Este lado más seco de una cadena montañosa se conoce como sombra de lluvia, o el área seca a sotavento o parte trasera de una montaña. La diferencia en las precipitaciones puede ser bastante dramática. El desierto más seco del mundo es el desierto de Atacama en Chile y recibe menos de 0,5 mm de lluvia cada año, mientras que el lado de barlovento puede recibir cientos de centímetros.

Otra forma en que los continentes pueden determinar el clima a una escala mucho mayor es mediante el movimiento de los propios continentes. Por ejemplo, hay evidencia fósil de plantas tropicales encontradas en la Antártida. Para los científicos está claro que en algún momento la Antártida fue mucho más cálida de lo que es ahora, y el descubrimiento de mecanismos que hacen que las placas y los continentes de la Tierra se muevan unos pocos centímetros cada año reforzó esa idea.

Resumen de la lección

El clima está determinado por los tipos de clima que experimenta un lugar durante un largo período de tiempo y no cambia mucho a lo largo de la vida de un ser humano. Los factores que determinan el clima incluyen patrones globales de viento en la atmósfera, como los vientos del oeste y los vientos alisios. Las grandes masas de agua y la circulación del aire también son importantes para distribuir el calor en todo el mundo. Los accidentes geográficos como las cadenas montañosas también pueden afectar el clima. Pueden forzar masas de aire hacia arriba, formando nubes y precipitaciones en el lado de barlovento, lo que se conoce como efecto orográfico, y pueden producir aire más seco y claro en el lado posterior, conocido como sombra de lluvia. Finalmente, el movimiento continental puede cambiar el clima de una región durante miles de años a medida que migra a una latitud diferente. La predicción del clima es muy difícil y se basa en complejos modelos informáticos. Sin embargo, los científicos están trabajando en la precisión para darnos una idea de cómo serán nuestros patrones climáticos en el futuro. Una cosa es segura: nuestro clima cambia con el tiempo y seguirá haciéndolo en el futuro.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar esta lección, debería estar listo para:

  • Diferenciar entre tiempo y clima
  • Describir cómo los efectos de la atmósfera, el calor y los accidentes geográficos afectan el clima.
  • Definir el efecto invernadero, el efecto orográfico y la sombra de lluvia.

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