Rodrigo Ricardo

Familia nuclear versus familia extendida: definiciones y estructuras

Publicado el 19 noviembre, 2020

Familia y normas

Al crecer, tuve una amiga que vivía en una casa con sus padres y sus abuelos. Viniendo de un hogar que consistía solo en mi mamá, mi papá y mis hermanos, esto me pareció extraño. Para hacerlo más extraño para mí, mis abuelos vivían a horas de distancia. Sí, los amaba y disfrutaba mucho de sus visitas navideñas, pero la idea de vivir con ellos no estaba en absoluto dentro de mi paradigma. Esto es cierto porque crecí bajo un modelo de sistema familiar muy diferente, que resulta ser el tema de la lección de hoy, los hogares nucleares y familiares extendidos.

Antes de empezar a definir estos términos, hay una cosa que debemos precisar. Cuando hablemos de estos dos sistemas familiares, generalizaremos. Por ejemplo, cuando hablamos de la unidad familiar nuclear, la hablaremos en el contexto de ser una norma o una regla de comportamiento aceptada en la sociedad. Por ejemplo, el mundo occidental de los Estados Unidos ha visto tradicionalmente la familia nuclear como la norma; sin embargo, al igual que mi amiga que vivía con sus abuelos, definitivamente hay excepciones a estas reglas.

Con esto en mente, definamos primero lo que los antropólogos quieren decir con familia. En el sentido científico, una familia es una unidad social o económica que consta de al menos uno de los padres y sus hijos. Ahora, observe que esta definición no menciona si las personas dentro de una familia residen juntas o no. Por esta razón, tenemos que considerar nuestros dos términos, hogar nuclear versus hogar familiar extendido.

Hogares de familias nucleares

Al ser muy familiar para la mayoría de nosotros, un hogar familiar nuclear consiste en un padre soltero o una pareja que vive con sus hijos solteros. Históricamente, la familia nuclear ha sido lo que piensa el mundo modernizado cuando pensamos en la familia. Los vemos por toda la televisión y llenan nuestras pantallas de cine. Sin embargo, aunque nos parecen muy comunes, las familias nucleares son bastante raras en el mundo no industrializado.

Para explicarlo, muchos antropólogos afirmarían que las familias nucleares tienden a existir en sociedades industrializadas y comercializadas donde los individuos intercambian dinero por trabajo, bienes y servicios. Con esta transferencia de dinero para el trabajo y demás, las parejas generalmente pueden ser autosuficientes, por lo general no necesitan apoyarse en abuelos o tías y tíos y demás. Incluso mientras digo eso, recuerden que estamos hablando de generalidades, enfocándonos en las normas culturales tradicionales del Occidente muy modernizado. Dado que la idea de una familia nuclear es bastante familiar para la mayoría de nosotros, pasaremos a las familias extendidas.

Hogares familiares extendidos

Un hogar familiar extenso consta de más de una pareja y sus hijos que viven juntos. Puede ser una pareja joven que vive con los padres del novio o puede ser al revés. Pueden ser dos hermanos que viven juntos con sus esposas, o pueden ser dos hermanas casadas que mudan a sus familias con su mamá y su papá.

Además de esto, también puede ser un hombre casado con diferentes mujeres, todos viviendo juntos bajo un mismo techo con sus muchos hijos. Por el contrario, puede ser una mujer que viva con sus dos maridos y sus hijos colectivos.

Independientemente de la forma en que adopten, los principales antropólogos, Carol y Melvin Ember, afirman que los hogares familiares extensos existen en más de la mitad de las sociedades del mundo. En otras palabras, son muy, muy comunes.

Razones para hogares extendidos

Al citar las razones de por qué esto puede ser cierto, algunos antropólogos afirman que pueden existir hogares extendidos para evitar que los recursos de la familia, específicamente la tierra, se dividan entre generaciones. Además, afirman que estos hogares prevalecen en sociedades agrícolas no industrializadas en las que realmente se necesitan más de un hombre y una mujer para satisfacer las necesidades de una familia.

Piénsalo. Como madre hoy, tengo mucho en mi plato y también mi esposo. Ahora, imagínense si tuviera que salir y recoger las verduras que estaba planeando preparar para la cena, mientras mi esposo tuviera que salir y matar una vaca. Para hacer esto más comprensible, imagine un mundo sin lavavajillas, microondas, automóviles ni hornos de convección. Con esto en mente, puedo entender por qué una novia joven podría estar dispuesta a renunciar a la independencia y el poder que proviene de vivir sola por la idea de una ayuda adicional.

Aparte de la necesidad de dividir el trabajo, algunas sociedades mantienen hogares extendidos debido a creencias religiosas. Por ejemplo, muchas sociedades asiáticas sienten que es su deber espiritual vivir y cuidar a los ancianos de su familia.

Resumen de la lección

Hablando en términos antropológicos, una familia es una unidad social o económica que consta de al menos uno de los padres y sus hijos. En todo el mundo, existen muchas normas diferentes o reglas de comportamiento aceptadas dentro de una sociedad que dictan cómo se supone que debe ser la residencia familiar.

Lo más común en el Occidente industrializado es el núcleo familiar , formado por un padre o una pareja solteros que residen con sus hijos solteros. En más de la mitad de las sociedades del mundo, también existe el hogar familiar extendido , que consta de más de una pareja y sus hijos que viven juntos.

Aunque las razones de esto son muchas, los antropólogos a menudo señalan la necesidad de compartir la carga del trabajo, así como el deseo de evitar que los recursos familiares, específicamente la tierra, se dividan entre generaciones. También existen debido a creencias religiosas, que dictan que una persona debe ocuparse de las necesidades diarias de los miembros mayores de la familia.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir los términos antropológicos de familia y normas.
  • Describe el núcleo familiar
  • Explicar la prevalencia y las razones de los hogares familiares extendidos.

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