Ferrocarril transcontinental: construcción, historia e impacto

Publicado el 21 septiembre, 2021

Impacto del ferrocarril transcontinental

Hay pocas cosas en la historia de Estados Unidos que tuvieron el impacto del Ferrocarril Transcontinental. Antes de que se completara, costaba mil dólares viajar entre California y Nueva York, y podría llevar hasta seis meses navegar alrededor del Cabo de Hornos en Sudamérica. Con el nuevo ferrocarril, el precio bajó a $ 150 y el viaje duró una semana. A medida que los estadounidenses se movían con mayor libertad por todo el país, pudieron intercambiar ideas y hacer negocios entre ellos. El oeste se abrió a los asentamientos. Los bienes se movieron más rápido y más barato.

Desafortunadamente, también hubo algunos resultados negativos. El estilo de vida de los nativos americanos se vio gravemente dañado cuando el ferrocarril atravesó las tierras tribales y muchos recursos naturales fueron destruidos para dar paso a las vías y las estaciones de tren.

La Union Pacific

El ferrocarril de Union Pacific era la mitad oriental del ferrocarril transcontinental. Se vinculó con los ferrocarriles existentes desde el este y con la nueva línea del Ferrocarril del Pacífico Central desde California. La construcción comenzó en Omaha, Nebraska, en 1864, pero no había muchos trabajadores disponibles, porque muchos hombres todavía estaban luchando en la Guerra Civil.

A fines de 1865, Union Pacific tenía sólo 40 millas de vía; sin embargo, una vez que terminó la guerra, la construcción despegó. Los trabajadores colocaron 1,087 millas de vía entre Nebraska y Utah, donde se encuentra con el Pacífico Central. Era principalmente una ruta recta, pero los trabajadores tuvieron que luchar contra el duro clima de las llanuras, así como contra los indios Sioux, Arapaho y Cheyenne, que no querían que un ferrocarril pasara por sus tierras.

El pacifico central

La construcción en el Pacífico Central comenzó en Sacramento, California, en 1863. Esta línea tenía solo 690 millas que cubrir para llegar a Utah, pero el terreno era mucho más difícil. El Pacífico Central tuvo que atravesar Sierra Nevada, una escarpada cadena montañosa al este de Sacramento. Los trabajadores tuvieron que volar 15 túneles a través del granito para dejar espacio para la vía. Hubo días en Sierra Nevada en los que los trabajadores solo hicieron una abolladura de dos o tres pulgadas en la montaña.

La construcción avanzó más rápido cuando los trabajadores comenzaron a usar nitroglicerina, pero también era mucho más peligrosa. Algunos trabajadores murieron por explosiones de nitroglicerina. El clima también podría ser difícil. La nieve y el viento a menudo ralentizaban la construcción.

Los trabajadores

Al principio, los trabajadores de Union Pacific procedían de la gran población de inmigrantes irlandeses de Omaha. Después de que terminó la Guerra Civil y la construcción se intensificó en 1866, muchos de sus trabajadores también eran veteranos de la Guerra Civil que necesitaban trabajo.

Después de tener dificultades para retener a los trabajadores en el Pacífico central debido a la dificultad de volar a través de las montañas, el ferrocarril finalmente contrató hasta 14.000 inmigrantes chinos. Algunos de ellos eran campesinos que se habían mudado a California en la década de 1850 en busca de una vida mejor en los Estados Unidos. Otros fueron traídos al país por empresas chinas que pagaron sus gastos de viaje, pero los trabajadores tuvieron que devolver el dinero a las empresas con el dinero que ganaban. Dado que los trabajadores chinos solo ganaban $ 1 por día, que era la mitad que los trabajadores irlandeses, les quedaban alrededor de $ 8 para ellos cada mes. Para todos los trabajadores, la vida era difícil. Fue un trabajo duro en condiciones difíciles por muy poca paga.

Los ferrocarriles se encuentran

Fue una ocasión feliz cuando Union Pacific y Central Pacific se reunieron en Promontory Point, Utah, el 10 de mayo de 1869. Cientos de personas se reunieron para presenciar el evento histórico, aunque los trabajadores chinos no estaban entre ellos; no fueron invitados a ser parte de la celebración. La multitud aplaudió cuando el gobernador de California, Leland Stanford, clavó una punta dorada en la vía que conectaba las dos líneas de ferrocarril. Se envió un mensaje de telégrafo a todo el país que simplemente decía: ‘Listo’. Con la unión de Union Pacific y Central Pacific, el país ahora tenía un sistema ferroviario que se extendía de costa a costa.

Resumen de la lección

El Ferrocarril Transcontinental redujo el tiempo de viaje de Nueva York a California de seis meses a tan solo una semana y el costo del viaje de $ 1,000 a $ 150. La reducción del tiempo y el costo de viaje creó nuevas oportunidades comerciales y de liquidación y permitió un envío de mercancías más rápido y económico. Desafortunadamente, esto tuvo el costo de perturbar a las tribus nativas americanas y destruir los recursos naturales.

El Ferrocarril Transcontinental constaba de dos partes. La parte oriental, Union Pacific, comenzó a construirse desde Omaha y se extendió 1.087 millas al oeste. Empleó principalmente a inmigrantes irlandeses y veteranos de la Guerra Civil. La parte occidental, el Pacífico Central, se extendía hacia el este por 690 millas desde Sacramento, California. La mayoría de sus trabajadores eran inmigrantes chinos, que tuvieron que volar túneles a través de las montañas de Sierra Nevada. Ambos grupos de trabajadores tuvieron que soportar duras condiciones.

Aunque el trabajo más temprano comenzó en 1863, durante la Guerra Civil, el ferrocarril no se completó hasta el 10 de mayo de 1869, cuando las dos vías se encontraron en Promontory Point, Utah. La finalización fue indicada por el gobernador de California, Leland Stanford, conduciendo un pico dorado y una transmisión de mensaje telegráfico de ‘Listo’.

Componentes del ferrocarril transcontinental

ferrocarril
Piezas, trabajadores y un evento Explicaciones / Detalles
Ferrocarril Union Pacific la mitad oriental del Ferrocarril Transcontinental
Pacífico central comenzó en Sacramento, California, en 1863
Trabajadores de Union Pacific extrajo de la gran población de inmigrantes irlandeses de Omaha
Trabajadores del Pacífico Central el ferrocarril finalmente contrató hasta 14.000 inmigrantes chinos
Union Pacific y Central Pacific se reunieron Promontory Point, Utah, el 10 de mayo de 1869

Los resultados del aprendizaje

Tan pronto como termine la lección, puede que con seguridad:

  • Reconocer el impacto del Ferrocarril Transcontinental
  • Nombre las principales empresas que componían el Ferrocarril Transcontinental
  • Describe las dificultades que enfrentaron los trabajadores.
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