Fiebre maculosa: Síntomas de las infecciones por rickettsia

Publicado el 17 septiembre, 2020

Amenaza de perro salvaje

Si vive en Arizona, particularmente en el norte de Arizona, es posible que haya notado una gran cantidad de perros corriendo. Los perros salvajes parecen estar aumentando no solo en Arizona sino en muchos estados y países. Lo que hace que los perros en Arizona sean dignos de mención no es su presencia, sino lo que han traído consigo: garrapatas. Estoy seguro de que no es una sorpresa saber que los perros salvajes tienen garrapatas. Lo que hace que las garrapatas de los perros salvajes en Arizona sean dignas de mención no es su presencia, sino lo que han estado trayendo consigo: la bacteria Rickettsia rickettsii . Este parásito es capaz de causar una enfermedad mortal llamada fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. A medida que ha aumentado la población de perros, ha aumentado la población de garrapatas, y con ello ha aumentado el número de habitantes de Arizona afectados por la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Fiebres manchadas

Antes de sumergirnos en la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, echemos un vistazo rápido a las fiebres manchadas en general. La fiebre maculosa es el nombre que se le da a una amplia gama de infecciones humanas similares causadas por bacterias del género Rickettsia , adquiridas por la picadura de una garrapata infectada. Cada fiebre manchada específica es causada por una especie específica de Rickettsia y transmitida por una especie de garrapata específica, pero todas causan síntomas similares. La fiebre maculosa que tenga depende de dónde lo muerda, geográficamente. Casi todos los países o continentes tienen una especie de Rickettsial dominante diferente. África tiene Rickettsiosis, causada por R. aeschlimannii . Australia tiene fiebre maculosa de la isla Flinders causada por R. honei. Las garrapatas en los Estados Unidos son portadoras de Rickettsia rickettsii , que causa la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Durante el resto de esta lección, nos centraremos en esta fiebre manchada específica y más mortal.

Rickettsia Rickettsii y fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

Rickettsia rickettsii es un parásito bacteriano intracelular obligado que causa la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Un parásito intracelular obligado es aquel que debe invadir una célula huésped para sobrevivir y reproducirse. En el caso de R. rickettsii , las bacterias invaden las células que recubren los vasos sanguíneos en todo el cuerpo del huésped. Esta invasión causa los síntomas de la enfermedad, pero los veremos en un minuto.

Además de vivir en las células que recubren los vasos sanguíneos, R. rickettsii también se puede encontrar en las glándulas salivales y el intestino de varias especies de garrapatas norteamericanas, específicamente la garrapata americana del perro ( Dermacentor variabilis ), la garrapata de las Montañas Rocosas ( Dermacentor andersoni ) y garrapata marrón del perro ( Rhipicephalus sanguineus ). Cuando una garrapata infectada pica a un huésped humano, inyecta un cóctel de sustancias químicas para reducir el dolor, prevenir la coagulación de la sangre y aumentar el flujo sanguíneo. Pero también puede inyectar cualquier cantidad de organismos parásitos, como Rickettsia . Una vez en el torrente sanguíneo, ¡puede comenzar la invasión celular!

Por lo general, los síntomas de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas demoran entre 2 y 14 días después de la picadura de la garrapata. Durante este tiempo de incubación, las bacterias invaden y dañan las células que recubren los vasos sanguíneos. Esta invasión provoca inflamación de los vasos, sangrado, coágulos de sangre y una respuesta inmunitaria masiva. Todos estos cambios internos provocan un inicio muy repentino de fiebre y dolor de cabeza intenso. Muchos pacientes también se quejan de dolor abdominal, vómitos, dolor muscular, enrojecimiento de los ojos y una erupción roja característica. Estos síntomas pueden ser muy vagos y variables entre pacientes.

Dediquemos unos minutos a discutir la erupción característica comúnmente asociada con la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Alrededor del 90% de los pacientes desarrollan pequeñas manchas planas de color rosa en las extremidades varios días después de la picadura de la garrapata. A veces, estas manchas se extienden por todo el cuerpo. La erupción se desarrolla a medida que las bacterias dañan y rompen los capilares cercanos a la piel. Esta erupción puede ser una herramienta muy importante para diagnosticar la enfermedad y evaluar la gravedad. Aproximadamente seis días después de que se desarrolle la erupción roja inicial, puede oscurecerse a un color púrpura, lo que significa un empeoramiento de la enfermedad. Es en este punto que la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas pasa de ser una infección fácilmente tratable a una enfermedad potencialmente mortal. A medida que el daño a los vasos y capilares se extiende y aumenta en severidad, ocurren más y más hemorragias y coágulos de sangre. Los coágulos que se forman en las extremidades pueden bloquear por completo los vasos y provocar amputaciones. Los coágulos en el corazón o el cerebro pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares potencialmente mortales. Sin tratamiento, estas complicaciones matarán aproximadamente al 20% de los infectados, muchos de ellos dentro de los 8 días posteriores al inicio de la enfermedad.

Diagnostico y tratamiento

Afortunadamente, la fiebre y los dolores de cabeza aparecen con tanta rapidez y gravedad que la mayoría de las personas verán a su médico antes de que pasen demasiados días. En la mayoría de los casos, el diagnóstico de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas se basa en estos síntomas combinados con una exposición reciente a garrapatas y la presencia de la erupción. La desventaja es que muchas enfermedades transmitidas por garrapatas tienen síntomas similares, todos los cuales pueden ser vagos, muy variables y similares a la gripe. El diagnóstico erróneo es un problema común pero no grave. Afortunadamente, se usa el mismo tratamiento para la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas. Los médicos generalmente comienzan el tratamiento sin un diagnóstico positivo para prevenir la enfermedad antes de que progrese a la etapa más potencialmente mortal.

Sin embargo, esto no debería ser el final del diagnóstico. Es necesario realizar pruebas de laboratorio más detalladas, como biopsias de vasos sanguíneos y análisis de sangre de detección de anticuerpos, para garantizar que la causa de los síntomas sea, de hecho, Rickettsia rickettsii . No obtener un diagnóstico definitivo puede provocar un tratamiento incorrecto y efectos en la salud a largo plazo.

Con o sin diagnóstico positivo, el tratamiento de elección para todos los pacientes es el antibiótico doxiciclina. El tratamiento es más eficaz si se inicia dentro de los primeros cinco días de los síntomas y la mayoría de los pacientes se recuperan por completo sin efectos persistentes.

Epidemiología

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas se identificó por primera vez en el oeste de los Estados Unidos a principios del siglo XX. La ubicación, combinada con la erupción irregular, ayudó a nombrar la enfermedad. Pero los nombres no siempre son apropiados. La gran mayoría de los casos de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas ocurren en el sureste de los Estados Unidos, no en la región de las Montañas Rocosas. Hoy en día hay un promedio de 2000 casos por año, con una tasa de mortalidad del 1%. Esta tasa de mortalidad ha ido disminuyendo constantemente durante las últimas décadas desde un máximo del 30%. Una mayor conciencia de los médicos, mejores herramientas de diagnóstico y mejores tratamientos son responsables, lo que ayuda a salvar innumerables vidas.

Resumen de la lección

Es hora de revisar.

La fiebre maculosa es el nombre que se le da a una amplia gama de infecciones humanas similares causadas por bacterias del género Rickettsia adquiridas por la picadura de una garrapata infectada. En los Estados Unidos, la fiebre maculosa más común y mortal es la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Las personas contraen la enfermedad por la picadura de una garrapata infectada. Las picaduras de garrapatas transmiten la bacteria Rickettsia rickettsii al torrente sanguíneo, donde la bacteria invade las células que recubren los vasos. Esta invasión causa inflamación, sangrado, coágulos de sangre y una respuesta inmune masiva del huésped. El resultado es la aparición repentina de fiebre y dolor de cabeza intenso. Pueden presentarse otros síntomas, pero generalmente son vagos, variables y similares a los de la gripe.

El noventa por ciento de los pacientes desarrollan una erupción roja manchada característica en sus extremidades. Esta erupción se puede utilizar para ayudar a diagnosticar la enfermedad. El dolor de cabeza, la fiebre y el sarpullido, combinados con una exposición reciente a una garrapata, son todo lo que se necesita para hacer un diagnóstico inicial y comenzar el tratamiento. El antibiótico doxiciclina es el tratamiento de elección y es más eficaz si se administra dentro de los primeros cinco días. Si se deja que la enfermedad progrese sin tratamiento durante más de 8 días, puede ser fatal. El daño no controlado de los vasos puede provocar que los coágulos de sangre bloqueen los vasos en las extremidades, el corazón y el cerebro.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine la lección, debería poder:

  • Definir fiebre maculosa de las Montañas Rocosas
  • Enumere los orígenes geográficos de las diversas infecciones por Rickettsia
  • Explicar los diversos tratamientos para la enfermedad.

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