Filosofía de la Historia: Definición y enfoques

Publicado el 26 febrero, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la Filosofía de la Historia?

La filosofía es un método sistemático de investigación sobre conocimientos, valores, existencia y otros temas complejos. La historia es tanto los acontecimientos del pasado como la forma en que esos acontecimientos se describen y presentan.

La filosofía de la historia fusiona estas dos disciplinas, analizando la naturaleza de la historia misma y/o cómo se construyen las historias y a través de qué medios, materiales, etc. Esto último también se conoce como historiografía. No todos los filósofos de la historia están interesados ​​en ambos temas, pero ambos son relevantes para el campo más amplio de la filosofía de la historia.

Por ejemplo, los filósofos de la historia pueden estar interesados ​​en revisar obras históricas para examinar y discutir cómo se construyen, qué se omite y por qué.

Comprender la historia y la historiografía

En “La naturaleza y los objetivos de una filosofía de la historia”, el filósofo británico RG Collingwood analizó el campo de la filosofía de la historia en su conjunto e hizo importantes aclaraciones sobre las capacidades de este campo. Collingwood escribió: “El pensamiento histórico… es la presentación… de un mundo de hechos a medias determinados… Si ha de haber una filosofía de la historia, sólo puede ser una reflexión filosófica sobre el esfuerzo del historiador por alcanzar verdad, no sobre una verdad que no ha sido alcanzada. La filosofía de la historia, por tanto, es el estudio del pensamiento histórico:… el análisis del ideal que éste se propone.”

En el pasaje citado, Collingwood articula algunas ideas importantes:

  • La “historia” como campo, más que los acontecimientos del pasado en sí, refleja una comprensión actual de los acontecimientos pasados. Por lo tanto, no es objetivo ni enteramente fáctico, sino que consiste en obras que, sin embargo, apuntan a la objetividad y la evidencia fáctica.
  • La filosofía de la historia considera formas de pensar o enfoques para intentar ser objetivos y recopilar evidencia fáctica.
  • La filosofía de la historia también considera el significado de cosas como “objetividad” y “fáctico”. Por ejemplo, uno podría considerar preguntas como: “¿Es posible la objetividad?”

La historiografía es, entonces, un subconjunto de la filosofía de la historia; Describe las teorías detrás y la práctica real de componer historias. Existen varios enfoques historiográficos diferentes:

  • La historiografía empírica tiene como objetivo representar hechos sin análisis ni contextualización, ya que se considera que añaden sesgos y opiniones al trabajo. Es un enfoque positivista, lo que significa que pretende trabajar lo más cerca posible de una disciplina científica y sostiene que existe una respuesta singular que puede entenderse a través de enfoques sistemáticos.
  • La historiografía posmoderna utiliza la crítica textual para deconstruir obras, buscando formas sutiles de obtener diferentes interpretaciones de un texto/evento singular. Dentro de este enfoque, son comunes campos como la historia pública y el uso de historias orales; estos aportan lentes adicionales para los mismos eventos, ayudando al historiador a reconstruir las diversas interpretaciones de textos/eventos singulares.
  • La historiografía marxista utiliza la dialéctica marxista para comprender las comprensiones subjetivas de los acontecimientos históricos junto con las realidades materiales más concretas del acontecimiento y de quienes lo experimentaron.
  • La historiografía cuantitativa analiza información estadística y otra información numérica del pasado para comprender mejor la historia.

Enfoques de la Filosofía de la Historia

Existen numerosos enfoques diferentes de la filosofía de la historia a lo largo de la historia de la disciplina. Para comprenderlos mejor, en las siguientes secciones se describe una cronología histórica de diferentes enfoques.

Enfoques tempranos

Los primeros enfoques de la filosofía de la historia esbozaron algunos de los ideales básicos, o principios rectores, de la escritura y la investigación históricas. Establecen lo que es la escritura histórica en sus formas ideales.

Estos primeros enfoques comienzan con el trabajo del filósofo e historiador griego Heródoto (c. 484-425 a. C.). Heródoto pretendía ser lo más objetivo posible en sus descripciones de los acontecimientos, absteniéndose de juzgar las historias sobre cualquier base moral. Esto proporcionó una base para el ideal de objetividad, aunque, como escribió RG Collingwood, “ninguna declaración histórica puede expresar la verdad completa sobre un solo hecho”.

La siguiente figura importante fue también un erudito griego, Tucídides (c. 460–c. 395 a. C.). Tucídides fue bastante crítico con la aceptación de pruebas por parte de Heródoto sin, en su opinión, suficiente escepticismo. Así, por el contrario, Tucídides escribió con abierto escepticismo sobre la información que recopiló y, a menos que hubiera presenciado directamente un evento o tuviera múltiples fuentes para su información, descartó las afirmaciones como si fueran rumores. Tucídides proporcionó la base para un elemento importante de evaluación de fuentes en la escritura histórica.

Los filósofos posteriores comenzaron a incorporar elementos teológicos a su filosofía de la historia. Filósofos como San Agustín (354–430) y Jacques-Bénigne Bossuet (1627–1704) vieron la historia como algo orquestado por Dios y que sus acontecimientos se desarrollan de acuerdo con planes divinos. Según sus puntos de vista sobre el cristianismo, Agustín y Bossuet vieron que todos los acontecimientos avanzaban hacia un inevitable juicio final de la humanidad.

Desarrollo humano

Con el tiempo, surgieron dos formas distintas de abordar la filosofía de la historia, la primera de las cuales buscaba encontrar las ideas rectoras de la historia, un seguimiento de la evolución del desarrollo humano y las leyes de la historia. Aunque esto puede parecer extraño en algunos aspectos, no es muy diferente del sentimiento común de que “aquellos que no aprenden de la historia están condenados a repetirla”.

Escritores como Giambattista Vico (1668-1744) comenzaron a mirar la historia para descubrir qué es exactamente la naturaleza humana y si es universal. Asimismo, el filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) recurrió a la historia para encontrar la “dirección” del desarrollo humano. Filósofos como Vico y Hegel buscaron una trama subyacente dentro de los acontecimientos históricos, con la esperanza de que pudieran proporcionar una guía para el futuro de la humanidad.

Uno de los filósofos más famosos e influyentes en esta área fue Karl Marx, quien, junto con Friederich Engels, desarrolló la teoría de que la historia progresaba de manera cíclica en función de las condiciones materiales. Marx y Engels, autores de obras como El Manifiesto Comunista, estuvieron muy influenciados por las obras de Hegel, aunque su trabajo fue de naturaleza mucho más política. Vieron la guía de la historia como un llamado a la revolución política y económica, más que como una forma únicamente de guía moral.

Análisis histórico

El segundo enfoque de la filosofía de la historia que surgió en obras posteriores continuó la búsqueda de enfoques ideales para el análisis histórico. Las principales preocupaciones de los filósofos de la historia modernos, y de muchos historiadores modernos, son cosas como la objetividad, el papel de la narrativa en la historia y la selectividad; Todos estos están inextricablemente entrelazados con cuestiones éticas.

El ideal de objetividad en la historia se estableció bastante temprano en la historia de las obras históricas, pero se ha vuelto bastante complejo. Como explica la Enciclopedia de Filosofía de Stanford, “a menudo hay múltiples narrativas veraces, imparciales e inconsistentes que pueden contarse sobre un solo evento complejo”. En otras palabras, hay ocasiones en que la verdad existe en muchas formas diferentes. El objetivo del historiador es encontrar y explicar la verdad, y se espera que llegue a la única verdad de los hechos.

Uno de los filósofos de la historia modernos que analiza esta compleja cuestión es el filósofo holandés Franklin Rudolf Ankersmit (n. 1945). Ankersmit afirma que el trabajo histórico es constructivista, compuesto de muchas perspectivas diferentes que ofrecen ideas únicas hacia un sentido de verdad, pero que no existe una verdad única.

Pensadores como Ankersmit ofrecen una perspectiva que enfatiza la importancia de la narrativa en la historia. Otros, sin embargo, no necesariamente sienten que la narrativa tenga un lugar en la historia. Los positivistas, por ejemplo, pertenecen a una de las muchas ramas de académicos que sienten que un enfoque empírico hacia la verdad singular es posible y debería ser el objetivo del trabajo histórico.

Los constructivistas como Ankersmit, por otro lado, a menudo plantean preocupaciones éticas sobre el enfoque positivista. El filósofo británico Keith Jenkins (n. 1943) señala que la búsqueda de una verdad singular ignora los prejuicios inherentes de los historiadores cuyo trabajo inevitablemente seleccionaría narrativas que reflejan su propia visión del mundo política o filosófica, incluso cuando afirman la objetividad.

Los historiadores tienen que seleccionar qué información incluyen o excluyen de cualquier cuenta. Esto puede dar lugar a sesgos involuntarios en sus relatos de acontecimientos históricos. Los filósofos de la historia debaten los métodos de selección utilizados en la historia con la esperanza de encontrar formas que funcionen en la práctica y que también sean menos propensas a sesgos, pero no hay consenso al respecto.

Resumen de la lección

La filosofía de la historia es un campo de investigación que combina el análisis filosófico con acontecimientos y estudios sobre acontecimientos históricos. Los filósofos de la historia pueden estar interesados ​​en los acontecimientos reales de la historia y/o en la historiografía relativa a estos acontecimientos. La historiografía se refiere a la construcción de narrativas históricas y a cómo se escriben las historias, con qué materiales y qué formas de análisis se han realizado. A lo largo del desarrollo de la filosofía de la historia, han surgido varios enfoques diferentes.

Los primeros enfoques se centraron en la selección de ideales, o principios rectores, para la investigación y la escritura histórica, destacando específicamente ideales como la objetividad y la selección cuidadosa de información. Más tarde, otros estudiosos recurrieron a la historia en busca de leyes subyacentes de la historia o fuerzas rectoras detrás de las circunstancias históricas. Para algunos, esto era Dios y para otros, como Marx, eran las condiciones materiales. Sin embargo, muchos filósofos modernos de la historia están más interesados ​​en revisar los ideales del trabajo histórico, como la objetividad y el proceso de selección, además de investigar el papel de la narrativa en la historia. Algunos sienten que las narrativas proporcionan información importante, pero a menudo contradictoria o inconsistente, para los historiadores. Otros, sin embargo, sienten que debido a las contradicciones e inconsistencias de las narrativas, no son aptas para una consideración histórica.

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