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Filósofos Morales: Teorías y ejemplos

Publicado el 26 febrero, 2024

Filósofos morales: descripción general

Los filósofos morales intentan comprender y destilar la esencia del bien y del mal, del bien y del mal, de la justicia y la injusticia, en un sistema coherente. Desde la antigüedad, los grandes pensadores se han esforzado en la tarea de responder a estas preguntas en el marco de su cultura y sociedad. Esta lección presenta una serie de filósofos éticos prominentes dentro de la tradición occidental. Esta elección no pretende de ninguna manera socavar la importancia de los filósofos de la moral no occidentales, como Buda, Chong Tzu, Lao Tzu y Confucio. Se hace sólo para limitar el alcance a una tradición cultural de modo que alguna apariencia de progresión conceptual pueda proporcionar cohesión a la presentación.

¿Qué es la filosofía moral?

La filosofía moral es la filosofía de los valores humanos. Hace preguntas sobre lo que significa que las cosas estén bien o mal. ¿El bien y el mal son conceptos universales absolutos o varían de una situación a otra, de una sociedad a otra o de una época a otra? También es importante el concepto de carácter moral, que es el grado en que los motivos y los rasgos individuales del actor desempeñan un papel en la ética del comportamiento.

La filosofía ética a menudo se divide en las siguientes áreas:

  • Metaética: se ocupa de cuestiones de epistemología moral, el grado en que las personas pueden saber qué constituye la moralidad.
  • Ética Aplicada: Se trata de la cuestión de la ética dentro de un marco específico. La ética médica o la ética jurídica son ejemplos.
  • Ética Descriptiva: Esta es una ética basada en la observación. No pregunta qué debería ser moral o inmoral, sino que busca determinar y describir lo que la gente en la práctica trata como moral o inmoral.
  • Ética normativa: a diferencia de la ética descriptiva, la ética normativa es una ética prescriptiva. Es un intento de utilizar preceptos religiosos, empirismo y razón, o algún otro estándar de base deontológica o consecuencialista, para determinar qué debe considerarse moral.

Principales teorías morales

La mayoría de las teorías éticas que se han desarrollado encajan dentro de uno de los siguientes paradigmas:

  • La ética de las virtudes dominó el mundo antiguo. Una filosofía basada en la teoría moral de la ética de la virtud busca explicar qué hace que una persona sea virtuosa. La atención se centra en los actores más que en los actos.
  • La deontología es una filosofía que, en cambio, se centra en qué tipos de actos son virtuosos. Las teorías morales deontológicas tienden a ser absolutistas.
  • El consecuencialismo también se centra en los actos en lugar de en los actores, pero en lugar de tratar una acción como moral o inmoral en sí misma, el consecuencialismo determina el valor ético del comportamiento al observar sus resultados.
  • El relativismo moral y las teorías éticas basadas en el nihilismo tienden a ver la moralidad como una construcción social o cultural.

Filósofos notables en ética

Los primeros tres filósofos de la ética que aparecen a continuación se remontan a la época clásica de Grecia. La ética griega clásica tendía a centrarse en la importancia de la virtud para lograr una vida feliz o plena. Se menciona a Epicuro como un ejemplo importante de un enfoque hedonista temprano de la moralidad. San Agustín desarrolló una ética teológica y deontológica que ha dominado el pensamiento cristiano desde entonces. Luego, hubo varios pensadores de la era de la Ilustración que buscaron arraigar la comprensión humana de la moralidad en la razón, culminando en última instancia en los filósofos positivistas consecuencialistas del utilitarismo. A medida que el empirismo de la Ilustración comenzó a enfrentar desafíos epistemológicos, la deontología positivista de la razón también comenzó a enfrentar serios desafíos. Estos desafíos tomaron la forma del relativismo nihilista caracterizado por pensadores como Friedrich Nietzsche.

Platón (424-347 a. C.)

Platón vivió en la Edad de Oro de Atenas durante el siglo V a.C. Si bien su maestro Sócrates no dejó escritos, Platón escribió diálogos en los que su propia filosofía a menudo se expresaba a través del personaje de Sócrates. La ética de Platón tenía sus raíces en su filosofía de las formas. Esta es una filosofía idealista que ve la realidad sensorial física como una sustancia en constante cambio que siempre está en proceso de convertirse en varias formas ideales, pero que en realidad nunca lo es. Cuanto más comprenda una persona las formas de un ser ideal y busque trascender el devenir imperfecto de la realidad física, más cerca estará de alcanzar la virtud. Una mayor felicidad proviene de buscar una mayor comprensión de la esencia ideal de la virtud y vivir en consecuencia.

Aristóteles (384-322 a. C.)

Aristóteles rechazó la teoría de las formas propuesta por su maestro y en cambio vio la virtud como la capacidad de encontrar el equilibrio entre los extremos. No se debe ser ni demasiado pasivo ni demasiado agresivo, demasiado confiado ni demasiado dudoso, demasiado cauteloso ni demasiado azaroso, etc. En la ética aristotélica, todos los extremos son vicios, y la persona sabia o virtuosa sabe encontrar el equilibrio. Los humanos son buenos cuando destacan en lo que mejor saben hacer, y lo que mejor saben hacer es la razón.

Epicuro (341-270 a. C.)

Epicuro fue uno de los primeros filósofos hedonistas. El hedonismo es una filosofía que se centra en la consecución del placer. Si bien algunas formas de hedonismo priorizan la gratificación instantánea, a Epicuro le preocupaba vivir de una manera que maximizara el placer con el tiempo. Este enfoque a menudo prescribía lo que en otras teorías se consideraría un comportamiento virtuoso; no porque la naturaleza virtuosa del comportamiento fuera razón suficiente, sino porque el comportamiento virtuoso ayudaba a evitar consecuencias desagradables posteriores.

San Agustín (354–430)

San Agustín vivió durante los últimos años del Imperio Romano en una época en la que la Iglesia católica primitiva se había convertido en la religión dominante. Era obispo de Hipona, una comunidad romana en el norte de África. Gran parte de su filosofía se desarrolló a través de escritos polémicos en los que debatía contra diversas herejías que desafiaban la autoridad de la Iglesia.

Al igual que los filósofos morales clásicos del mundo antiguo, San Agustín creía que el objetivo de una vida virtuosa era alcanzar un estado de felicidad; sin embargo, San Agustín creía que debido a la naturaleza pecaminosa de la humanidad ese estado de felicidad sólo podría encontrarse en el más allá. Debido a que Adán pecó, todos los humanos quedaron corruptos e incapaces de elegir verdaderamente el bien. Sólo a través de la gracia del creador algunos humanos podrían verdaderamente perseguir la virtud motivados por el amor puro de Dios. Cualquier intento de perseguir la virtud sin la gracia se basaba en la arrogancia y, por tanto, era en sí mismo un vicio.

David Hume (1711-1776)

Mientras que filósofos como el escolástico Santo Tomás de Aquino añadirían el concepto de ley divina a la ética de base cristiana de San Agustín, y los primeros pensadores de la Ilustración, como John Locke, buscarían una base racional o empírica para una ética basada en principios naturales o divinos. Derecho, David Hume es quizás el primer filósofo de la Ilustración que explora una investigación empírica sobre la moralidad humana que rechazaba las ideas de la religión organizada.

Hume creía que la razón por sí sola no podía definir ni explicar la moralidad. En cambio, la moralidad sólo podría explicarse observándola dentro del contexto de la interacción social humana. Es a través de una apreciación comprensiva de los efectos del comportamiento en los demás que los humanos pueden alcanzar cualquier tipo de comprensión del bien y del mal. Hume creía que había suficientes puntos en común en toda la gama de la subjetividad humana para identificar ciertas morales generalmente universales, pero que había otras áreas de la moralidad que estaban construidas o ideadas socialmente.

Immanuel Kant (1724-1804)

La filosofía moral de Kant fue un intento de construir una base deontológica universal para la moral basada en la razón pura. Basó esta filosofía en algo llamado imperativo categórico. Se trataba básicamente de un sistema de análisis para determinar si una máxima propuesta era moralmente correcta o incorrecta analizando qué sucedería si todos en la sociedad se comportaran de esa manera. Kant creía que la moralidad era independiente del resultado. Si alguien hizo lo correcto por las razones correctas, no importaba si factores fuera de su control provocaron un mal resultado. También creía que nunca estaba justificado hacer algo incorrecto, incluso si los fines perseguidos eran, de hecho, buenos.

Jérémy Bentham (1748–1832)

Bentham fue uno de los principales teóricos de una escuela de pensamiento conocida como utilitarismo. Esta ideología se basa en algo llamado principio de utilidad, que a veces se caracteriza como el mayor bien para el mayor número de personas. En otras palabras, en una filosofía moral utilitaria, uno debe evaluar las consecuencias del comportamiento en función de los resultados para la sociedad en su conjunto. La atención de Bentham se centró principalmente en la jurisprudencia y la reforma legal, y sus ideas jugarían un papel importante en el desarrollo filosófico del Estado moderno. Una de sus ideas, el panóptico, o una estructura arquitectónica donde un guardia en una torre central podía observar un gran número de celdas llenas de reclusos, ha sido utilizada más recientemente por Michel Foucault como metáfora del estado de vigilancia moderno.

Federico Nietzsche (1844-1900)

Nietzsche puede entenderse mejor como un rechazo poético de Kant. Nietzsche rechaza rotundamente la idea de que la moralidad sea algo más que una invención humana. La moral es creada por los miembros de la sociedad o grupos dentro de la sociedad con el fin de imponerla a los demás. La moralidad se trata de control, o se trata de buscar la liberación del control. En La genealogía de la moral, por ejemplo, Nietzsche habla de la moral del amo versus la moral del esclavo. La moralidad de los maestros ve lo que es bueno desde la perspectiva de quienes tienen autoridad. Comportarse como la clase dominante es ser noble, mientras que comportarse como los subyugados es ser vil. La moral del esclavo, por otro lado, considera la opresión de la moral del amo como cruel e inmoral, mientras que aquellos que carecen del poder de oprimir son buenos en comparación.

Ejemplos de filosofía moral

Diferentes filósofos morales no lograrían ponerse de acuerdo en algo tan simple como si alguna vez es aceptable mentir o no.

  • Aristóteles podría encontrar que existe un rango que va desde el extremo de ser demasiado deshonesto hasta el extremo de ser demasiado honesto. Alguien que sea demasiado deshonesto no sería digno de confianza y sería rechazado socialmente, pero alguien que es demasiado honesto puede ser honesto de maneras innecesariamente crueles.
  • San Agustín vería la mentira como una perversión de la verdad. La creación es buena y el mal no es una sustancia sino una privación del bien. Si la verdad es buena, entonces privar de la verdad es quitarle el bien a algo, haciéndolo menos bueno. Esto es malo. Dicho esto, si alguien insiste en decir la verdad para su propia gratificación y no por amor a Dios, esto también está mal.
  • Hume probablemente examinaría las circunstancias. ¿La mentira daña a alguien o evita el daño? Sería necesario un estudio empírico tanto de la intención como de los resultados de la mentira o clase de mentiras en particular para determinar su moralidad relativa.
  • Kant preguntaría qué pasaría con la sociedad si todos mintieran todo el tiempo. Al considerar esto insostenible, afirmaría que mentir viola el imperativo categórico y que nunca es aceptable independientemente del resultado.
  • Bentham examinaría los efectos de la mentira en la sociedad en su conjunto o los efectos de ese tipo de mentira en la sociedad en su conjunto. Decir una mentira sin consecuencias para salvar los sentimientos de un amigo puede ser aceptable, pero mentir sobre la calidad de la mercancía para engañar a los clientes claramente no sería aceptable.
  • Nietzsche rechazaría la idea de que exista una regla normativa absoluta sobre la mentira. De hecho, si alguien no se mintiera a sí mismo acerca de tener libre albedrío, ¿cómo funcionaría?

Resumen de la lección

Los filósofos del mundo antiguo tendían a construir teorías basadas en la ética de las virtudes. Estos sistemas se centraron en definir lo que significaba ser una persona virtuosa y, en general, asumieron que la realización de la virtud era una vida de felicidad. Con el dominio del cristianismo en el mundo occidental a partir del final del Imperio Romano, la filosofía moral se volvió indistinguible de la teología. El filósofo ético más importante de la tradición cristiana fue San Agustín.

Durante la Ilustración, algunos filósofos comenzaron a alejarse de las teorías éticas basadas en la deontología teocrática. Algunos, como Kant, buscaron una deontología basada en la razón, mientras que otros, como Hume, Bentham y John Stuart Mill, abrazaron teorías consecuencialistas que buscaban comprender el bien y el mal basándose en los resultados o resultados probables de categorías de conducta. Si bien los escépticos morales han existido desde la antigua Grecia, el escepticismo alcanzó nuevos niveles de desarrollo a través de nihilistas y relativistas más modernos. Por ejemplo, Friedrich Nietzsche ha sido muy influyente en este ámbito.

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