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Fisiología del estómago y jugos gástricos

Publicado el 5 septiembre, 2020

Estómago

Anteriormente aprendimos que el estómago es un órgano en forma de C que se encuentra en el lado izquierdo de la cavidad abdominal. También aprendimos que la mucosa, o capa interna húmeda, del estómago está salpicada de millones de hoyos gástricos, que conducen a glándulas gástricas. Son estas glándulas gástricas las que secretan los jugos digestivos necesarios para descomponer los alimentos complejos en nutrientes simples. En esta lección, aprenderá sobre los diferentes jugos que se secretan en el estómago y el papel que juegan en la digestión de sus alimentos.


La mucosa es la capa interna húmeda del estómago.
Diagrama de la mucosa del estómago

Cuando la comida llega al estómago, ya se ha sometido a alguna digestión. La comida se ha descompuesto físicamente en trozos más pequeños al masticarla. También se ha actuado químicamente sobre los almidones de los alimentos gracias a la enzima amilasa salival, que se encuentra en la saliva de las glándulas salivales. Hasta este punto, la digestión ha avanzado con bastante rapidez. Después de todo, no lleva mucho tiempo masticar y tragar la comida. Sin embargo, cuando la comida llega al estómago, tarda en pasar. De hecho, según los tipos de alimentos que ingiera y el tamaño de su comida, los alimentos normalmente permanecerán en el estómago durante dos a seis horas antes de pasar al intestino delgado.

Batido

Puede pensar en su estómago como un saco de almacenamiento temporal de alimentos y como un lugar para la digestión. Las paredes de su estómago contienen capas de músculo liso. A medida que la comida ingresa al estómago, las paredes comienzan a estirarse, lo que hace que el músculo liso se contraiga. Esta actividad muscular conduce a la mezcla física y descomposición de los alimentos en el estómago, lo que se conoce como batido .

Jugos gástricos

Además de la digestión mecánica causada por el batido, también se produce una digestión química dentro del estómago. Específicamente, vemos la digestión química de proteínas por los fluidos digestivos. Estos fluidos digestivos ácidos que son secretados por las glándulas gástricas en la membrana mucosa del estómago se conocen colectivamente como jugos gástricos . Anteriormente aprendimos que las secreciones de jugos gástricos de las glándulas gástricas están reguladas por el sistema nervioso parasimpático . Este sistema nervioso involuntario aumenta las secreciones cuando se activa con la vista, el olfato o la presencia física de alimentos en el tracto digestivo. Además, la presencia de alimentos y el cambio en el pH del estómago estimulan la liberación de una hormona llamada gastrina.. Esta es una hormona secretada por glándulas en la membrana mucosa del estómago que estimula la producción de jugos gástricos.


Las células epiteliales secretan enzimas en las glándulas gástricas.
Células epiteliales gástricas

Entonces, puede ver que hay un par de factores desencadenantes para la producción de jugos gástricos, y esto conduce a un volumen sorprendentemente grande de jugo gástrico producido durante el día. En circunstancias normales, se producen aproximadamente dos o tres litros de jugos gástricos en el estómago en un período de 24 horas. Eso es suficiente para llenar al menos una botella de refresco de 2 litros, y todo esto sucede dentro de ti sin tu conciencia.

Células principales y pepsina

Cuando miramos de cerca las glándulas gástricas, vemos que están revestidas por células epiteliales. Hay varios tipos diferentes de células dentro de las glándulas y secretan diferentes productos. Uno de los productos importantes del jugo gástrico que secretan estas células es la pepsina . La pepsina es la principal enzima digestiva del estómago que descompone las proteínas. Puede pensar en la pepsina como la enzima digestiva “principal” en el estómago porque es producida por las células principales . Esto puede ayudarlo a recordar el término, pero debo aclarar que la pepsina es la enzima activa que digiere las proteínas. Las células principales en realidad producen pepsinógeno (una forma inactiva de pepsina).

Es un hecho interesante que muchas enzimas del sistema digestivo se producen inicialmente en su forma inactiva. Anteriormente aprendimos que una forma inactiva de una enzima se llama zimógeno. Los zimógenos, como el pepsinógeno, deben activarse antes de que realmente puedan cumplir con su deber. Entonces, es posible que se pregunte por qué su sistema digestivo pasaría por el paso adicional de producir una forma inactiva de una enzima. Bueno, la respuesta se vuelve clara si pensamos en una célula principal que produce el pepsinógeno inactivo. La propia célula principal contiene muchas proteínas. Entonces, si la célula principal produjera directamente la enzima digestiva de proteínas, la pepsina, en realidad se comería a sí misma.


El HCl permite que el pepsinógeno se convierta en pepsina dentro del estómago
HCl y pepsinógeno

Células parietales y HCl

Una vez que el pepsinógeno inactivo es secretado por las células principales, está dentro del estómago. Y debe convertirse en su forma activa, la pepsina, antes de que pueda descomponer las proteínas del estómago. Para hacer esto, necesitamos ácido clorhídrico (HCl), que es un ácido muy fuerte. La presencia de ácido clorhídrico crea un ambiente ácido en el estómago que es necesario para convertir el pepsinógeno en pepsina. El ácido clorhídrico se produce directamente en el estómago y las glándulas gástricas contienen células epiteliales especializadas llamadas células parietales que producen ácido clorhídrico.

Úlceras pépticas

Por lo tanto, podría estar pensando que podría ser peligroso tener ácido clorhídrico en el estómago. Y tendrías razón si no fuera por el hecho de que las células epiteliales de tu estómago están constantemente produciendo un moco alcalino pegajoso, que se adhiere al revestimiento del estómago y protege el estómago del ácido corrosivo. Este sistema funciona perfectamente en un cuerpo sano normal, pero si el revestimiento protector deja de funcionar correctamente y el revestimiento se rompe, el resultado puede ser una úlcera péptica . Una úlcera péptica es una lesión de la mucosa. Cuando este revestimiento protector deja de funcionar, el sistema digestivo no puede defenderse de la acción digestiva de la pepsina y terminas con una úlcera “péptica”. Las ubicaciones más comunes de las úlceras pépticas son la última parte del estómago o la primera sección del intestino delgado.

Productos unidos


Sitios comunes de úlceras pépticas
Sitios de úlcera péptica

Una vez que la comida se ha batido en el estómago y se ha mezclado con los jugos gástricos, se convierte en quimo . El quimo es una masa semifluida de alimentos parcialmente digeridos con la consistencia de una crema espesa. Puede que le ayude a pensar en la digestión mecánica y química que tiene lugar en su estómago como el proceso que tiene lugar cuando está preparando una mezcla para pastel. Cuando tienes una mezcla para pastel, tomas los ingredientes harinosos secos y los mezclas continuamente con líquido hasta que se vuelvan uniformemente consistentes. Cuando se alcanza esta consistencia, está listo para ingresar a la estructura que controla el paso del quimo al intestino delgado, que aprendimos anteriormente se llama esfínter pilórico.

Resumen de la lección

Revisemos. En el estómago, vemos que tiene lugar una digestión tanto mecánica como química. La digestión mecánica se debe a un proceso llamado batido , que es la mezcla física y la descomposición de los alimentos en el estómago. La digestión química de las proteínas ocurre debido a los fluidos digestivos ácidos que son secretados por las glándulas gástricas, llamados jugos gástricos . Las secreciones de jugos gástricos están reguladas por factores neurales y hormonales. La vista, el olfato y la presencia física de los alimentos estimulan el sistema nervioso parasimpático para aumentar las secreciones. Además, la gastrina es una hormona secretada por glándulas en la membrana mucosa del estómago que estimula la producción de jugos gástricos.

Un componente importante del jugo gástrico es la pepsina . La pepsina es la principal enzima digestiva del estómago que descompone las proteínas. Vemos que las células principales producen pepsinógeno (una forma inactiva de pepsina). El pepsinógeno se convierte en pepsina cuando las células parietales que se encuentran dentro de las glándulas gástricas secretan ácido clorhídrico. La presencia de ácido clorhídrico crea un ambiente ácido dentro del estómago que se necesita para convertir el pepsinógeno en pepsina.

El moco que producen las células epiteliales del estómago ayuda a proteger el revestimiento del estómago del ácido clorhídrico corrosivo y la pepsina. Si este revestimiento protector falla, puede resultar en una úlcera péptica , que es una lesión de la mucosa.

Después de batir la comida en el estómago y mezclarla con los jugos gástricos, se convierte en una masa semifluida de comida parcialmente digerida conocida como quimo . El quimo ahora está listo para salir del estómago a través del esfínter pilórico en su camino hacia el intestino delgado.

Los resultados del aprendizaje

  • Describir el proceso digestivo mecánico y químico del estómago.
  • Identificar las glándulas y secreciones necesarias para la digestión.
  • Reconocer el resultado si el revestimiento del estómago se rompe.

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