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Foca anillada: hábitat, población y adaptaciones

Publicado el 6 octubre, 2021

¿Qué son los sellos anillados?

Imagínese irse de vacaciones. ¿Dónde te gustaría ir? La mayoría de la gente puede imaginarse un resort de playa o una caminata por un bosque tropical. Pocas personas imaginan un viaje al círculo polar ártico, pero este es el entorno ideal para una foca anillada. Las focas anilladas son pequeños mamíferos marinos que residen en las áreas cubiertas de hielo del Ártico.


Las focas anilladas son pequeñas con un color similar a un anillo en sus pelajes.
foca anillada

Esta región está cubierta de nieve y hielo durante todo el año, con temperaturas invernales de hasta -40 grados Fahrenheit. Hoy, veremos las adaptaciones únicas que tienen las focas anilladas para su hábitat y sus poblaciones en el Ártico. Pero antes de adentrarnos en cómo sobrevive la foca anillada, aprendamos más sobre lo que este hábitat frío tiene para ofrecer.

Habitat

Las focas anilladas viven exclusivamente en las regiones árticas y subárticas del polo norte. Viven en témpanos de hielo y bloques de hielo, pero también pasan gran parte de su tiempo en el océano helado bajo el hielo. Las focas anilladas pueden crear agujeros para respirar, incluso en hielo espeso. Esto les permite viajar más lejos de la costa porque pueden hacer nuevos orificios para respirar a medida que avanzan, en lugar de estar atados al hielo de la costa como otras focas.

Poblaciones

Aunque las focas anilladas son una sola especie, hay varias subespecies que evolucionaron cuando diferentes poblaciones de focas anilladas se aislaron geográficamente y desarrollaron características diferentes. Hay cinco subespecies principales: Ártico, Báltico, Ladoga, Saimaa y Okhotsk.

Las focas anilladas árticas son las más comunes de las focas anilladas. Los científicos estiman que hay entre dos y siete millones de focas anulares árticas que viven en el Océano Ártico y el Mar de Bering, aunque con su hábitat remoto es difícil precisar un número exacto. Estas focas crecen hasta 1,5 metros de tamaño y pesan alrededor de 150 libras.


Las focas anilladas del Ártico habitan en todas las áreas del océano Ártico
Océano Ártico

Las focas anilladas del Báltico son más grandes, crecen hasta 1,75 metros y pesan más de 250 libras. Sin embargo, aunque son más grandes, su rango es más pequeño, limitado solo al Mar Báltico. Con un rango tan limitado, hay un número estimado mucho menor de focas del Báltico: solo unas 5.500.

La subespecie Ladoga solo vive en el lago Lagoda en Rusia. Esta especie de foca de agua dulce es más pequeña que las grandes focas del Báltico y pesa alrededor de 125 libras. Tienen capas más oscuras que otras focas anilladas y manchas más claras. Se estima que solo 2.000 focas anilladas de Lagoda viven en el lago Lagoda. Se pueden ver en colonias de hasta 300 individuos a lo largo de la costa durante el clima más cálido.


Atardecer en el lago Ladoga
Lago Ladoga

A diferencia de las focas sociales de Ladoga, las focas anilladas de Saimaa se encuentran solas, buscando la soledad en el lago Saimaa en el este de Finlandia. Quedan muy pocas de estas focas debido a la caza, que diezmó su población a principios del siglo XX, aunque ahora es ilegal. Los científicos estiman que solo quedan unas 250 focas Saimaa.

La foca anillada de Ojotsk es mucho más numerosa que la foca de Saimaa, con un número estimado de entre 800.000 y un millón de focas que habitan en el mar de Ojotsk en el norte de Japón. De tamaño similar a la foca anillada del Ártico, la foca anillada de Okhotsk crece hasta 1,5 metros de largo y pesa alrededor de 150 libras. Dado que el mar de Okhotsk se vuelve libre de hielo en el verano, estas focas se pueden encontrar en sitios de arrastre en tierra, lo que es diferente de sus contrapartes en el Ártico, que viven principalmente en el agua.

Adaptaciones

Vivir en un entorno tan duro viene con sus desafíos. Sin embargo, las focas anilladas están bien equipadas para lidiar con el hielo y la nieve. Todas las focas anilladas tienen adaptaciones especiales o rasgos que les ayudan a sobrevivir en su entorno.

Primero, como la mayoría de las focas, las focas anilladas tienen una capa gruesa de grasa para mantenerlas calientes, llamada grasa . La grasa les da una apariencia regordeta que no solo es adorable, sino también bastante funcional en las temperaturas heladas de los océanos y lagos del norte.

Las focas anilladas también pueden nadar mucho más lejos que otras focas debido a su capacidad para crear agujeros para respirar en hielo de hasta dos metros de espesor. ¡Imagínese cavando un agujero en hielo sólido del tamaño de un hombre adulto! Probablemente necesite un picahielos pesado para realizar esa tarea, pero la foca anillada tiene largas garras en sus aletas delanteras para hacer el trabajo. Al excavar orificios para respirar, las focas pueden permanecer más tiempo y más lejos de la costa.

Pero los osos polares siempre están buscando una buena comida, y una foca anillada es un sabroso manjar. Los osos polares explorarán los orificios de respiración en busca de focas anilladas para comer. Afortunadamente, la foca anillada ha desarrollado un comportamiento para evitar este destino. Ellos soplan burbujas hacia su orificio de respiración antes de salir a la superficie, verificando que no tengan visitantes no deseados.

Las focas anilladas comen pescado y crustáceos bajo el hielo. Para encontrar su próxima comida, necesitan poder sumergirse profundamente y durante largos períodos de tiempo. ¡Las focas anilladas descienden hasta 100 metros y pueden contener la respiración durante 45 minutos! En comparación, un ser humano sano solo puede contener la respiración durante unos dos minutos.

Entonces, ¿cómo pueden las focas cómo su respiración durante tanto tiempo? Las focas anilladas y otros mamíferos buceadores tienen una mayor reserva de una proteína llamada mioglobina . La mioglobina se une al oxígeno, creando reservas de oxígeno en el músculo esquelético. Es como tener un banco de reserva para cuando se agote el contenido de oxígeno en sangre. Más mioglobina significa más oxígeno, por lo que pueden permanecer bajo el agua por más tiempo.

Para que nuestros corazones se mantengan funcionales, necesitan mantener un suministro constante de energía. Por lo general, los mamíferos utilizan la respiración aeróbica para producir energía, que requiere oxígeno. Sin embargo, se ha demostrado que los mamíferos buceadores están mejor acondicionados para realizar respiración anaeróbica, que no usa oxígeno, lo que mantiene sus corazones latiendo a pesar de los bajos niveles de oxígeno. Otros cambios estructurales en los pulmones y los vasos sanguíneos también ayudan a las focas anilladas a sobrevivir a grandes profundidades.

Resumen de la lección

Las focas anilladas son un grupo de focas que viven en la gélida región ártica sobre hielo y bajo el agua. Hay cinco poblaciones de subespecies: focas anilladas árticas , que son las más numerosas; Focas del Báltico , que viven en el mar Báltico; Focas de Lagoda y focas de Saimaa , que viven en lagos de agua dulce; y focas de Okhotsk que viven en el mar de Okhotsk en Japón. Las focas anilladas tienen adaptaciones para ayudarlas a sobrevivir en el frío. Dependen de garras para cavar agujeros para respirar lejos de la costa, grasa para mantenerse calientes en el frío y varios rasgos que les ayudan a sobrevivir bajo el agua, incluida una gran reserva de mioglobina, respiración anaeróbica y otros cambios estructurales.

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