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Foliación: definición y tipos

Publicado el 9 agosto, 2021

¿Qué es la foliación?

A lo largo de la naturaleza podemos encontrar una gran variedad de rocas. Vienen en diferentes colores, tamaños e incluso formas. Dado que una roca está hecha de uno o varios minerales, los científicos pueden clasificarla por la forma en que se forma. En particular, un tipo de roca se forma cuando las rocas más viejas se exponen a un calor y una presión intensos. A este tipo de roca la llamamos roca metamórfica .


Formación de una roca metamórfica
formación

Cuando una roca sufre este tipo de estrés, los minerales de la roca comienzan a reorientarse. A medida que los minerales continúan moviéndose, la roca cambiará o sufrirá una metamorfosis. Es posible que haya visto una roca metamórfica antes. El mármol es un ejemplo de roca metamórfica. A medida que los minerales de las rocas se reorientan durante la metamorfosis, se podría favorecer una orientación preferida. La capacidad de describir esta orientación preferida se llama foliación .

Cómo se forma una roca foliada

Si abrimos un libro en latín, descubriremos que la palabra “foliación” proviene del término latino “folium” , que significa “hoja”. ¿Cómo puede una hoja describir una roca foliada? La relación entre una hoja y una roca foliada se puede ver en la estructura de capas delgadas en una roca foliada.


Un diagrama simple de cómo se ve una roca foliada
foliación

Conocidas por ser muy delgadas, como una hoja de papel, estas capas tienen una estructura plana distribuida uniformemente . Piense en el término “plano” en el sentido de “plano” o “delgado”. Como se muestra en este diagrama, varias láminas delgadas de minerales se alinearán en una orientación paralela. Recuerde que una roca metamórfica se forma a partir de minerales que se reorientan debido al estrés externo.

Cuando estos minerales se alinean en una estructura delgada y plana, se forma una roca metamórfica foliada. Para ser más específicos, se necesitan tres cosas para causar la foliación: crecimiento de un mineral, flexión y rotación en una orientación que es paralela. Como dato interesante, ¡la formación de este tipo de rocas puede llevar de miles a millones de años! Si hubiera un premio para el grano mineral que con mayor frecuencia crea foliación, el primer lugar sería para los minerales de mica. Como veremos en breve, las micas se encuentran comúnmente en diferentes tipos de rocas metamórficas foliadas.

Hay tres tipos comunes de rocas metamórficas foliadas: pizarra, esquisto y gneis. Tenga en cuenta que los tres tienen la capa delgada característica causada por el estrés o la presión, aunque cada tipo es diferente según el tamaño del grano mineral y las características de foliación. Echemos un vistazo a cada uno de estos tipos con más profundidad.

Pizarra

La pizarra se forma cuando la lutita (o lutita) cambia de forma por metamorfosis a temperaturas y presiones muy bajas. A menudo tiene un hermoso color gris o diferentes tonos de gris, y es posible que vea que se usa para pisos o en el patio de alguien. ¿Cómo se forma la foliación en la pizarra? Bueno, hay dos tipos comunes de minerales en la roca de pizarra: mica y arcilla. Cuando estos granos minerales se alinean de manera recta y paralela, causan foliación en la pizarra. Como se muestra en este ejemplo, una característica de la foliación de pizarra es la forma en que estas líneas paralelas aparecen en la roca. Debido a las bajas temperaturas y la presión, podemos etiquetar este tipo de roca metamórfica foliada como de baja ley . Esto simplemente significa que es demasiado difícil ver los minerales y la foliación a simple vista.

Estas líneas rectas corren en una dirección diferente del plano de la roca natural del lecho. Debido a que estas foliaciones son tan distintas en la pizarra, esta propiedad se usa a menudo para obtener una ventaja. Es decir, algunas personas que poseen y venden piedra de pizarra la dividirán en losas delgadas siguiendo esas capas delgadas o foliaciones.


Ejemplo de roca foliada de pizarra y sus bandas
pizarra

Esquisto

El esquisto se forma típicamente cuando la roca de pizarra está sujeta a temperatura y presión intermedias. Contiene una amplia variedad de granos minerales como feldespato y mica. ¿Te suena familiar el término mica? Este grano mineral también está presente en la roca pizarrosa. Cuando los granos minerales como la mica forman una foliación irregular, se llama esquistosidad . Por lo tanto, podemos caracterizar la roca de esquisto como una que tiene capas paralelas, como la pizarra. Sin embargo, hay una diferencia principal: en el esquisto, estas capas paralelas no son tan uniformes como las presentes en la roca de pizarra.


Ejemplo de una roca de esquisto y sus bandas
esquisto

Una segunda diferencia con la roca de pizarra es el grado de metamorfismo en el esquisto. Recuerde que la roca de pizarra se considera una roca metamórfica de bajo grado. Con la roca de esquisto, debido a la mayor temperatura y presión utilizada para formar estas rocas, tienen grados más altos de metamorfismo. Por lo tanto, es fácil ver crecer los granos minerales de mica y producir foliaciones en estas rocas.

Gneis

El gneis se usa comúnmente con fines decorativos (como la creación de lápidas). Se produce a temperaturas y presiones muy elevadas. Debido a estas fuerzas externas, la roca gneis experimenta un grado muy alto de metamorfismo. De hecho, tiene el grado más alto en comparación con las rocas de pizarra y esquisto. Por lo tanto, es bastante fácil detectar las áreas de foliación en la roca gneis. Por lo general, estas foliaciones se caracterizan como bandas largas en lugar de capas delgadas en forma de láminas. Además, suelen ser de color oscuro.


Ejemplo de una roca gneis y sus bandas
gneis

La próxima vez que vea un buen piso de pizarra o un material de techo con esquisto, piense en los granos minerales en la roca y reflexione sobre cómo sus orientaciones preferidas producen foliaciones únicas.


Tabla de características para cada tipo de roca foliada
mesa

Resumen de la lección

Las rocas pueden transformarse o transformarse en diferentes rocas. Estas rocas recién formadas se denominan rocas metamórficas . Las rocas metamórficas se pueden clasificar como foliadas. Describir la orientación específica de los granos minerales dentro de estas rocas se llama foliación . Hay tres tipos de rocas foliadas: pizarra, esquisto y gneis. Cada tipo varía según el tamaño del grano mineral y cómo se caracteriza la foliación.

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