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Forma de la Tierra: Densidad, Estrés y Gravedad

Publicado el 22 octubre, 2020

Esferoide achatado

Si les dijera que la forma de la tierra es una esfera, no me sorprendería. Sin embargo, les estaría diciendo algo que no es del todo cierto, ya que la Tierra no es exactamente una esfera verdadera. Por el contrario, la Tierra es en realidad un esferoide achatado, lo que significa simplemente que es casi una esfera pero ligeramente oblonga. Con este pequeño tecnicismo fuera del camino, comencemos la lección de hoy sobre la forma de la tierra.

Para empezar, la geodesia es la ciencia que estudia la forma y el tamaño de la Tierra. Con esta definición en mente, la geodesia generalmente analiza la gravedad, la densidad y el estrés cuando se habla de la forma de la Tierra.

Gravedad

Empezaremos por la gravedad. En pocas palabras, la gravedad es la fuerza que atrae a un cuerpo hacia otro cuerpo físico que tiene masa. Para nuestros propósitos, adaptaremos esta definición a la geodesia, diciendo que la gravedad es la fuerza que atrae a un cuerpo hacia el centro de la Tierra o hacia cualquier otro cuerpo físico que tenga masa.

La fuerza de la gravedad es lo que hace que los planetas adopten la forma de esferas o, más técnicamente hablando, esferoides achatados. Para explicar, cuando se habla de la Tierra, la gravedad hace que su masa se acerque a su centro de gravedad, que resulta ser su núcleo. Por suerte para nosotros, la gravedad también nos mantiene a ti y a mí tirando hacia el núcleo en lugar de flotar hacia el espacio.

Cuando se combina la fuerza de la gravedad, junto con la rotación de nuestra Tierra, los polos de la Tierra tienden a aplastarse un poco mientras que las áreas a lo largo del ecuador se vuelven un poco abultadas. Con esto, la Tierra se gana la etiqueta de esferoide achatado, en lugar de una esfera perfecta.

Densidad

Luego llegamos a la densidad. Para comenzar con este tema, la densidad es simplemente el grado de compacidad de un objeto o sustancia. Curiosamente, la Tierra es el planeta más denso de nuestro sistema solar.

Viajando un poco hacia atrás en nuestra discusión, la densidad de la Tierra se ve muy afectada por la gravedad. Ahora recuerde, la gravedad empuja todo hacia el núcleo de la Tierra. A medida que la gravedad ejerce su presión extrema, hace que la Tierra se vuelva muy compacta, lo que la hace muy densa. Para simplificar demasiado esto, piense en llenar su maleta de ropa. Si eres como yo, te has encontrado empujando la ropa hacia abajo o incluso sentándote en la maleta para que cierre la cremallera. En otras palabras, estás aplicando fuerza a la ropa para que se vuelva más compacta y puedas meter la mayor cantidad posible.

De manera similar, la gravedad empuja la sustancia física de la tierra haciendo que sea extremadamente compacta o densa. Por supuesto, al igual que su maleta sobrecargada a menudo se abulta en el medio, la gravedad, combinada con la densidad de la Tierra, se presta a su forma de esferoide achatado.

Estrés

Por último llegamos al estrés. Cuando hablamos de estrés y la forma de la Tierra, estamos hablando más específicamente de la corteza terrestre, en lugar de su forma de esferoide oblato general. Para explicar, cuando se trata de geodesia, el estrés generalmente se define como una fuerza que actúa sobre la roca para cambiar su forma o volumen. En esta definición, el volumen simplemente denota el espacio que ocupa un objeto. Cuando se habla de estrés, es importante tener en cuenta que la fuerza de la gravedad provoca estrés en un objeto. Nuevamente, usando nuestro ejemplo de la maleta, si le pongo demasiada fuerza, mi cremallera eventualmente se romperá bajo el estrés.

De la misma manera, a medida que la tensión continúa aumentando en la corteza terrestre, cambia la forma de la tierra. Sí, los efectos de este estrés pueden tardar años y años en verse, pero eventualmente, se cree que hace que la corteza terrestre se vuelva quebradiza y se rompa. Aunque estos cambios son tan infinitesimales que apenas se notan, a veces, el estrés puede ser muy obvio, como en un terremoto, cuando el estrés que actúa sobre la corteza terrestre en realidad hace que la roca debajo de la superficie se mueva.

Resumen de la lección

Según la geodesia , la ciencia que estudia la forma y el tamaño de la Tierra, la Tierra es un esferoide achatado , o casi una esfera, pero ligeramente oblonga. Cuando se habla de la Tierra, la geodesia a menudo menciona el papel que juegan la gravedad, la densidad y el estrés en sus estudios.

La gravedad es la fuerza que atrae a un cuerpo hacia el centro de la Tierra o hacia cualquier otro cuerpo físico que tenga masa. La gravedad, junto con la rotación de la Tierra, hace que los polos de la Tierra se aprieten mientras el área a lo largo del ecuador se abulta. Esto hace que la Tierra sea un esferoide achatado.

La densidad es el grado de compacidad de un objeto o sustancia. La Tierra es el planeta más denso de nuestro sistema solar.

El estrés es una fuerza que actúa sobre la roca para cambiar su forma o volumen. El volumen es el espacio que ocupa un objeto. A medida que el estrés actúa sobre su corteza, la forma de la Tierra cambia con el tiempo.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, podrá:

  • Definir geodesia
  • Identifica la forma de la Tierra
  • Describir los efectos de la gravedad, la densidad y el estrés en la forma de la Tierra según la geodesia.

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