Formación de galaxias: galaxias espirales, elípticas e irregulares

Publicado el 12 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Formación de galaxias

Mira el cielo nocturno despejado. Mira nuestra galaxia. ¡Hay tantas estrellas ahí arriba! Demasiados para siquiera contarlos. Los astrónomos estiman que hay más de 100 mil millones de estrellas solo en nuestra galaxia, ¡y más de 100 mil millones de galaxias en todo el universo! ¡Son muchas estrellas! Entonces, ¿cómo se formó nuestra galaxia? ¿Cómo se forma una galaxia? ¿Y qué es una galaxia, de todos modos?

Empecemos desde el principio. Una galaxia es un grupo de estrellas, polvo y gases que se mantienen unidos por la gravedad. Las galaxias se formaron después del nacimiento del universo. El universo, que incluye toda la existencia, incluidos los planetas, las estrellas, las galaxias, el contenido del espacio intergaláctico y toda la materia y la energía, nació con el Big Bang. El Big Bang ocurrió cuando una pequeña masa de repente explotó y se extendió hacia afuera para formar el universo. Cuando nació, nuestro universo era bastante homogéneo. Había poca estructura y no había galaxias.


Foto de la Vía Láctea, una galaxia espiral
Galaxia espiral

Los astrónomos creen que todas las estructuras del universo que vemos hoy comenzaron como pequeñas fluctuaciones o cambios en la densidad en pequeñas áreas del universo. Esto se conoce como una hipótesis nebular solar , que establece que el sistema solar comenzó como una nube de polvo y gas interestelar, conocida como nebulosa, que comenzó a girar y condensarse en un sistema solar. Estos pequeños cambios de densidad atrajeron gas y materia oscura , materia que constituye la mayor parte del universo, pero es algo que no podemos ver. Estas atracciones de la materia se consideran las primeras galaxias o protogalaxias. Poco después de que se formaran las protogalaxias, los gases de hidrógeno y helio que contenían se condensaron para formar las primeras estrellas. El universo fue muy violento en sus primeros años y las galaxias crecieron rápidamente.

Las galaxias se dividen en tres categorías amplias, según el papel del bulto (la distribución redonda de las estrellas en el centro) y el disco (la distribución plana que incluye los brazos espirales). Las categorías son elípticas , espirales e irregulares . La que probablemente conozca más es nuestra propia Vía Láctea, una galaxia espiral con forma de panqueque.

Galaxia espiral

Las galaxias espirales son discos delgados, densos y altamente organizados de gas y estrellas que giran muy rápido. Los discos de las galaxias espirales son muy frágiles y las fusiones con otras galaxias pueden destruirlos rápidamente.

Las galaxias espirales tienen tres partes principales: una protuberancia, un disco y un halo. Piense en la imagen clásica de una vieja nave espacial. El bulto es una estructura esférica que se encuentra en el centro de la galaxia. Esta característica contiene principalmente estrellas más antiguas. El disco está formado por polvo, gas y estrellas más jóvenes. El disco tiene brazos en espiral. Nuestro sol y nuestro sistema solar están ubicados en uno de los brazos de la galaxia espiral Vía Láctea. El halo de una galaxia es una estructura esférica suelta ubicada alrededor del bulto y parte del disco.

Galaxia elíptica


Foto de una galaxia elíptica
Galaxia elíptica

Otro tipo de galaxia es la galaxia elíptica masiva. Una galaxia elíptica es básicamente una protuberancia sin disco. Varían en forma, desde casi esféricas hasta formas de fútbol muy alargadas, y en tamaño desde las galaxias más pequeñas hasta las más grandes conocidas. No tienen brazos espirales y tienen poca o ninguna formación estelar dentro de ellos.

En una galaxia elíptica, las estrellas están en órbita aleatoria en lugar de girar como en una galaxia espiral. Este tipo de galaxias están formadas por estrellas viejas y tienen poco o ningún polvo. Todas las galaxias elípticas que los astrónomos han investigado hasta ahora tienen enormes agujeros negros en su centro. Un agujero negro es una estrella colapsada que tiene un volumen tan pequeño que su gravedad impide el escape de todo, incluida la luz. La masividad de estos agujeros negros se correlaciona con la masa de la propia galaxia.

Los astrónomos creen que las galaxias elípticas están muy evolucionadas, algunos de los sistemas más evolucionados del universo. Evolucionan a partir de fusiones violentas de galaxias más pequeñas, ¡a menudo a velocidades de 500 kilómetros por segundo! Las galaxias elípticas y espirales constituyen la mayoría de las galaxias del universo.

Galaxia irregular

Galaxias irregulares


Foto de una galaxia irregular
Galaxia irregular

Una galaxia irregular es una galaxia que no tiene una forma claramente definida. Contiene grandes cantidades de gas y polvo y tiene estrellas muy jóvenes. Representan solo un pequeño porcentaje de las galaxias conocidas.

Resumen de la lección

Después del Big Bang, la explosión hace 13 mil millones de años que trajo a la existencia toda la materia y la energía que estudiamos hoy, se han formado muchas galaxias. Estas galaxias han tomado una de tres formas.

  • Una galaxia espiral consiste en un disco aplanado que gira con brazos que gira muy rápido.
  • Una galaxia elíptica es el tipo de galaxia más común, tiene una forma redondeada y muestra poca o ninguna formación de estrellas.
  • Una galaxia irregular es una galaxia sin forma definida que tiene estrellas muy jóvenes.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir galaxia, proto-galaxia, materia oscura y agujero negro.
  • Explica la hipótesis de la nebulosa solar.
  • Describir galaxias espirales, elípticas e irregulares.

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