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Formación de islas, arrecifes y atolones: Pasos y etapas

Publicado el 1 noviembre, 2020

Atolones y Segunda Guerra Mundial

Durante cuatro días a fines de noviembre de 1943, las fuerzas militares de los Estados Unidos libraron una batalla en la isla Betio, en el atolón Tarawa, que se encuentra aproximadamente en el medio del Océano Pacífico. Las batallas en islas pequeñas como estas eran parte de la campaña de Estados Unidos de ir de isla en isla . Esto se refería a la acumulación gradual de bases terrestres cada vez más cercanas a Japón. Esto no hubiera sido posible si no fuera por los miles de años de actividad geológica y biológica que crearon estas islas.

Tipos de islas

Islas volcánicas

En áreas débiles de la corteza terrestre, el magma a menudo sube a la superficie. El magma es roca fundida debajo de la superficie y la lava es roca fundida que ha llegado a la superficie. Cuando un volcán submarino, o ‘monte submarino’, entra en erupción, la lava se acumula y, finalmente, se forma una isla volcánica. El Océano Pacífico es conocido por esta actividad, por lo que se le ha denominado el anillo de fuego . Las islas de Hawai, por ejemplo, son islas volcánicas en el Océano Pacífico.

Islas continentales

Debido a terremotos, descenso del nivel del mar o erosión, partes de una gran masa terrestre pueden separarse del continente. Se forma una nueva isla.

Islas de marea

Estos son segmentos de tierra que todavía forman parte del continente, pero que están bajo el agua durante la marea alta. Durante la marea baja, están por encima y rodeados de agua: una isla.

Islas Barrera

Las islas de barrera se forman a partir de la acumulación de sedimentos o rocas de coral, de las que aprenderemos en la siguiente sección. Las olas del océano transportan todo tipo de sedimentos que se acumulan y eventualmente llegan al punto en que rompen la superficie del agua. Los glaciares también han creado islas de sedimentos. Recogen sedimentos cuando avanzan. Cuando el glaciar se derrite, ese material se queda atrás. Si está cerca de un cuerpo de agua, se forma una isla. Long Island, Nueva York es un ejemplo de isla barrera.

Islas de coral

Los océanos están llenos de vida y entre ellos se encuentran organismos llamados corales hermatípicos. Estos corales secretan carbonato de calcio como un esqueleto externo hecho de roca. Un solo pólipo de coral puede dividirse, generando múltiples pólipos que viven en grandes grupos. Estos pólipos viven en aguas cálidas y poco profundas y se adhieren al fondo del mar. Si el nivel del mar baja, la roca de coral queda expuesta y tenemos una isla de coral.

Islas artificiales

Los seres humanos pueden acumular sedimentos en un cuerpo de agua y crear una isla artificial. La arena del Golfo Pérsico se ha bombeado cerca de las costas de Dubai creando islas artificiales.

Formando un atolón

Los corales, de los que aprendimos antes, forman anillos alrededor de las porciones submarinas de las islas volcánicas. Si la actividad volcánica que crea una isla volcánica se detiene, no se forma ningún nuevo territorio sobre el agua. Sin embargo, el crecimiento de las colonias de coral no se detiene y la isla volcánica comienza a hundirse debido al peso creciente de las colonias de coral. Este proceso se llama hundimiento . Además, la erosión de la acción constante de las olas, el viento y la lluvia también disminuyen la altura de la isla sobre el agua, dándole una superficie plana llamada guyot .


Subsidencia y crecimiento de coral.
atolón

Aunque es posible que el volcán ya no esté creciendo, los pólipos de coral continúan formando colonias verticales que se extienden hacia la superficie. Estas colonias de coral sirven como barrera de arrecife , creando un atolón . El atolón tiene una laguna central que está protegida del mar abierto. En el atolón se desarrollan diferentes sistemas ecológicos debido a las tranquilas aguas de la laguna.


Atolón de Atafu en el Océano Pacífico Sur
Atafutrim

Una forma de recordar el orden de formación del atolón es el acrónimo VC-SEA , que se pronuncia “vic-sea”.

  • V es para volcán
  • C es para el crecimiento de coral
  • S es para hundimiento
  • E es por erosión
  • A es para atolón formado

La isla Betio, donde se libró la Batalla de Tarawa , es parte del Atolón de Tarawa. Esta isla está compuesta por sedimentos transportados por el océano y rocas de coral que vivieron hace entre 1.500 y 3.000 años. Una caída en el nivel del mar desde entonces podría ser la razón por la que el arrecife de coral ha estado expuesto.

Resumen de la lección

Los atolones son formaciones únicas de arrecifes de coral con estructura de anillo que tienen lagunas centrales todavía regadas . Los organismos de coral prosperan en aguas cálidas y poco profundas y pueden desarrollar colonias alrededor de islas volcánicas. Las islas volcánicas se forman debido a la erupción de volcanes submarinos llamados montes submarinos . Los corales excretan carbonato de calcio, que es una roca sólida, para crear sus exoesqueletos. La acumulación de más y más colonias de coral aumenta el peso de una isla volcánica. La erosión y este aumento de peso hacen que la isla volcánica se hunda en un proceso llamado hundimiento . Finalmente, la cima de la isla volcánica se nivela; la superficie plana se llama guyot. El anillo de colonias de coral alrededor de la isla volcánica crea una barrera de coral que tiene la laguna en el medio. Una forma fácil de recordar el orden del proceso es VC-SEA ; v olcano, c crecimiento oral, s ubsidence, e corro-, y una formación de peaje.

Otros tipos de formación de islas incluyen:

  • Islas continentales donde un pedazo de tierra se separa del continente debido a terremotos, caída del nivel del mar o erosión.
  • Islas de marea, que se forman con cada marea baja; Las islas de marea siguen siendo parte del continente.
  • Islas de barrera donde las olas del océano o los glaciares que se derriten depositan suficiente material para crear una isla.
  • Islas de coral, que se forman a partir de la excreción del carbonato de calcio de la roca de los pólipos de coral.
  • Islas artificiales, que están hechas por el hombre.

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