Fotografías de Lewis Hine sobre el trabajo infantil

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Lewis Hine y el trabajo infantil en los Estados Unidos

Piense en los trabajos que tenía cuando era niño. Es posible que haya tenido una ruta de papel, haya paseado al perro del vecino o haya cortado el césped. Con suerte, sin embargo, no trabajó en condiciones opresivas por poco dinero. A finales del siglo XIX y principios del XX, muchos niños trabajaban en condiciones terribles, en las fábricas abarrotadas, calurosas e inseguras que impulsaron la industrialización de Estados Unidos. En esta lección hablaremos sobre la historia del trabajo infantil en los Estados Unidos y luego hablaremos sobre un fotógrafo llamado Lewis Hine que trató de ayudar a detener esta práctica a través de la fotografía.


Foto de Lewis Hine
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Trabajo infantil y revolución industrial

El período de finales del siglo XIX y principios del XX fue importante en la industrialización de los EE. UU. Después de la Segunda Guerra Mundial, surgieron nuevas innovaciones y, con estos cambios, necesitábamos una mano de obra que pudiera seguir el ritmo de la industria en auge. La revolución industrial fue un período de gran transformación en los Estados Unidos (y en Gran Bretaña). Vimos un cambio masivo de una sociedad agraria (o agrícola) a una urbana. La introducción de máquinas y motores de vapor cambió la forma de vida de las personas.

Si bien la revolución industrial trajo mejoras, muchos hombres y mujeres trabajaron en las fábricas en condiciones terribles, especialmente en el noreste de Estados Unidos. Las fábricas generalmente no estaban ventiladas, lo que provocaba problemas de salud. Estaban abarrotados y sucios. Los incendios fueron un problema importante y las rutas de escape inadecuadas hicieron que los trabajadores quedaran atrapados dentro de edificios en llamas. A menudo, la gente trabajaba horas y horas al día por salarios extremadamente bajos.

Pronto quedó claro que los propietarios de fábricas y los magnates de la industria necesitaban una mano de obra más grande. Los dueños de las fábricas comenzaron a contratar niños, que trabajaban por menos dinero que los adultos y realizaban trabajos serviles y poco calificados. Los niños trabajaron días largos y duros y se vieron privados de educación y oportunidades. Debido a que los salarios eran tan bajos, a menudo familias enteras tenían que trabajar para sobrevivir. Los niños trabajadores sufrieron problemas de salud y quedaron atrapados en un ciclo de pobreza.

Fotografías famosas

Al poco tiempo, el público se enfureció por las condiciones de las fábricas del país. Los trabajadores comenzaron a hacer huelga, exigiendo mejores salarios y mejores condiciones. La gente también estaba enojada por el uso del trabajo infantil. En 1904, un grupo de personas se reunió en la ciudad de Nueva York y formó el Comité Nacional de Trabajo Infantil (NCLC) , una organización dedicada a la abolición del trabajo infantil.

Horrorizado por las condiciones en las fábricas, el NCLC luchó para aprobar una legislación para prohibir el trabajo infantil. Al principio no tuvieron éxito, pero en 1938 la Corte Suprema aprobó la Ley de Normas Laborales Justas . Esta amplia legislación estableció un salario mínimo y pago de horas extras, entre otras normas, que incluyen fuertes protecciones para el trabajo infantil.

Mientras tanto, sin embargo, el NCLC llamó la atención del maestro de escuela de la ciudad de Nueva York Lewis Hine . Hine finalmente renunció a su trabajo para trabajar como fotógrafo para el NCLC. Sintió que si pudiera documentar el trabajo infantil de una manera que captara la atención del público, podría ayudar a ponerle fin.

Se propuso entrevistar y fotografiar a los niños que trabajaban en las fábricas de Estados Unidos. Hine tuvo cuidado de ser encubierto cuando entrevistó a niños en las fábricas, ya que los gerentes no siempre querían que el público supiera lo que sucedía dentro de ellos, especialmente porque la gente se estaba volviendo más sintonizada con la explotación de los trabajadores de las fábricas. El teórico social Karl Marx definió la explotación de los trabajadores como el uso de trabajo no remunerado (o mal pagado) para obtener ganancias para los propietarios. Fue clave para la obtención de beneficios en la revolución industrial. Ciertamente, los niños fueron explotados dentro de las fábricas.

Hine documentó las terribles condiciones en las que trabajaban los niños en los molinos, las minas de carbón y las fábricas textiles. También documentó a niños trabajando como “periodistas”, vendiendo periódicos en las calles, así como a niños limpiando zapatos en las calles o vendiendo diversos productos.

Echemos un vistazo a algunas de las fotografías de Hine.


Niños vendiendo periódicos
Hine;  trabajo infantil


Trabajo infantil
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La fotografía de Hine se hizo muy famosa y él creía que la fotografía podría ser una herramienta para el cambio social. Antes de que Hine muriera en 1940, tomó cientos de este tipo de fotografías. Para él era importante capturar los momentos a medida que ocurrían, y buscaba mantener sus imágenes lo más fielmente posible a la vida real para que el público pudiera vislumbrar lo que sucedía en nuestras fábricas. Su trabajo tuvo un impacto significativo en la forma en que los estadounidenses veían el trabajo infantil.

Resumen de la lección

La revolución industrial fue un período importante en la historia de Estados Unidos. La industria estaba en auge y los propietarios de las fábricas necesitaban una gran cantidad de mano de obra para mantenerse al día con esta transformación. Hombres y mujeres trabajaron en duras condiciones por un salario bajo. Pronto, las fábricas comenzaron a contratar niños por muy poco dinero para realizar tareas domésticas.

Lewis Hine era un maestro de escuela y fotógrafo que comenzó a documentar las condiciones en las fábricas estadounidenses. Fue el fotógrafo del Comité Nacional sobre Trabajo Infantil y capturó las luchas de los niños que trabajan en molinos, fábricas, minas de carbón y en la calle. Hine tomó cientos de fotografías de niños que trabajaban en condiciones difíciles para dar al público una idea de cómo el trabajo infantil era un problema cada vez mayor. Su trabajo ayudó a llamar la atención sobre la explotación de los niños en el período de auge de la industria estadounidense.