Rodrigo Ricardo

Fra Angelico: biografía y pinturas

Publicado el 11 octubre, 2021

Introducción: El hombre que pintó como un ángel

El apodo lo dice todo, ¿o no? El pintor que conocemos como Fra Angelico (‘el hermano angelical’) se ganó ese nombre por la dulzura y belleza de su estilo, así como por la santidad de su vida. (‘Fra’, que significa ‘hermano’, se refiere al hecho de que era un fraile dominico).

Pero Fra Angelico, conocido durante su vida como Fra Giovanni da Fiesole, era más que un apodo angelical. También fue uno de los pintores más innovadores de su generación, especialmente en su manejo del paisaje y la perspectiva. Su obra forma un vínculo importante entre el arte del Renacimiento temprano y el del Alto Renacimiento.


Fra Angelico, La Anunciación de Cortona, 1433-34.
Fra Angelico, Anunciación de Cortona

Biografía

Como suele ocurrir con los artistas de su época, sabemos muy poco sobre los primeros años de vida de Fra Angelico. Se desconoce la fecha de su nacimiento, aunque se supone que es alrededor de la década de 1390. Su nombre de nacimiento era Guido da Pietro, y nació no lejos de Florencia, el centro del Renacimiento italiano. Hacia 1420 más o menos era un pintor establecido y miembro de una comunidad dominicana en Fiesole, en las afueras de Florencia.


Fra Angelico, Encuentro de San Francisco (izquierda) y Santo Domingo (derecha).
Detalle de la predela del retablo de la Compagnia di San Francesco, c1429.
Encuentro con San Francisco Santo Domingo, detalle de la predela del retablo de la Compagnia di San Francesco

Los dominicos, también conocidos como la Orden de los Predicadores, fueron una de las dos nuevas órdenes mendicantes importantes de la época (la otra fue la orden franciscana, fundada por San Francisco de Asís). Esto significa que, a diferencia de los miembros de las comunidades monásticas tradicionales, los ‘hermanos’ no se encerraron en la sociedad, sino que desempeñaron papeles importantes como maestros, predicadores e incluso inquisidores.

Fra Angelico habría sido consciente de que su trabajo como pintor consistía en ayudar a los laicos y compañeros clérigos a comprender y experimentar su fe más profundamente. Participó activamente en otros aspectos de la vida dominicana, y finalmente se convirtió en prior o miembro principal del convento de San Marco, la fundación dominicana de Florencia para la que también creó algunas de sus obras más famosas.


Fra Angelico, San Lorenzo distribuyendo limosnas, Capilla Niccoline, Vaticano, 1447-1451.
Fresco de San Lorenzo distribuyendo limosnas

Su trabajo en San Marco llamó la atención de Fra Angelico al Papa Eugenio IV, quien lo llevó a Roma para pintar en el Vaticano en 1445. Desafortunadamente, poco de su trabajo en Roma sobrevive. De 1449 a 1452 sirvió en Fiesole como prior, pero estaba de regreso en Roma cuando murió en 1455. En 1982, más de 400 años después de su muerte, se le concedió el estatus de Beato, o Beato, una especie de santidad juvenil.

Pinturas

Entre las obras más conocidas de Fra Angelico está el retablo que pintó para una iglesia en Cortona que representa la Anunciación (el ángel Gabriel anunciando a María que será la madre de Cristo). La belleza superficial de la imagen (que se ve en la parte superior de la lección) resume lo que atrae a la gente al trabajo de Fra Angelico: un ángel con una túnica rosa resaltada con oro real aparece ante María bajo una elegante logia arqueada, junto a un jardín florido. En el horizonte de la izquierda, podemos ver a Adán y Eva expulsados ​​del Jardín del Edén, pero incluso ellos parecen tranquilos y serenos.


Fra Angelico, detalle de La Anunciación de Cortona.
detalle del ángel de la Anunciación de Cortona

Detrás de la belleza de la escena hay un nuevo sentido de orden espacial, creado por el uso de la perspectiva lineal de Fra Angelico (en la que se ven líneas paralelas que convergen en un punto de fuga distante). Su manejo del espacio es aún más revolucionario en las escenas que pintó para la predela del retablo (una serie de pequeñas escenas que bordean un cuadro más grande, a menudo dramatizando historias religiosas relacionadas con la imagen central). En un panel de la predela, que muestra la Visitación, una mujer sube por un camino empinado hacia las figuras centrales de la escena, con una vista del paisaje (reconocible como un valle cerca de Florencia) detrás de ella.


Fra Angelico, La Visitación, de la predela de la Anunciación de Cortona.
La Visitación, de la predela de la Anunciación de Cortona

¿Porque es esto importante? Si bien los artistas habían estado colocando figuras en espacios convincentemente tridimensionales desde la época de Giotto (1266 / 7-1337), estos espacios generalmente se asemejaban a escenarios: cajas poco profundas con fondos. En las pinturas sobre paneles, todavía era común que las figuras se colocaran sobre un fondo dorado, sin intentar un entorno realista. Pero en esta escena, Fra Angelico no solo representa un paisaje real, sino que nos convence de que sus figuras salen de él hacia el espectador.


Fra Angelico, detalle de La deposición de la cruz, c.1430-1440.
detalle del paisaje, la deposición

Fra Angelico crea el mismo tipo de relación entre figuras y paisaje a mayor escala en su retablo que representa la Deposición (o descenso) de la Cruz, pintado hacia 1434. Aquí el drama central está enmarcado por una vista de árboles, colinas y un ciudad amurallada que se asemeja a Florencia. Utiliza la perspectiva y el espacio pictórico para lograr un efecto aún mayor en una pintura del Juicio Final, ahora en San Marco, donde una hilera de tumbas abiertas que se aleja hacia el horizonte separa a los salvados de los condenados.


Fra Angelico, El juicio final, c.1435-1440.
Juicio final

Otro lado de Fra Angelico aparece en los frescos que pintó para el convento de San Marco en Florencia, donde él mismo vivió. Las imágenes que creó para las celdas de sus compañeros frailes son más silenciosas, aunque quizás más intensas, que sus pinturas sobre paneles. Fresco requiere que el pintor pinte directamente sobre yeso húmedo, lo que da como resultado una paleta más tenue que en las obras pintadas al temple. En estos frescos, Fra Angelico estaba proporcionando a sus compañeros dominicanos imágenes centrales para sus devociones privadas, lejos del bullicio de la ciudad exterior.


Fra Angelico, La Anunciación, Celda 3, Convento de San Marco, 1440-1442.
Fresco de la Anunciación, convento de San Marco

Como se señaló anteriormente, pocos restos de la obra que Fra Angelico ejecutó en Roma, pero una supervivencia importante es un fresco en la capilla del Papa Nicolás V, que muestra a San Lorenzo distribuyendo limosnas a los pobres (verlo al final de la sección biográfica encima). El santo está enmarcado por la puerta de mármol de una vasta iglesia (posiblemente la antigua San Pedro). Este fresco combina la grandeza y la riqueza de los detalles que se ven en las pinturas del panel de Fra Angelico con la intensidad sombría de sus frescos en San Marco.

Resumen de la lección

Las pinturas de Fra Angelico no solo son agradables a la vista, sino que representan una nueva etapa en el dominio de la perspectiva y el paisaje de los artistas del Renacimiento. Fra Angelico, fraile dominico, pretendía que sus obras fueran objeto de devoción religiosa. Sin embargo, al crearlos, amplió las formas en que los artistas podían representar el mundo que los rodeaba.

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