Rodrigo Ricardo

Francio: Definición y usos

Publicado el 7 septiembre, 2020

Descubriendo el francio

La línea de tiempo fue de 1935 a 1939. El escenario fue en el hermoso país de Francia. Marguerite Perey estaba trabajando duro en el laboratorio investigando la desintegración radiactiva de un elemento llamado actinio-227. Al analizar la desintegración radiactiva del actinio-227, se dio cuenta de que la formación de un núcleo hijo (a partir de esta desintegración) era de hecho un elemento no descubierto. Como un guiño a su país de origen, Francia, Marguerite le dio a este elemento recién descubierto el título apropiado de ‘francio’.

El francio está clasificado como un elemento químico que tiene un número atómico 87 y pertenece al Grupo 1A en la tabla periódica. Los vecinos de Francium en este grupo incluyen litio, sodio, potasio, rubidio y cesio. Específicamente, este elemento se clasifica como un metal alcalino. Los metales alcalinos son metales del Grupo 1A que se sabe que son muy reactivos.

Como dato interesante, este fue el último elemento (en la tabla periódica) descubierto de un proceso que ocurre naturalmente (en este caso, la desintegración radiactiva). La ecuación de desintegración radiactiva, que se muestra a continuación, destaca cómo el núcleo hijo del actinio-227 es el francio. No se confunda con el término núcleo hijo. Esto simplemente se refiere al núcleo que permanece después de que ocurre la desintegración radiactiva del núcleo original.


Desintegración radiactiva del actinio en francio
francio

Ahora que conocemos los antecedentes del francio, hablemos más sobre sus propiedades.

Propiedades del francio

Debido a que el francio es un elemento extremadamente raro, muchas de sus propiedades aún no se han determinado. Ahora bien, no es de extrañar que el francio sea un metal altamente radiactivo, dada la forma en que se descubrió. Tiene una vida media de 22 minutos. La vida media se refiere a la cantidad de tiempo que tarda el francio (u otras sustancias radiactivas) en descomponerse a la mitad.

La masa molar del francio es 223 g / mol. Con una masa tan grande, el francio se considera un elemento pesado. De hecho, el francio no solo es pesado sino también inestable. Esta inestabilidad simplemente significa que es reactiva; le encanta reaccionar con otros elementos. También se sabe que es uno de los elementos menos electronegativos. La electronegatividad se refiere a la capacidad de un elemento de atraer electrones de otro elemento para formar un enlace químico.

El punto de ebullición del francio es 677C. Esto le dice que, al alcanzar esta temperatura, el estado líquido del francio cambiará a gas (es decir, vapor). Se cree que el punto de fusión del francio es 27ºC y su color (como sólido) es gris plateado.

El francio tiene isótopos, cerca de 20 isótopos para ser más precisos. Un isótopo es una forma diferente de un elemento que tiene la misma cantidad de protones pero diferente cantidad de neutrones. Por lo tanto, el francio elemental se presenta en muchas formas diferentes. Uno en particular, el francio-223, se considera el más estable.

Usos del francio

Anteriormente aprendimos que el francio es un elemento raro. Para poner las cosas en perspectiva, se cree que no hay más de 30 gramos de francio en la superficie de la Tierra. Eso es aproximadamente equivalente a 1 onza, que es una cantidad muy pequeña. Como veremos en breve, esta rareza influye directamente en la falta de usos comerciales o industriales del francio. Hablemos de algunas razones que pueden contribuir al uso limitado de este elemento.

Una razón se basa en sus propiedades. Ciertas propiedades como la inestabilidad y el punto de fusión afectan su utilidad. Por ejemplo, con un punto de fusión tan bajo, el calor corporal de nuestras manos puede derretir el francio. Otro motivo se refiere a los mínimos estudios centrados en este elemento. Esta falta de estudios limita la cantidad de información disponible para obtener información importante sobre el francio, como su toxicidad y propiedades químicas.

Una última razón (quizás la más significativa) que se puede atribuir al uso mínimo del francio es su rareza general. Dado que no es muy abundante en la naturaleza, la extracción de francio en cantidades suficientes para uso industrial y comercial no es práctica ni particularmente factible.

Resumen de la lección

El francio fue descubierto en 1939 por la física Marguerite Perey. Se le dio este nombre por la ubicación de origen del científico en Francia. El francio es un elemento muy raro, con menos de 30 gramos presentes en la tierra. Una sustancia radiactiva, el francio tiene una vida media de 22 minutos. Se presume que tiene un color gris plateado como sólido y se clasifica como elemento pesado debido a su masa molar de 223g / mol. Debido a los estudios mínimos disponibles sobre este elemento, su rareza y otras propiedades que lo hacen difícil de usar, existen usos comerciales e industriales limitados para el francio.

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